Líderes de Escuelas Charter reflexionan sobre dos años de COVID-19

COVID-19
Niños caminando, durante el primer día del levantamiento del mandato de máscara interior para las escuelas del DOE en Manhattan. REUTERS/Andrew Kelly

Por: Isabel Song Beer

El 15 de marzo marcó el segundo aniversario de que el sistema escolar público de la ciudad de Nueva York cerrará debido a la pandemia COVID-19. Desde entonces, la escuela tal como la conocemos ha cambiado por completo con líderes implementando mandatos de aprendizaje remoto, así como de mascarillas y vacunas cuando las escuelas reabrieron.

Durante el aniversario, los líderes de escuelas autónomas reflexionaron sobre las luchas hercúleas de mantener centros educativos en funcionamiento, que continuaron desafiando y enseñando al mismo tiempo que aseguraban la seguridad de los estudiantes y profesores.

“Fuimos las primeras escuelas primarias de la ciudad de Nueva York en reabrir nuestras puertas en persona, a tiempo completo, cinco días a la semana en agosto de 2020”, dijo Emily Kim, fundadora y directora ejecutiva de Zeta Charter Schools a amNew York el 11 de marzo. “Ejecutamos nuestro modelo escolar de tiempo completo en persona, así como un modelo remoto a tiempo completo para acomodar a las familias que realmente necesitaban que abriéramos. Para que incluyera niños con necesidades especiales, Estudiantes del Idioma Inglés (ELL) [e] hijos de trabajadores esenciales”.

Las escuelas habían cambiado a un modelo de aprendizaje remoto el 23 de marzo de 2020 y era importante acomodar las necesidades tanto de los tutores como de los estudiantes, dijo Kim, porque no todos tenían la disponibilidad inmediata de cuidado infantil seguro, confiable y asequible. También fue importante asegurar la confianza entre los administradores escolares y las familias durante un tiempo tan tumultuoso.

“Todos estábamos justo en un estado de miedo y sin entender completamente lo que iba a pasar y lo que el futuro sostenía [con respecto al COVID], y no había vacunas en el horizonte en ese momento”, dijo Kim. “Realmente tuvimos que pasar mucho tiempo profundizando las relaciones que teníamos con nuestras familias y también comunicándonos a un nivel muy alto con mucha transparencia con nuestro personal”.

No obstante, para noviembre de 2020 las escuelas se vieron obligadas a cerrar y adoptar el modelo de aprendizaje remoto una vez más después de solo 8 semanas de instrucción debido a un aumento de casos.

“Ahí está la lección de obviamente estar preparado para cualquier cosa y ser flexible, y creo que ciertamente, mostró el carácter del modelo autónomo por el cual estos grupos podrían tomar decisiones rápidamente y actuar con gran agilidad ante circunstancias siempre cambiantes”, dijo James Merriman, CEO del Charter Center de la Ciudad de Nueva York, a amNewYork el 11 de marzo. “Todos aprendieron que las escuelas que habían construido relaciones sólidas con sus comunidades, es decir, padres y estudiantes, eran mucho más capaces de usar esa confianza para garantizar que los padres estuvieran listos para ayudar con el aprendizaje remoto”.

Ahora después de dos años con el mandato de mascarilla obligatoria levantado en las escuelas de Nueva York, los líderes educativos tienen una comprensión mucho mejor de cómo adaptarse con rapidez y educar eficazmente a sus estudiantes independientemente de circunstancias nefastas como posibles variantes futuras u otras emergencias.

“Tenemos que poder manejar el COVID”, dijo Kim. “Las escuelas manejan cada tipo de enfermedad todos los días. Creo que hemos llegado a un punto en el que sabemos manejar el COVID. Si hubiera un brote ciertamente requeriríamos el uso de las mascarillas, y podemos actuar de manera muy ágil. Todavía hay miedo y temor, pero creo que también Ómicron nos enseñó que podemos lidiar con otra variante. Ahora sabemos qué hacer”.

 

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