Leylah Fernández, la revelación del US Open 2021, avanza a semifinales

Leylah Fernández, la revelación del US Open 2021, avanza a semifinales
La joven tenista Leylah Fernández, de padre ecuatoriano y madre filipino-canadiense, brilla ante el público neoyorquino de Flushing Meadows. (Foto: EFE/John G. Mabanglo)

El tenis canadiense vive jornadas de oro en el US Open 2021 al colocar en las semifinales de individuales masculina y femenina a los jóvenes Felix Auger-Aliassime y a Leylah Fernández, respectivamente, quienes hicieron historia con sus victorias en el torneo que se juega en Flushing Meadows, Nueva York.

Auger-Aliassime, de 21 años, pasó a sus primeras semifinales del Abierto de Estados Unidos y de un Grand Slam después de que el español Carlos Alcaraz, de 18 años, abandonase en el segundo set cuando perdía 3-6 y 1-3, debido a un problema muscular en la pierna derecha.

Auger-Aliassime, duodécimo cabeza de serie, se convirtió en el primer jugador de Canadá en llegar a las semifinales del certamen que se desarrolla en el condado neoyorquino de Queens, donde tendrá como próximo rival nada menos que al ruso Daniil Medvedev, de 25 años, segundo favorito.

 

 

Orgullo ecuatoriano

 

Por su parte, Leylah Fernández, de 19 años cumplidos este lunes, se convirtió en la semifinalista más joven del US Open desde la rusa Maria Sharapova, en 2005.

La tenista canadiense, de padre ecuatoriano y madre filipino-canadiense, que residen en Florida, se impuso con un juego agresivo y emocionante por 6-3, 3-6 y 7-6 (5) a la ucraniana Elina Svitolina, quinta cabeza de serie.

En medio de su performance pleno de entusiasmo y lucha en el Arthur Ashe Stadium, Fernández volvió a recibir todo el apoyo de los aficionados de Flushing cada vez que levantaba su puño derecho, para darse ánimo.

Durante la victoria frente a Svitolina, que siguió a las logradas sobre las campeonas del Abierto y las exnúmero uno, la japonesa Naomi Osaka, y la alemana Angelique Kerber, Fernández se enfocó en su juego.

«Solo pensaba en confiar en mí misma, confiar en mi juego. Después de cada punto, ganase o perdiera, siempre me decía a mí mismo: «Confía en mi juego. Ve por mis tiros. Solo mira a dónde va la pelota'», explicó Fernández, quien nunca había pasado de la tercera ronda en su media docena de apariciones importantes.

 

Leylah Fernández, la revelación del US Open 2021, avanza a semifinales
Leylah Fernandez, de 19 años, venció a la ucraniana Elina Svitolina, en los cuartos de final del Abierto de EE.UU. (Foto: EFE/Justin Lane)

 

Flushing a sus pies

 

Sin jugadores de Estados Unidos a los que apoyar, los aficionados neoyorquinos del US Open han adoptado a sus vecinos del norte, aunque Fernández, que ocupa el puesto 73 en el ranking, en realidad tiene su residencia en Florida aunque ha nacido en Montreal.

La nueva sensación y atracción en las canchas de Flushing Meadows, Fernández que juega con la zurda puede cambiar los golpes del oponente de manera rápida y aparentemente con facilidad, a veces cayendo sobre una rodilla cerca de la línea de fondo para obtener la palanca adecuada.

«Solo trato de usar todo mi entrenamiento en casa. Me dijeron que lo tomara punto por punto y en eso traté de concentrarme. Me alegré de haber podido ejecutarlo», comentó Fernández a la prensa sobre la estrategia que desarrolla en el torneo y que su propio padre le había diseñado.

A continuación, en este viaje mágico para Fernández, viene otra prueba contra una jugadora que está mejor clasificada y tiene más experiencia en los escenarios más importantes de este deporte.

Su siguiente rival en semifinales es la bielorrusa Aryna Sabalenka, la favorita número dos, semifinalista de Wimbledon en julio, quien derrotó a la campeona del Abierto de Francia, la checa Barbora Krejcikova por 6-1 y 6-4.

 

 

 

Más de Alrededor de Nueva York