Lemontree ofrece a neoyorquinos necesitados ubicaciones de despensas de alimentos y comedores populares

Lemontree
Foto de Carlotta Mohamed/QNS

A pesar de que existen más despensas de alimentos en los Estados Unidos que ubicaciones de McDonald’s, a menudo es difícil para quienes necesitan estos recursos encontrar las ubicaciones más cercanas. Una organización, Lemontree, busca enmendar ese problema en la ciudad de Nueva York.

Según los datos recopilados por Lemontree, la mayoría de los estadounidenses con inseguridad alimentaria no acceden a los alimentos gratuitos disponibles en las despensas de alimentos y comedores populares cercanos. Una razón principal de esto es que no son conscientes de lo cerca que están de ellos. Lemontree busca enmendar ese problema a través de un servicio sin fines de lucro habilitado por tecnología que utiliza mensajes de texto para ayudar a los residentes hambrientos a poner la cena en la mesa.

“A medida que más y más neoyorquinos buscan rebajas y elaboran estrategias sobre dónde comprarán, nadie se ve más afectado que nuestros vecinos que enfrentan la inseguridad alimentaria”, dijo Kasumi Quinlan de Lemontree. “En la ciudad de Nueva York, la mayoría de nosotros vivimos a poca distancia de las despensas de alimentos. Nuestra línea de ayuda de mensajes de texto ya ha conectado a más de 30 mil personas con los mejores recursos alimentarios en sus comunidades”.

Además de proporcionar información sobre qué despensas de alimentos hay cerca de alguien, Lemontree también comparte información verificada sobre el horario de una despensa, los tipos de documentos requeridos, qué tipo de comida se puede esperar y más.

Lemontree se fundó inicialmente en 2018 como una organización sin fines de lucro de entrega de kits de comidas de bajo costo para familias en Brooklyn. Cuando llegó la pandemia de COVID-19, la organización se centró en una iniciativa de voluntarios que apoyaba las despensas de alimentos que estaban en riesgo de cerrar y luego como una línea de ayuda alimentaria, lanzada en junio de 2020.

La organización ha lanzado recientemente una nueva forma para que los residentes de Queens busquen en línea despensas de alimentos locales. Este nuevo directorio, que se encuentra en foodhelpline.org, proporciona las ubicaciones, así como la información de contacto y el horario de atención de estos servicios.

Lemontree también ayuda a proporcionar información sobre opciones de entrega de alimentos y beneficios gubernamentales como el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP), diseñado para brindar apoyo a las personas necesitadas que no pueden pagar los alimentos.

Según Quinlan, la organización ha visto muchos casos en los que una persona puede necesitar la ayuda, pero siente vergüenza en preguntar. Las personas que están atrasadas en sus facturas o que tienen un presupuesto mucho más cuidadoso debido a la inflación también pueden beneficiarse de Lemontree.

“La inseguridad alimentaria no es un factor definitorio o una identidad, es algo en lo que cualquiera de nosotros puede entrar o salir”, dijo Quinlan. “Tal vez solo necesite visitar una despensa una vez para abastecerse de algunos elementos básicos. No tiene por qué avergonzarse de recibir esta ayuda y, con toda probabilidad, su comunidad quiere apoyarlo. Queremos mostrarles a nuestros vecinos que está bien pedir ayuda”.

Durante el último año, Lemontree ha ampliado sus servicios más allá de la ciudad de Nueva York. La organización cuadriplicó su volumen el año pasado y recientemente amplió sus servicios a Filadelfia y el norte de Nueva Jersey.

 

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