Legal Aid Society solicitará la toma federal de Rikers Island

Rikers Island
Isla Rikers. foto de archivo

Antes de un enfrentamiento judicial crítico, Legal Aid Society le pedirá al gobierno federal que tome el control de Rikers Island de la Ciudad, ya que acusaron al liderazgo de la Gran Manzana de permitir «sufrimiento extraordinario» y muertes innecesarias entre los reclusos.

“Años de planes, protocolos revisados y recomendaciones no han corregido las fallas intratables de la Ciudad, sometiendo a los neoyorquinos encarcelados a un sufrimiento extraordinario y, en demasiados casos, a la muerte”, dijo Kayla Simpson, abogada de la organización sin fines de lucro.

Las águilas legales están buscando un tribunal federal para nombrar un «síndico» que supervise el funcionamiento del sistema carcelario de la ciudad. Si su petición ante el tribunal tiene éxito, establecerá un cambio potencialmente cataclísmico en las operaciones y la gestión del notorio complejo de detención en Rikers Island.

Esta es la última entrega de una lucha en curso entre los reformadores y el liderazgo de la ciudad, que comenzó en 2011 con el caso de Núñez contra la ciudad de Nueva York que llevó a un monitor federal a supervisar el estado del complejo penitenciario.

“La violencia en las cárceles de la ciudad es peor hoy que al comienzo de la demanda porque la ciudad ha fallado persistentemente en seguir las órdenes judiciales y proteger a las personas bajo su custodia”, dijo Simpson. “No podemos esperar más”.

En lo que va del año, 18 reclusos han muerto en Rikers Island, que es la mayor cantidad en un solo año en casi una década.

Más allá del alarmante número de muertes, ha habido informes generalizados de violencia y deterioro de las condiciones internas. En un informe reciente de fines de octubre del equipo de monitoreo designado por el tribunal, dijeron que las condiciones en Rikers Island no han mejorado y, de hecho, han empeorado.

“Las condiciones en la cárcel siguen siendo peligrosamente inseguras y el Equipo de Vigilancia sigue profundamente preocupado por la alarmante cantidad de muertes bajo custodia, violencia entre las personas bajo custodia, la falta de un modelo de vivienda restrictivo efectivo y varias facetas del uso de la fuerza del Departamento y prácticas operativas”, dice el informe.

La Sociedad de Ayuda Legal ha señalado esos hallazgos preocupantes y le está pidiendo a la jueza federal Laura T. Swain que le quite el control del complejo al Departamento de Corrección de la ciudad y se lo entregue a un trabajador federal.

Se espera que la decisión de Swain se produzca después de una reunión entre las partes interesadas, cuando la ciudad, así como los reformadores, puedan discutir sus respectivos casos.

El Departamento de Justicia federal, que ha estado a la par con la Sociedad de Ayuda Legal en el pasado, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre si cree que ha llegado el momento de un monitor federal.

Adams y Molina contraatacan

Sin embargo, el liderazgo de la ciudad de Nueva York, bajo el mando del alcalde Eric Adams, ha rechazado los intentos federales de tomar el control de Rikers.

“¿Sabes lo que dice? Dice que no podemos hacer nuestro trabajo. Eso es lo que dice”, dijo el alcalde. «¿Qué sigue? ¿Se apoderarán de nuestro sistema escolar? ¿Se apoderarán de nuestro Departamento de Saneamiento? ¿Se harán cargo de la libertad condicional? ¿Qué sigue?».

El comisionado del Departamento de Corrección, Louis Molina, quien asumió el cargo cuando se inauguró Adams, se ha resistido de manera similar a los llamados para que se implemente una administración judicial.

Una situación en deterioro en Rikers

Las quejas notables incluyen la falta de medidas proactivas para ayudar a los reclusos que luchan con problemas de salud mental, la falta de investigación de los casos de uso de la fuerza en la isla, la falta de personal, la recopilación limitada de datos y las condiciones inhumanas en las que se encuentran los reclusos.

Según la Sociedad de Ayuda Legal, los funcionarios penitenciarios usaron la fuerza 5.135 veces entre enero y septiembre — marcando 10,24 usos de la fuerza por cada 100 personas, en comparación con 3,96 por cada 100 personas en 2016. Mientras tanto, el personal de Rikers está disminuyendo: de 523 capitanes de correccionales a principios de 2021 a solo 474 en septiembre.

El juez que supervisa el caso tendrá en cuenta toda esta información cuando supervise una audiencia que involucre a la ciudad, junto con los reformadores y el Departamento de Justicia de EE. UU. Si bien esa audiencia se acerca rápidamente, aún pueden pasar semanas, o incluso meses, para que Swain llegue a un veredicto sobre si implementar una toma federal de control de Rikers, ya que ambas partes tendrán tiempo para que sus abogados respondan a las diversas acusaciones y quejas.

 

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