LAFC de Carlos Vela campeón del MLS Supporters’ Shield

LAFC de Carlos Vela campeón del MLS Supporters' Shield
El mexicano Carlos Vela, goleador de Los Angeles FC (LAFC). Foto: EFE/Armando Arorizo

Los Angeles FC (LAFC), del mexicano Carlos Vela, venció a los Portland Timbers por 1-2 y se proclamó campeón del MLS Supporters’ Shield, el título que reconoce al mejor equipo de la temporada regular de la MLS 2022.

Vela, el alma y corazón del conjunto angelino desde su fundación, marcó un golazo desde fuera del área en el minuto 51 pero el héroe del día para el LAFC fue Denis Bouanga, que firmó el segundo tanto en el 95 para romper el empate con una fantástica jugada personal por la banda izquierda.

Este es el segundo MLS Supporters’ Shield para el LAFC, que comenzó su andadura en la MLS en el año 2018 y que se llevó este título anteriormente en 2019.

Con figuras europeas en su plantilla como el galés Gareth Bale o el italiano Giorgio Chiellini, el LAFC dependía de sí mismo para adjudicarse el MLS Supporters’ Shield después de que se estrellara su mayor rival por el título, el Philadelphia Union (4-0 contra el Charlotte).

Tras su victoria ante Timbers, el LAFC, en cabeza de la Conferencia Oeste, acumula 67 puntos, y el Philadelphia Union, líder del Este, cuenta con 64 pero además tiene el desempate perdido con el equipo de Vela por lo que no podría darle caza en la última jornada.

En la MLS se entregan dos títulos: el MLS Supporters’ Shield al conjunto con más puntos de la temporada regular y la MLS Cup al campeón de los ‘playoffs’, actualmente en poder del monarca defensor New York City FC, que se tituló en 2021.

Así, al LAFC, dirigido por el entrenador debutante en la MLS Steve Cherundolo, le queda ahora el reto de ganar por primera vez en su andadura la MLS Cup.

«La actitud de este grupo durante toda la temporada ha sido increíble», dijo Cherundolo a la retransmisión estadounidense.

«Nos imáginábamos (al comenzar la temporada) estar en los playoffs así que esto ha superado nuestras expectativas», añadió.

El LAFC no tenía una visita plácida para asegurarse el campeonato ya que acudía a Portland para medirse a los Timbers, un rival que históricamente se les ha atragantado.

A la vuelta de los vestuarios, el Portland mostró un punto más de energía y Jaroslaw Niezgoda probó fortuna con un seco disparo desde fuera del área. Sin embargo fue Vela el que abrió la lata para el LAFC.

El mexicano recibió el balón en uno de sus lugares favoritos, el pico del área, se perfiló para su pierna izquierda y con un tiro perfectamente colocado mandó la pelota a la red muy cerca de la escuadra.

Obligado a estirarse en busca del empate, el colombiano Asprilla lo consiguió en el 81 tras un gran centro de Bravo que cayó justo entre los dos centrales angelinos.

Parecía que el LAFC tendría que esperar a la última jornada para sentenciar el título pero en el descuento apareció Bouanga, que entró como un puñal por la banda izquierda hasta plantarse dentro del área y lograr el gol salvador que coronó a su equipo.

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