Labor de Amor: En busca de los héroes caídos de Nueva York y Puerto Rico

La Sra. Janna Hoehn por más de 10 años ha recopilado fotos de los Héroes Caídos de la guerra de Vietnam. (Foto cortesía de Janna Hoehn)

Hace diez años, Janna Hoehn y su esposo hicieron su primer viaje a Washington, D.C., sin imaginar la gran labor de amor y gratitud que resultaría de dicha excursión.

Debido a que Vietnam fue la guerra que ambos residentes de Maui, Hawái, vivieron mientras estaban en la escuela secundaria, la primera visita en la lista fue ‘El Monumento a los Veteranos de Vietnam’, un parque nacional de los Estados Unidos que honra a los miembros de las Fuerzas Armadas que sirvieron en la Guerra de Vietnam; la Pared Conmemorativa a los Veteranos de Vietnam, es la parte más conocida de este monumento.

Aunque los señores Hoehn nunca conocieron a nadie asesinado en Vietnam, les causaba curiosidad conocer los nombres postrados en el famoso Muro.

Al acercarse a La Pared, decidieron elegir un nombre al azar: Gregory John Crossman, un oficial de la Fuerza Aérea que era considerado un MIA (Desaparecido en Acción). Cuando regresaron a casa, la Sra. Hoehn decidió investigar un poco más sobre el mayor Crossman.

“Esperaba encontrar a su familia, en caso de que ellos nunca pudieran visitar El Muro, para enviarles el nombre grabado en el monumento esperando que los familiares compartieran una foto del oficial Crossman conmigo”, dijo. “Durante seis meses investigué de todas las maneras posibles, pero no pude encontrar a su familia. Me decepcionó bastante, sin embargo, un primo, historiador de la familia nos ayudó. Seis semanas más tarde, encontró una foto de la universidad de Gregory Crossman”.

Foto cortesía de Janna Hoehn

Dos años después, vio una historia similar en un noticiero de televisión local sobre las «Caras Nunca Olvidadas» del Fondo Memorial de Veteranos de Vietnam. El objetivo era poner una cara con cada nombre grabado en El Muro. “Inmediatamente envié la foto que tenía de Gregory Crossman”, agregó la Sra. Hoehn.

A la semana, recibió un correo electrónico de Jan Scruggs, el Fundador y Presidente del Muro de Vietnam. Le agradecía haber enviado la foto -era la primera para el Héroe- y le preguntó si podía ayudarlo a encontrar las fotos de los 42 Caídos del condado de Maui que fueron asesinados en Vietnam.

“Le contesté que sería un honor. Siempre había esperado hacer algo por los Veteranos de Vietnam, especialmente por la forma en que fueron tratados cuando regresaron. Fue vergonzoso. ¡Y aquí estaba mi oportunidad!”, expresó la Sra. Hoehn.

Lo que pensó que sería un proyecto fácil con Maui siendo tan pequeño, fue cualquier cosa menos eso. Empezó revisando las guías telefónicas llamando a todos cuyo apellido era el mismo que el de cada soldado. Encontró alrededor de diez miembros de la familia con fotos de esa manera, luego partió a buscar anuarios archivados para cada escuela secundaria en Maui, y encontró algunas más. Después fue a la biblioteca a buscar obituarios, y encontró tres fotografías más.

“Finalmente, fui al Maui News y resultó en un hermoso artículo en primera plana sobre el Fondo Memorial de Veteranos de Vietnam y el Centro de Educación. Empecé a recibir llamadas de todo Estados Unidos de personas que querían enviar fotos de sus seres queridos que murieron hace tanto tiempo tan lejos” dijo Hoehn.

El Maui News continuó ejecutando la historia cada seis semanas, actualizando la lista de nombres de fotos que todavía se necesitaban. Cada vez que hacían una historia, recibía otra foto o dos. “¡Después de seis meses, tuve una foto de cada héroe caído del condado de Maui!” añadió.

Una vez que terminó de encontrar todas las fotos del condado de Maui, se mudó a su ciudad natal en California y encontró fotografías de los cinco soldados de Hemet, California.

Una cara con cada nombre

Hoy en día, el proyecto fotográfico está casi completo, pero todavía necesita fotos para ciento nueve hombres de Nueva York y Puerto Rico. Su súplica es la siguiente: Si reconoce a cualquiera de los jóvenes de la lista, la Sra. Hoehn le agradecería mucho saber de usted. Incluso si no se tiene una foto, pero cuenta con cualquier dato como a que escuela asistió uno de estos jóvenes, sería muy útil.

Como señal de gratitud a los Héroes Caídos, la Sra. Hoehn busca obtener una foto de cada soldado cuyo nombre está grabado en La Pared… los 58.276 de ellos. Hasta la fecha, se han recopilado más de 58.000 de esas fotos.

Todas las fotos recopiladas se envían a ‘The Wall of Faces’ un sitio web conmemorativo en línea con el Fondo Memorial de Veteranos de Vietnam. La fotografía de los Caídos también acompaña a ‘El Muro de Sanación’ que viaja por todo EE.UU.

“Poner una cara con un nombre cambia toda la dinámica de The Wall — mantiene vivos los recuerdos de nuestros Héroes Caídos y los honra. Para que sus historias y sus sacrificios nunca sean olvidados” explicó conmovida Hoehn.

Por favor envíe cualquier foto o información a Janna Hoehn en [email protected]

Para obtener más información sobre el Muro de Caras, vaya a www.vvmf.org/thewall.

Héroes Caídos de Nueva York

Ronald Lee Bellinger 1947-1968 Jamaica
Roger Brown 1949-1969 Brooklyn
Miguel Antonio Bynoe 1948-1971 Jamaica
Henry John Caballero 1950-1969 Bronx
Steven Brian Calhoun 1947-1969 Brooklyn
Gladston Callwood 1947-1968 Brooklyn
Hector Luis Caraballo 1948-1970 Bronx
Alfred Patrick Clayton 1942-1968 Jamaica
Gilbert Dowell 1951-1971 Bronx
Grady Gantt, Jr. 1942-1968 New York City
Leandro Garcia 1946-1968 Corona
George Richard Green, Jr. 1945-1969 North Babylon
Richard Hayward Greene 1935-1969 Brooklyn
Hallia Leon Griffin, Jr. 1947-1969 Harlem
Willie Lee Hall, Jr. 1948-1968 Bronx
Otis James Hampton 1943-1965 Bronx
Charles Francis Harrison 1948-1967 Brooklyn
Norman Winston Hassell 1943-1968 Brooklyn
Isodore Jenkins 1952-1971 Brooklyn
Leroy Johnson 1942-1968 Bronx
Jerry Jones 1946-1968 Springfield Gardens
Jerry Lennon 1947-1968 Brooklyn
Rafael Lisboa 1948-1967 Brooklyn
Frank Anthony Madison 1945-1967 East Village
Walter A. Marable, Jr. 1944-1967 Mount Vernon
Ismael Mendez, Jr. 1950-1968 Harlem
Luis Ernesto Muniz-Garcia 1949-1970 East Village
Thomas Wayne Myers 1946-1968 Jamaica
David Charles Nelson 1944-1969 Hollis
William James Neubia 1947-1968 Brooklyn
Anibal Ortiz-Rivera, Jr. 1947-1968 Brooklyn
Hector David Oyola 1949-1970 New York City
Walter Palmer 1948-1969 Brooklyn
David Quinones 1946-1968 Bronx
Carlos Manuel Rivera 1939-1968 East Village
Miguel Angel Rivera 1948-1969 Brooklyn
Cristobal Rivera-Cruz 1951-1970 New York City
Sylvester Roach 1943-1968 Bronx
Harvey F. Rountree, Jr. 1950-1969 Brooklyn
Cesar Ernesto Sanchez 1938-1967 East Harlem
Henry James Stuckey 1946-1967 Washington Heights
William Matt Thompson 1919-1968 Jamaica
Vincent R. Torres 1948-1967 Jamaica
Hector Manuel Vega-Diaz 1948-1969 New York City

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Héroes Caídos de Puerto Rico

Ángel Luis Acevedo-Millán 1949 -1969 Juncos
Héctor M. Alcocer-Martínez 1941- 1967 Caguas
Antonio Barbosa-Villafañe 1946 – 1966 Rio Piedras
José Emilio Benítez-Rivera 1947 –1968 Carolina
Enrique Bermúdez-Pacheco 1947 –1967 Bayamón
Ángel Luis Burgos-Cruzado, 1945 -1968 Vega Baja
José A. Calderón-Pacheco 1948 -1969 Santurce
Rafael Cecilio Carmona-Medina 1941 -1965 Toa Baja
Ramón Castro-Morales 1947 – 1968 Santurce
David Concepción-Nieves 1949 – 1970 Arecibo
Luis Delgado-Class 1947 – 1968 Bayamón
Miguel Ángel Díaz-Collazo 1947 – 1968 Corozal
Juan A. Diaz-Domenech 1948 – 1969 Santurce
Carmelo Diaz-Roman 1944 – 1969 Gurabo
Errol William Esquilin-Ortiz 1945 – 1968 Bayamón
José I. García-Maldonado 1947 – 1967 Naguabo
Manuel Gonzalez-Maldonada 1944 – 1965 Carolina
Angel L. Gonzalez-Martinez 1947 – 1968 Hormigueros
Joel Humbe Gonzalez-Velez 1946 – 1968 San Sebastián
Jorge Luis Guzmán-Pagan 1948 – 1969 Aguas Buenas
Daniel Irizarry-Acevedo 1948 – 1969 Bayamon
Angel Irizarry-Hernandez 1943 – 1967 Hato Rey
Jorge Luis Isales-Benitez 1942 – 1966 Rio Piedras
Rogelio Lebrón-Maldonado 1936 – 1968 Rio Piedras
Félix Manuel López-Agosto 1945 – 1967 Humacao
Juan Antonio López-Colon 1942 -1966 Loiza
Benjamín Maldonado-Aguilar 1947 -1969 Mayagüez
Juan A. Martínez-Quiles, Jr. 1948 – 1968 Manatí
Walter Xabier Méndez 1951 – 1971 Carolina
José Luis Miranda-Ortiz 1936 -1967 Rio Piedras
Andrés Lu Narváez-Marrero 1947 –1968 Morovis
Ramón Oquendo-Gutiérrez 1947 -1968 Jayuya
Ulises Ortiz-Colon 1947 – 1966 Rio Piedras
José Juan Ortiz-Negrón 1948 – 1968 Rio Piedras
Juan Ortiz-Rivera 1942 – 1967 Bayamón
Ángel Ortiz-Rodríguez 1941 – 1967 Ciudad desconocida en PR
José R. Overman-Rodriguez 1928 – 1969 Santurce
Enangelis Pagan-Rodríguez 1945 – 1966 Guaynabo
Raúl Pena-Class 1948 – 1968 Rio Piedras
Luis Antonio Pérez-Cruz 1943 – 1966 Arecibo
Alberto Pérez-Vergara 1940 – 1966 Aguas Buenas
Marcos Pizarro-Colon 1950 – 1970 Rio Piedras
Antonio Quiles-Hernández 1950 – 1971 Rio Piedras
Raúl Ramos-Jiménez 1944 – 1968 Bayamón
Confesor Rivera-Martes 1928 – 1967 Utuado
Ángel L. Rodriguez-Cotto 1949 – 1969 Rio Piedras
Jaime Rodríguez-Rivera 1948 – 1970 Caparra Terrace
Pedro Rodriguez-Rodriguez 1948 – 1969 Yabucoa
Marcelino Santos-Vega 1922 – 1966 Fort Buchanan
Carmelo Sosa-Hiraldo 1947 – 1968 Carolina
Rigoberto Torres-López 1947 – 1968 San Sebastián
José R. Torres-Rodríguez 1949 – 1969 Guayama
Víctor M. Tosado-Hernández 1946 – 1966 Santurce
Alberto Vadi-Rodriquez 1950 – 1972 San Juan
Rafael Vega-Maysonet 1947 – 1966 Barceloneta
Víctor R. Velazquez-Lopez 1947 – 1967 San Juan
Juan Manuel Vélez-Villamil 1950 – 1969 Arecibo
Héctor Villegas-Vila 1948 – 1969 Rio Piedras
Reinaldo Zayas-Castro 1941 – 1966 Trujillo Alto

 

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