La sorprendente conexión entre la salud oral y el COVID-19

La sorprendente conexión entre la salud oral y el COVID-19
Dr. Leonard Weiss, director dental de UnitedHealthcare

Por: Dr. Leonard Weiss, director dental de UnitedHealthcare

Si bien muchas personas probablemente conocen los factores de riesgo más comunes asociados con las complicaciones del COVID-19, incluyendo la diabetes o la presión arterial alta, una conexión sorprendente ha surgido con la salud dental. De hecho, un estudio reciente encontró que las personas con enfermedad de las encías que se infectan con COVID-19 tienen un mayor riesgo de malos resultados, incluyendo una mayor probabilidad de ingreso a la unidad de cuidados intensivos.

La enfermedad de las encías – también conocida como enfermedad periodontal – es generalmente prevenible a través del cepillado adecuado, el uso del hilo dental y las limpiezas dentales de rutina. Desafortunadamente, casi el 50% de los estadounidenses de 30 años o más tienen algún tipo de enfermedad de las encías, y la prevalencia de esta afección aumenta con la edad. En términos más generales, una buena salud oral sirve como una primera línea de defensa para ayudar al cuerpo a protegerse de infecciones, inflamación sistémica y varios tipos de enfermedades.

Si bien casi todo el mundo se cepilla los dientes en la mañana y en la noche y usa hilo dental diariamente, hay muchas otras maneras de ayudar a mantener o mejorar su salud oral durante el COVID-19 y en los próximos años. Aquí hay algunas estrategias que puede considerar:

Actualice su cepillo de dientes y su técnica. Si todavía está usando un cepillo de dientes manual, ahora es el momento de considerar una actualización. Los cepillos de dientes eléctricos ofrecen varias ventajas sobre los cepillos manuales. Algunos se sincronizan a una aplicación para ayudar a las personas a desarrollar mejores hábitos de salud oral, proporcionando comentarios personalizados sobre la duración del cepillado, la intensidad y la cobertura de dientes y encías. Sobre todo, la gente debe cepillarse por dos minutos completos, usando movimientos cortos y suaves, y manteniendo la cabeza en un ángulo de 45 grados con respecto a las encías. Una vez que las cerdas comienzan a deshilacharse, es hora de un nuevo cepillo. Para ayudar a que los cepillos de dientes eléctricos sean más asequibles, algunos planes dentales están empezando a ofrecer descuentos en ciertos cepillos electrónicos y dándoles a los miembros la posibilidad de ganar incentivos al usarlos.

Concéntrese en la salud de sus encías. Aunque la gente a menudo piensa que la buena salud dental consiste en la prevención de las caries y la creación de una sonrisa blanca, mantener o mejorar la salud de las encías es de igual importancia. Esto se debe a que las encías sanas pueden prevenir la gingivitis que puede causar la enfermedad periodontal, una condición que puede resultar en la pérdida de dientes y contribuir a una variedad de otras afecciones de salud, como diabetes, enfermedades cardíacas y demencia. Además del uso diario del hilo dental, las personas también pueden usar un water flosser, que dispara un chorro de agua entre los dientes y puede ayudar a reducir las bacterias por debajo de la línea de las encías. Otra práctica que estudios demuestran puede apoyar a la salud de las encías como suplemento – pero no un reemplazo – al cepillado y al hilo dental es “oil pulling”, que implica revolver en la boca aceite de girasol, sésamo o coco durante 20 minutos, escupir y luego enjuagar con agua.

Acceda a cuidado dental virtual. La atención virtual se ha convertido en una opción importante para acceder a la atención médica en medio de la pandemia del COVID-19, incluso para la odontología. Algunos dentistas y planes dentales están poniendo a disposición consultas telefónicas y de vídeo, que ofrecen a las personas un punto de partida para el asesoramiento y la orientación al seleccionar (si es necesario) un entorno adecuado para la atención en persona. La atención dental se encuentra entre las visitas más frecuentemente evitables a la sala de emergencias, y la teleodontología proporciona un recurso que puede ayudar a las personas a tomar decisiones más informadas sobre dónde ir para recibir atención en persona, como su propio dentista, otro dentista local disponible o un médico de atención primaria*.

Considerar estos consejos puede ayudar a mantener o mejorar su salud oral, y también contribuir a su bienestar general.

*No todos los servicios dentales son elegibles para el cuidado dental virtual.

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