La importancia de conocer los signos de alarma del cáncer de páncreas

La importancia de conocer los signos de alarma del cáncer de páncreas
El Día Mundial del Cáncer de Páncreas, tiene el objetivo de informar y sensibilizar a la población sobre la importancia de conocer esta enfermedad. Foto: Centro Detector del Cáncer

El 15 de noviembre se conmemora el Día Mundial del Cáncer de Páncreas, con el objetivo de informar y sensibilizar a la población sobre la importancia de conocer esta enfermedad, que aún hoy en día tiene muy alta mortalidad.

Al respecto, el Dr. Mauricio León Rivera, director de la Liga Contra el Cáncer, director médico del Centro Detector del Cáncer y cirujano oncólogo de la Clínica Ricardo Palma, indicó que los signos y síntomas más frecuentes de esta enfermedad, cuando ocurren son variados, entre ellos tenemos:

– La pérdida de peso importante sin razón aparente,

– Falta de apetito,

– Fatiga,

– Dolor en la región superior y media del abdomen que irradia hacia la espalda, o

– La coloración amarillenta de piel y mucosas, llamada «ictericia», debido al aumento de la concentración de la bilirrubina en la sangre.

El páncreas es el órgano responsable de producir los jugos que ayudan a descomponer los alimentos para su digestión, así como liberar hormonas que ayudan a controlar los niveles de azúcar y otros compuestos en nuestra sangre.

El Dr. Leon precisó que la tomografía abdominal en modo «trifásico» y la resonancia del abdomen superior, siempre con contraste, son las pruebas más útiles para el diagnóstico, además de planificar la cirugía, que debe ser hecha siempre por un cirujano oncólogo experto del área abdominal, quien evalúa la relación del tumor con los órganos y estructuras vasculares adyacentes.

Detectar un tumor pequeño del páncreas con una ecografía abdominal es sumamente difícil, lo que si se utiliza es la «ecoendoscopía» para evaluar la naturaleza del tumor en el páncreas e incluso tomar una muestra del mismo para un diagnóstico correcto, sin necesidad de una operación.

«Los pacientes diagnosticados con cáncer de páncreas suelen tener una expectativa de vida muy corta debido a la combinación de dos factores, primero porque es una enfermedad «silenciosa» que no da ningún síntoma en su inicio, y segundo, debido a que el páncreas se ubica detrás del estómago en una zona muy profunda y de difícil acceso, y cuando genera un cáncer, se propaga rápidamente haciendo metástasis muy rápidamente», agregó el experto.

En cuanto a los factores de riesgo, el Dr. León comentó que actualmente se desconocen las causas que provocan esta neoplasia maligna, sin embargo, está relacionado con la edad mayor de 50 años, consumo del tabaco, los antecedentes familiares de cáncer, la obesidad, antecedentes de pancreatitis crónica y/o diabetes.

 

Aumenta la mortalidad

 

El Informe Anual a la Nación sobre el Estado del Cáncer, de acuerdo a lo publicado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en Estados Unidos, destaca las tendencias a largo plazo del cáncer de páncreas, al igual que las desigualdades raciales y étnicas en las tasas de incidencia y mortalidad por distintos sitios de cáncer.

El informe se publicó el 27 de octubre de 2022 en la revista Cancer. Se observó un descenso más marcado en las tasas de mortalidad del cáncer de pulmón y del melanoma (del 4 % al 5 % por año) tanto en los hombres como en las mujeres.

Las tasas de mortalidad aumentaron para los cánceres de páncreas, de encéfalo, y de huesos y articulaciones en los hombres, y para los cánceres de páncreas y de útero en las mujeres.

En los hombres, el mayor aumento en la tasa de incidencia se observó en el cáncer de páncreas, que aumentó el 1,1 % por año, y el descenso más marcado se observó en el cáncer de pulmón, que disminuyó el 2,6 % por año.

De 2001 a 2018, las tasas de incidencia del cáncer de páncreas aumentaron el 1 % por año en los hombres y las mujeres, y de 2001 a 2019, las tasas de mortalidad aumentaron el 0,2 % por año para ambos sexos.

De 2001 a 2018, las tasas de incidencia de dos subtipos comunes de cáncer de páncreas, los tumores neuroendocrinos y los adenocarcinomas, aumentaron en los hombres y las mujeres, mientras que las tasas de incidencia de subtipos inespecíficos y otros tumores de páncreas disminuyeron.

En el informe también se describen las mejoras en la supervivencia por subtipo de cáncer. Por ejemplo, la supervivencia relativa a 1 año para las personas con diagnóstico de tumores neuroendocrinos de páncreas aumentó del 65,9 % al 84,2 % entre 2001 y 2017, y para las personas con diagnóstico de adenocarcinoma de páncreas aumentó del 24,0 % al 36,7 %.

Aumentó también la supervivencia relativa a 5 años entre 2001 y 2013, del 43,4 % al 65,2 % para las personas con tumores neuroendocrinos de páncreas, y del 4,4 % al 6,6 % para las personas con adenocarcinoma de páncreas.

Según los investigadores, estas mejoras en la supervivencia quizás se relacionen con los avances en los tratamientos. No se observó una mejora para los tumores de páncreas inespecíficos y de otros tipos, cuya proporción aumentaba con el diagnóstico a una edad mayor, en comparación con otros subtipos.

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