Inundaciones ponen escuelas de NY en riesgo

Las escuelas públicas de todos los estados, incluyendo Nueva York, corren el riesgo de sufrir daños por inundaciones, según un nuevo informe.

Pew Charitable Trusts hizo una evaluación condado por condado sobre el riesgo de inundación en las escuelas públicas en los 50 estados.

Las inundaciones no sólo afectan a comunidades como la ciudad de Nueva York que están cerca de las costas. Las inundaciones repentinas pueden ocurrir en el interior, a menudo con poca o ninguna advertencia, poniendo en riesgo a estudiantes, maestros y la comunidad circundante.

Laura Lightbody, directora del proyecto Pew’s Flood Prepared Communities, dice que en Nueva York, cinco condados – Westchester, Sullivan, Delaware, Ulster y Nassau, que suman 39 escuelas y más de 20.000 estudiantes – tienen el mayor riesgo de inundación escolar.

«Cuando las escuelas se ven afectadas por inundaciones, significa mucho más que un día libre de la escuela», señala. «Puede afectar a las familias, interrumpir el cuidado de los niños, y a veces poner ese centro de emergencia para las comunidades”.

El informe incluye recomendaciones para que los responsables de la formulación de políticas ayuden a reducir los riesgos para sus escuelas.

Lightbody dice que las comunidades pueden tomar varias medidas para ayudar a mantener sus escuelas seguras.

«Tales como reorientar el agua, elevar los servicios públicos de las áreas del sótano, a inversiones más grandes como mejorar el manejo de las aguas pluviales o drenaje», señala.

El informe señala que los gobiernos federal y estatal a menudo ayudará a las comunidades locales en proyectos para mejorar la protección contra inundaciones.

Lightbody dice que es una inversión que vale la pena.

«Es matemático”, afirma. «Cada dólar invertido en mitigación ahorra $ 4 en costos de recuperación, así que hagamos esas inversiones inteligentes ahora y protegamos a nuestros hijos de futuros riesgos».

A nivel nacional, más de 5.000 escuelas se encuentran en los códigos postales donde la mitad o más de la zona se designa como zona de inundación de alto riesgo.

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