Huracán Irma toca tierra en los Cayos de Florida

El centro del ojo del huracán Irma tocó hoy tierra a las 9.10 hora local (hora del Este) en los Cayos de Florida, con vientos que rondan las 130 millas por hora, informó hoy el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de EEUU.

En un boletín especial, el NHC indicó que el centro del ojo del huracán alcanzó Cayo Cudjoe, en los cayos más meridionales, donde desde hace horas se sienten con fuerza los embates del viento.

Irma, al que se responsabiliza de la muerte de 3 personas en Florida y al menos otras 25 y cuantiosos daños materiales en el Caribe, se encuentra a 20 millas al estenordeste de Cayo Hueso, el extremo sur del territorio continental estadounidense, y se desplaza hacia el nornoroeste a una velocidad de 8 millas por hora.

El boletín indica que se registró una ráfaga de 106 millas por hora en el Refugio Nacional Key Deer, en Cayo Big Pine.

El NHC alertó de que no se debe salir a la calle aunque aminoren los vientos cuando esté pasando el ojo del huracán, pues los «vientos peligrosos volverán muy rápidamente», cuando el centro del ciclón se aleje.

La trayectoria estimada de Irma, que llegó a tocar tierra en Cuba como huracán de categoría 5, con vientos de unas 159 millas por hora, indica que el ciclón puede tocar tierra en las cercanías de ciudades de la costa oeste del estado como Fort Myers y Naples, de la que se encuentra a 110 millas al sur.

El NHC informó de que el Gobierno de Cuba ha suspendido la advertencia de huracán en las provincias de Ciego de Ávila, Sancti Spíritus y Villa Clara, después de que Irma se alejase de su costa en las últimas horas.

Tras haber tocado tierra en Cuba, Irma perdió fuerza, pero recuperó parte al salir de nuevo a aguas del estrecho de Florida, aunque los meteorólogos del NHC vaticinan un progresivo debilitamiento mientras se dirija hacia el norte, sin dejar de ser un «poderoso huracán».

Los expertos anticipan, además, que el ciclón registrará un aumento de su velocidad de traslación durante el día de hoy, antes de adentrarse en el sudoeste de Georgia en la tarde del lunes.

Los vientos de fuerza del huracán se extienden hasta 80 millas desde el centro de Irma y sus vientos de tormenta tropical se sienten hasta 217 millas, mucho más del ancho de la península de Florida.

La fuerza de los vientos y las copiosas lluvias que genera Irma han comenzado a hacer estragos en Miami, donde ya hay calles anegadas y árboles caídos.

Junto a los vientos, el peligro radica en las fuertes precipitaciones, que podrían dejar acumulaciones de agua de hasta 25 pulgadas en los Cayos y de hasta 20 pulgadas en el sur de la península.

Además, el aumento del nivel del mar, que podría alcanzar los 15 pies en el extremo suroeste de la Península de Florida, podría anegar ciudades como Naples, Fort Myers o Marco Island.

Otro de los principales peligros son los tornados y el Servicio Nacional de Meteorología emitió un aviso para todo el sur del estado hasta el mediodía local.

Todo ello ha obligado a emitir órdenes de evacuación obligatoria de 6,3 millones de personas, lo que provocó en los últimos días interminables atascos en las carreteras en sentido norte.

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