Hochul y Adams anuncian un aumento de policías en el tren para acrecentar sensación de seguridad

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El alcalde Adams, la gobernadora Hochul y el presidente de la MTA, Janno Lieber, anuncian una oleada de policías en el sistema de metro de Grand Central el 22 de octubre de 2022. Marc A. Hermann / MTA

La gobernadora Kathy Hochul y el alcalde Eric Adams anunciaron el sábado un nuevo aumento de la presencia policial en el sistema subterráneo, con el objetivo de disipar las preocupaciones de los pasajeros sobre la seguridad en medio de una serie de incidentes de alto perfil en trenes y andenes.

Hochul hizo el anuncio solo unas semanas antes de que la titular demócrata se enfrente al retador republicano Lee Zeldin, en una carrera reñida en la que se puede decir que el crimen se ha convertido en el tema definitorio.

La gobernadora, hablando con el alcalde, la comisionada de policía Keechant Sewell, y el presidente de la MTA, Janno Lieber, en Grand Central Terminal, dijo que el estado financiaría 1,200 turnos de horas extra adicionales por día para los oficiales de policía de NYPD y MTA en el sistema, poniendo policías patrullando en más de 300 estaciones a la vez durante las horas pico.

“Queremos tener una presencia más significativa, una presencia visible”, dijo Hochul. “La gente quiere ver que hay un oficial allí cuando necesitan ayuda”.

Los funcionarios esperan que la «omnipresencia» de la policía sirva como elemento disuasorio contra el crimen en el sistema. Despliegues adicionales de la policía de la MTA en los principales centros locales (Grand Central, Penn Station, Atlantic Terminal y Sutphin-Archer) liberarán a los agentes del NYPD para que se desplieguen en otros puntos del sistema. Más policías de la MTA también comenzarán a viajar en trenes, y un “aumento sustancial” de oficiales se desplegará en los puntos de ingreso para impedir la evasión de tarifas.

La gobernadora también anunció un nuevo programa, ‘Transición al hogar’, que supone dos nuevas instalaciones con 25 camas para personas sin hogar que viven en el metro o en las calles y que padecen enfermedades mentales graves; el primero se lanzará el 1 de noviembre en el Centro Psiquiátrico de Manhattan. El programa tiene la intención de proporcionar a las personas sin hogar un lugar seguro para quedarse mientras los médicos buscan estabilizar médicamente a los pacientes, y los trabajadores sociales y otro personal brindan a los pacientes las habilidades necesarias para vivir de forma independiente.

La Oficina de Salud Mental del estado también ampliará la capacitación para el NYPD, la policía de la MTA y los técnicos de emergencias médicas sobre las mejores prácticas para involucrar a la población sin hogar y sobre su autoridad legal para transportarlos para recibir atención. La ciudad ha buscado de manera controvertida sacar a las personas sin hogar del sistema de metro y trasladarlas a un refugio desde febrero.

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Se desplegarán más policías en todo el sistema, ya que los funcionarios esperan disuadir el crimen con su «omnipresencia». Foto de archivo de Dean Moses

El alcalde Adams, quien ha hecho de la seguridad pública el eje de su mandato, dijo que el plan ayudaría a aliviar las preocupaciones de los pasajeros sobre la “percepción” de desorden y caos en el sistema.

“Debemos abordar la percepción y la realidad de la seguridad pública. Y esa percepción es lo que siente la gente”, dijo el alcalde en Grand Central. “La gente dice una y otra vez, incluso si no son víctimas inmediatas de un delito: ‘nos sentimos inseguros’. Y debemos abordar ambos aspectos de la seguridad pública”.

Los asesinatos en el sistema de metro se mantuvieron en 6 durante los primeros nueve meses de 2022, igual al número observado en el mismo período de 2021, según la Oficina de Tránsito de la policía de Nueva York. Pero otros delitos aumentaron significativamente: las violaciones aumentaron un 125 %, el hurto mayor aumentó un 66,7 % y el robo aumentó un 32 %.

Los últimos tres años han visto 16 asesinatos en el sistema de metro entre enero y septiembre, igual a los 13 años anteriores, según datos de NYPD Transit. Y muchos de los asesinatos que han tenido lugar en el sistema este año han sido impredecibles y acaparan los titulares.

Octubre ha sido un mes excepcionalmente violento en los rieles, elevando el número total de muertes en el sistema este año a nueve hasta ahora.

El 7 de octubre, Charles Moore fue apuñalado fatalmente en un ataque no provocado en la plataforma del tren 4 en 176th Street en El Bronx. Jayjon Burnett, de 15 años, recibió un disparo fatal de otro adolescente a bordo de un tren A en Far Rockaway el 14 de octubre. Y el 17 de octubre, Heriberto Quintana murió luego de ser atropellado por un tren F en Jackson Heights, luego de caer a las vías durante un enfrentamiento físico.

El alcalde Adams dijo durante la reunión, que el 40% de esos nueve homicidios fueron cometidos por personas con antecedentes de enfermedad mental. La policía de Nueva York eliminó del sistema a 1.500 “personas emocionalmente perturbadas” este año, dijo, “para evitar que ocurra algún tipo de incidente”.

Miles de policías ya patrullan los subterráneos. Pat Lynch, presidente de la Asociación Benevolente de la Policía, el mayor sindicato de patrullaje de la policía de Nueva York, dijo que el aumento de policías en el metro, es “insostenible” por la carga de trabajo para los policías.

“El aumento de la carga de trabajo está aplastando a los policías que quedan”, dijo Lynch en un comunicado. “La respuesta no es exprimirlos para obtener más forzado OT”.

Mientras tanto, Zeldin, un congresista republicano de Long Island, sugirió al New York Post que Hochul solo hizo el anuncio porque el candidato republicano a gobernador está subiendo de popularidad en las encuestas. Una encuesta de la Universidad de Quinnipiac este mes mostró que Zeldin estaba detrás de la gobernadora por solo un 4 por ciento de puntos, y había capturado un asombroso 37% de apoyo en la ciudad de Nueva York; la misma encuesta encontró que una pluralidad de votantes dice que el crimen, el tema central de la campaña de Zeldin, es el dilema más urgente que enfrenta el estado hoy.

 

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