¡Histórico! Seattle Sounders, de la MLS, campeón Liga de Campeones de la Concacaf

¡Histórico! Seattle Sounders, de la MLS, campeón Liga de Campeones de la Concacaf
Con doblete del peruano Raúl Ruidíaz y un gol del uruguayo Nicolás Lodeiro, el Seattle Sounders de la MLS goleó 3-0 a los Pumas de México para conquistar por primera vez la Liga de Campeones de la Concacaf. (Foto: EFE/MLS)

¡Marca historia! El Seattle Sounders se convirtió en el primer equipo de la Major League Soccer (MLS) en ganar la Liga de Campeones de la Concacaf, tras golear por 3-0 en el partido de vuelta a los Pumas de México, estableciendo un categórico resultado global de 5-2.

Un doblete del delantero peruano Raúl Ruidíaz y un tanto del volante uruguayo Nicolás Lodeiro sellaron una noche inolvidable para el fútbol de los Estados Unidos y también para la Concacaf, ya que se registró la mayor asistencia a un partido en la «Concachampions» (torneo que sustituyó en 2008 a la Copa de Campeones).

Con un extraordinario ambiente en el Lumen Field de Seattle, 68.741 personas acudieron a ver la victoria del cuadro «Esmeralda» y batieron el anterior récord de 66.208 espectadores en un partido de 2015 en el Estadio Azteca entre el América y el Herediano costarricense.

La velada mágica de los Sounders tiene premio extra ya que, además del título, se llevan un billete para disputar el Mundial de Clubes de la FIFA, como representante de nuestra región futbolística de la Concacaf.

Nada pudieron hacer unos Pumas de la UNAM que flaquearon en las áreas y que fueron mucho menos efectivos que el compacto conjunto de Seattle. La derrota extiende la sequía de los universitarios, que no ganan un título nacional desde el Clausura 2011 y un trofeo internacional desde 1989 (su tercer triunfo en la Copa de Campeones tras los de 1980 y 1982).

Así los Sounders vengaron las derrotas de los cuatro equipos de la MLS que habían llegado a la final de la Concacaf sin ganarla: Real Salt Lake (2011), Montreal Impact (2015), Toronto FC (2018) y LAFC (2020).

Antes de la Liga de Campeones, dos conjuntos estadounidenses se proclamaron vencedores de la Copa de Campeones: el DC United (1998) y el LA Galaxy (2000).

 

 

Con sabor hispano

 

No hubo calentamiento o tregua en el arranque del partido de vuelta. Con muchas ganas de morder en ambos equipos, Galindo se llevó la primera amarilla en el minuto 6 tras una fea entrada a Nouhou Tolo, que se lesionó y fue sustituido por Kelyn Rowe. Un minuto después, Joao Paulo y Leonel López quedaron en el suelo tras un duro choque.

En medio de ese turbulento comienzo empezaron a sobresalir Jordan Morris y la «Pulga» Ruidíaz, que protagonizaron las aproximaciones de peligro de los Sounders en los primeros 20 minutos.

Los Pumas buscaban en largo a Dinneno, pero ninguno de los dos conjuntos lograba manejar un encuentro muy intenso y trabado.

Las malas noticias continuaron para los Sounders, que en el minuto 29 perdieron también por lesión a Joao Paulo, fundamental en su centro del campo (entró en su lugar Obed Vargas).

Se asentó a partir de ahí el conjunto mexicano, que tuvo una buena ocasión en las botas del ecuatoriano Washington Corozo que no acertó a rematar cuando se quedó solo frente al portero local Stefan Frei.

Sin embargo, los Sounders se adelantaron al borde del descanso cuando el «incaico» Ruidíaz cazó un balón dentro del área y lo mandó para la red mexicana tras un desvío en Diogo. Así empezaba a acariciar la gloria el elenco emelesero mientras las graderías explotaba de alegría.

Después de una primera parte de ritmo elevado y gran sacrificio físico (los Pumas cometieron 13 faltas), los mexicanos pudieron empatar en el minuto 60 con una falta de Dinneno que se fue muy cerca de la escuadra derecha de Seattle.

Los Pumas agitaron su ataque con la entrada de Rogério, pero fue Diogo el que puso en aprietos a Frei con un cabezazo que el portero de los Sounders sacó de forma admirable.

Seattle se replegó y le entregó el control a los Pumas, que intentaban el empate pero que dejaban muchos espacios para el contraataque rival. Ahí sentenció la final el equipo «Esmeralda».

En un contragolpe magnífico en el minuto 80, Rusnák entró como una bala por la banda derecha y cedió para Lodeiro, que en lugar de mirar a puerta asistió elegantemente para que Ruidíaz lograra marcar su doblete con un tiro punzante que penetró la valla mexicana por el primer palo.

Luego los Pumas bajaron la cabeza y además vieron cómo el «charrúa» Lodeiro les metía el tercer gol para cerrar una noche histórica para Seattle, para la MLS y para la Concacaf.

Los Sounders escriben su nombre en la historia y pintan de felicidad el balompié de los Estados Unidos.

 

 

Así Alinearon

 

– Seattle Sounders FC (3): Stefan Frei; Alexander Roldán, Yeimar Gómez, Xavier Arreaga, Nouhou Tolo (Kelyn Rowe, 11′); Joao Paulo Mior (Obed Vargas, 29′), Albert Rusnák; Cristian Roldán, Nicolás Lodeiro (Fredy Montero, 93′), Jordan Morris (Jackson Ragen, 93′) y Raúl Ruidíaz (Will Bruin, 93′).

– DT: Brian Schmetzer.

– Pumas UNAM (0): Alfredo Talavera; Ricardo Galindo, Arturo Ortiz, Nicolás Freire, Efraín Velarde; Favio Álvarez, Leonel López (Rogério, m. 63′), Higor Meritao, Diogo de Oliveira; Washington Corozo (Jorge Ruvalcaba, m. 75′) y Juan Ignacio Dinenno.

– DT: Andrés Lillini.

– Goles: 1-0, m. 45: Ruidíaz; 2-0, m. 80: Ruidíaz; 3-0, m. 88: Lodeiro.

– Árbitro: Said Martinez (Honduras). Mostró cartulina amarilla a Rusnák (57′) y Lodeiro (93′) de Sounders; y Galindo (6′) y López (34′) de Pumas.

 

 

 

Más de Alrededor de Nueva York