Historia del Mundial de Fútbol: la fundación de la FIFA

Historia del Mundial de Fútbol: la fundación de la FIFA
Uno de los primeros balones de fútbol que fueron usados a principios del siglo pasado. (Foto: Museo del Fútbol)
Percy Cuba
Por: Percy Cuba

La Federación Internacional de Football Association (FIFA), el ente que rige los destinos del balompié mundial, se fundó el 21 de mayo de 1904 en el edificio trasero de la sede de la Unión Francaise Des Sports Athetiques, ubicado en el # 229 de la calle Saint Honoré.

Francia, Bélgica, Dinamarca, Holanda, España, Suecia y Suiza fueron los países pioneros que firmaron el acta de fundación de la FIFA.

La historia cuenta que todo empezó el 1 de mayo de 1904 cuando se enfrentaron por primera vez, en un partido internacional oficial las selecciones nacionales de Francia y Bélgica. En ese marco se habló de conformar la FIFA.

Inicialmente la Asociación Inglesa, bajo la presidencia de Lord Kinnaird, había desistido de participar en la fundación de una federación internacional. En ese momento los británicos tenían predominio en el deporte porque ellos habían fundado en 1861 su Football Asociation.

Se recuerda que cada asociación que integró la nueva FIFA en 1904 tenía que contribuir anualmente con un aporte de 50 francos suizos (lo que hoy sería algo más de 50 dólares).

Los primeros estatutos de la FIFA eran de carácter provisional para poder facilitar así la afiliación de nuevos países miembros. El mismo día de la fundación, la Asociación Alemana de Fútbol se presentó por telegrama aceptando estos estatutos.

Ya el 23 de mayo de 1904 se llevó a cabo el primer Congreso de la FIFA, nombrando a Robert Guérin de Francia, como el primer presidente de la naciente FIFA. El directivo galo y su directorio encararon una labor inmensa ya que la FIFA existía sólo en el papel y tenían que darle vida de una forma práctica.

Cabe anotar que el inglés Daniel Burley Woolfall, fue nombrado el segundo presidente de la FIFA, en el Congreso celebrado en 1906 en Berna, capital de Suiza, y en su gestión se afiliaron más países. Sudáfrica en 1910, Argentina y Chile en 1912 y los Estados Unidos en 1913. Burley falleció en 1918.

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