Hispano del Bronx es el nuevo director ejecutivo del Instituto Nacional de la Danza

Hispano del Bronx es el nuevo director ejecutivo del Instituto Nacional de la Danza
Juan José Escalante, el nuevo director ejecutivo del Instituto Nacional de la Danza Foto: Chris Jones

Un destacado hispano de El Bronx es el nuevo director ejecutivo del reconocido Instituto Nacional de la Danza (NDI).

La organización de educación artística, que ofrece programas de música y danza galardonados a miles de niños en todo el mundo, anunció que Juan José Escalante se ha incorporado a la institución.

El Sr. Escalante es muy conocido en el campo de la danza y las artes. Aporta una amplia experiencia en liderazgo sin fines de lucro al NDI, y recientemente se desempeñó como director ejecutivo de la Fundación de Danza José Limón.

“Mi misión es expandir el Instituto en Nueva York. Expandir el acceso a las artes y que el programa llegue con más acceso. Que la comunidad sienta que las puertas están abiertas”, expresó Escalante a nuestro medio durante una entrevista vía Zoom. “Estamos planificando una campaña de promoción en español para que los padres tengan conocimiento de este programa”.

El Instituto Nacional de Danza, fundado por el bailarín principal del Ballet de la Ciudad de Nueva York, Jacques d’Amboise, involucra a niños de diversos orígenes y habilidades a través de su pedagogía de enseñanza única, un enfoque que se ha convertido en un modelo ampliamente adoptado para la educación artística en todo el mundo.

Colectivamente, 60,000 niños participan en los programas del NDI cada año. El Sr. Escalante fue seleccionado como parte de una convocatoria nacional abierta de solicitudes que tuvo lugar durante los últimos seis meses dirigida por Arts Consulting Group (ACG).

“Desde que se fundó hasta ahora, hemos impartido clases a más de dos millones de estudiantes en la ciudad de Nueva York”, agregó Escalante. “Yo empecé en enero de este año y parte de la misión que llevo para el instituto es expandirlo a través de los Estados Unidos y también a nivel internacional. Quiero llevar el programa a Latinoamérica”.

Juan José Escalante se une al Instituto Nacional de Danza en un momento en que la organización se embarca en su próxima fase de crecimiento y trabajará junto con la nueva directora artística del NDI, Kay Gayner, y el presidente de la junta, Marc Solomon.

“Nosotros tenemos una colaboración con casi 50 escuelas en los cinco condados. El instituto está basado en Harlem, pero el trabajo de nosotros es afuera, en los cinco condados. Estamos entre el tercero y octavo grado (escolar), pero en muchas de las escuelas estamos en los cinco grados. Estamos tratando de expandir la labor del instituto porque ahora estamos a capacidad”, dijo.

“También tenemos programas de danza para después de la escuela, después de las 4 de la tarde. Los programas no solo se enfocan en la danza. Utilizamos la danza como un vehículo para inculcar la disciplina, el trabajo en equipo, la creatividad, la buena nutrición. Es un programa social que utiliza el arte y la música como instrumento que es 100 % gratuito”.

Diversidad en las artes

De acuerdo con el nuevo director ejecutivo, el programa es de danza, pero el interés no es crear bailarines.

“Nosotros estamos enfocados en la danza como arte y como educación”, explicó. “La participación en las artes ayuda a los niños con el desarrollo cerebral y a procesar la información. Se ha demostrado que en las escuelas que tienen programas de arte, la calificación sube y esos niños terminan los estudios superiores. Por eso nos enfocamos en niños de tercero a octavo grado para prepararlos para la escuela superior o ‘high school’ y la universidad”.

Escalante asegura que el arte tiene un impacto positivo en la sociedad y es algo que el gobierno de la ciudad reconoce.

“El arte es una representación de lo bueno que existe en las personas. El Departamento de Asuntos Culturales es uno de los que más dinero invierten en el arte de los Estados Unidos”, aseguró.

Asimismo, como latino, el Sr. Escalante entiende la importancia en la diversidad en representación y como juega un papel muy importante en como los niños se identifican con sus superiores.

“Cuando yo visito las escuelas, hay niños que se ven en mí y se identifican con los profesores, y eso es muy importante para nosotros. Hay más diversidad para representar a la comunidad para la que trabajamos” aseguró.

El Instituto Nacional de la Danza igualmente cuenta con un programa que se llama ‘Dream’, que trabaja con niños con discapacidad.

Mayores informes en nationaldance.org.

 

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