Hempstead Turnpike, una de las carreteras más peligrosas de Long Island

Hempstead Turnpike, una de las carreteras más peligrosas de Long Island
La Hempstead Turnpike, una pista de 16 millas que atraviesa el condado de Nassau, desde Elmont hasta Farmingdale. Fotos: VisionLongIsland.org

Durante más de una década, la autopista de peaje Hempstead Turnpike ha sido etiquetada como una de las carreteras más peligrosas del estado de Nueva York por grupos de vigilancia del transporte, nacionales y regionales por igual, señala en un nuevo informe el portal «Vision Long Island».

El periodista Dan Schwartz analizó en profundidad este tramo de pista de 16 millas que atraviesa el condado de Nassau, desde Elmont hasta Farmingdale. El artículo «The Making of a Monster», publicado recientemente en la revista «Bicycling», relata la conocida peligrosidad de esta carretera, su historia y las muchas vidas que han sido destrozadas en ese lugar.

«La calle es una zona de conflicto, donde la gente que conduce automóviles y camiones choca con los residentes a pie, en bicicleta, en silla de ruedas, en patinetas, en scooters. En muchas secciones es más ancha que una interestatal», escribe Schwartz.

«Hay aceras pero no ciclovías. Las medianas, donde existen, son generalmente bajas al suelo o simplemente pintura amarilla en el pavimento. El límite de velocidad en la mayoría de las secciones es de 30 a 40 millas por hora, pero los conductores tienden a ignorarlo, como lo hacen en muchas arterias, cuando no están atrapados en el tráfico. Fuera de las horas pico, la velocidad promedio se ha registrado en 50 a 55 mph. Algunos conductores hacen 65. Y algunas carreras de resistencia por la noche».

«Las comunidades por las que pasa la autopista de peaje tienen constantemente la tasa de mortalidad anual más alta de ciclistas y peatones en la nación», informa Schwartz. «Hay un entumecimiento en los números. No te cuentan cómo, en la noche del 28 de noviembre de 2012, David Granados, de 6 años, estaba durmiendo en su cama cuando un autobús saltó la acera en Hempstead Turnpike y se estrelló contra su habitación y lo aplastó».

«O cómo un niño de secundaria cruzaba Hempstead Turnpike la mañana del 20 de agosto de 2015, cuando la luz verde en la calle transversal se volvió roja y un conductor lo atropelló. No te cuentan cómo un niño de 5 años caminaba por la acera de Hempstead Turnpike el 19 de abril de 2016, cuando un conductor salió del estacionamiento de Wells Fargo y lo atropelló», y la devastadora lista sigue, incluida la trágica muerte de Andrew Alati, de 13 años, el 30 de junio de 2019 mientras regresaba a casa en bicicleta después de una tarde de verano con amigos.

 

Monstruo de asfalto

 

«Hempstead Turnpike no nació siendo un monstruo», sostiene Schwartz. «Durante dos tercios de su vida, fue un camino angosto a través de bosques profundos, un camino agradable sobre llanuras dobladas por el viento. Luego vinieron los autos, junto con la noción prevaleciente durante mucho tiempo de que los conductores no eran el problema, todos los demás lo eran».

«Hay muchos problemas. No es ningún secreto», dijo Eric Alexander, director de Vision Long Island, al periodista Schwartz. «Hempstead Turnpike es peligroso por las mismas razones que lo son muchas calles estadounidenses. La autopista de peaje divide las comunidades suburbanas en dos, por lo que niños como Andrew deben cruzarla para ver a sus amigos».

«La autopista de peaje desafía el sentido común de zonificación al enfrentar a personas como Andrew con todos los conductores atraídos por la expansión comercial. Los carriles de la autopista de peaje son anchos, espacio más que suficiente para un solo automóvil, por lo que los conductores pueden conducir más rápido y con mayor confianza. Y, a veces, esos conductores ignoran el límite de velocidad … Está diseñado como una carretera, esencialmente, y atraviesa estas comunidades. Eso tiene un costo trágico», apunta.

El artículo lo explica: «En los últimos 25 años, el uso de la tierra ha cambiado, según las encuestas de Vision Long Island. Más personas caminan y andan en bicicleta ahora. Solo alrededor de un tercio de los habitantes de Long Island cerca de principios de este siglo dijeron que querían vivir en un área del centro, donde se puede mover sin un automóvil. Una década después, en 2012, casi la mitad de los encuestados dijeron que querían vivir en el centro. Esa tendencia ha continuado, remarca Alexander, y recientemente la pandemia la amplificó».

Pero el Departamento de Transporte (DOT), una enorme burocracia, no se ha mantenido al día, dice, y Hempstead Turnpike todavía tiene que ver con el automóvil. «No quiero volcarme completamente sobre ellos», expresa Alexander. «Están haciendo cambios, pero ha sido un camino difícil y largo».

 

 

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