Programa gratuito ofrece clases de inglés a inmigrantes documentados recién llegados a Nueva York

Foto cortesía de Riverside Language Program

Hablar inglés EQUIVALE a mayor ingreso.

De acuerdo a un estudio realizado por el Center for Public Democracy y Make the Road NY, lograr el dominio del inglés puede aumentar el salario de un inmigrante de un 20 a un 40 por ciento.

Con esto en mente, un programa de idiomas sin fines de lucro ofrece clases de inglés gratuitas a tiempo completo para inmigrantes, refugiados y solicitantes de asilo. El Riverside Language Program, consta de seis semanas de clases de inglés gratuitas a tiempo completo dirigidas por maestros capacitados.

Debido a la pandemia de Coronavirus, las clases ahora son remotas y de muy fácil acceso para todos los residentes de los condados de Brooklyn, Queens, Manhattan, Staten Island y El Bronx.

“Por el momento, las clases son solamente remotas. El programa se enfoca en inmigrantes recién llegados, que tienen de dos a tres años en el país, o menos tiempo. A veces son individuos que están viviendo con familias, están buscando trabajo y que quieren seguir la educación que empezaron en su país”, dijo Berta Colon, Directora de Riverside Language Program, organización que ha trabajado con más de 30 mil inmigrantes recién llegados desde 1979 cuando abrió la escuela.

Berta Colon, Directora de Riverside Language Program. (Foto cortesía de Riverside Language Program)

El único programa de este tipo en la ciudad de Nueva York, el programa intensivo de tiempo completo de Riverside, permite a los estudiantes mejorar rápidamente sus habilidades en el inglés, mientras acelera la búsqueda de un empleo acorde con sus habilidades y experiencia, o permite continuar con la educación postsecundaria.

“En la orientación, nosotros hablamos de la importancia de saber el inglés en cuanto a la clase de trabajo, ya que la cantidad de salario que pueden obtener es significantemente diferente cuando tienes inglés”, dijo Colon, quien tiene 25 años de experiencia trabajando en los sectores filantrópico y sin fines de lucro. “También conectamos a estudiantes con organizaciones que están haciendo entrenamiento. Si sabemos de oportunidades de empleo, tratamos de conectar a los estudiantes”. Igualmente ayudan a los estudiantes con la elaboración de resumes y habilidades para entrevista.

Los estudiantes de Riverside logran resultados en semanas en vez de meses o años; el programa intensivo de seis semanas equivale a un año en una clase a tiempo parcial.

“Son como 150 horas de clases, así que es un programa extensivo -y ese nivel de intensidad es lo que ayuda a aprender el inglés rápidamente”, prosiguió la directora. “A pesar de que (las clases) son remotas son clases en vivo, y todos los días cinco horas estás en video con el instructor”.

El Riverside Language Program ofrece cinco niveles de inglés. “Después de seis semanas, casi siempre vemos que el estudiante sube uno o dos niveles de inglés. Eso se da por lo intensivo del programa y porque nuestros instructores tienen su maestría; asimismo, los estudiantes están practicando todo el tiempo”, afirmó Colon.

El programa recibe dinero del gobierno local, del estado y federal, lo que ayuda a proveer clases gratuitas. Las clases son de lunes a viernes de 9 am a 3 pm y duran 6 semanas cada ciclo.

“Hay una semana entre cada ciclo para los exámenes. Los ciclos son uno detrás de otro”, notificó Colon. “Se les da una certificación de la escuela y todo es gratis, no tienen que pagar ni un centavo”.

Foto cortesía de Riverside Language Program

Integración para inmigrantes

Para las personas que trabajan y no pueden acudir en el horario matutino, la directora Colon dijo estar considerando otros horarios. “Estamos conscientes de esa realidad. Estamos tratando de ver cómo podemos ofrecer otros horarios para poder ayudar a esos individuos”, aseguró.

Además de ayudar a los nuevos inmigrantes a integrarse con éxito en la vida en los EE. UU., mejorando rápidamente sus habilidades en el idioma inglés, la misión de Riverside es brindar asesoramiento e incorporar habilidades de desarrollo para la fuerza laboral, alfabetización digital y civismo en la instrucción diaria. Estos apoyos y habilidades aseguran que los estudiantes de Riverside estén mejor posicionados para acceder a capacitación laboral, empleo y educación superior.

Cualquier persona que viva en la ciudad de Nueva York puede inscribirse a las clases gratuitas si es mayor de 18 años, y puede mostrar comprobante de estado como: Visa de inmigrante, I-94, Pasaporte, Tarjeta verde, Tarjeta de autorización de empleo, una copia de su solicitud de residencia permanente o asilo político, entre otros documentos.

“No hay tantos requisitos, lo único es que sean recién llegados, demostrar que son inmigrantes con menos de tres años en el país”, explicó Colon. “Debido a que recibimos ayuda del estado y federal, nos requieren que el estudiante tenga algún tipo de identificación y el seguro social es opcional. Si tienen una Tarjeta Verde, o si están en medio de un proceso, mostrar documentos como visa de refugiado”.

La tarjeta de identificación de la ciudad de Nueva York (IDNYC), no cuenta como identificación para este programa.

El proceso de solicitud para el próximo ciclo de clases del 1 de diciembre de 2020 al 25 de enero de 2021 se abrirá el miércoles 18 de noviembre de 2020. Interesados puede acudir a www.riversidelanguage.org para más información.

 

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