Gladys Serrano se despide de Hispanic Counseling Center con el corazón contento de haber ayudado a la gente

Gladys Serrano se despide de Hispanic Counseling Center con el corazón contento de haber ayudado a la gente
La líder comunitaria, Gladys Serrano, de origen colombiano, ha sido destacada directora ejecutiva de la agencia Hispanic Counseling Center (HCC).

Gladys Serrano, Licenciada Clínica en Trabajo Social (LCSW, por sus siglas en inglés) ha sido una destacada directora ejecutiva de Hispanic Counseling Center (HCC). Ella se despide de sus funciones con el corazón lleno de alegría y satisfacción por haber logrado mantener firme a esta agencia comunitaria que está para ayudar a la población de Long Island.

HCC tiene la misión de mejorar las fortalezas de las familias y los niños a través de servicios bilingües de concientización, prevención, servicios vocacionales y servicios educativos para enriquecer sus vidas, fomentando la independencia económica, los sueños naturales para las generaciones venideras.

En el año 1982 la oficina de HCC estaba localizada en el 82 N Franklyn, en Hempstead. «En esa época la oficina solo ayudaba a personas con problemas de drogadicción y yo entré a hacer mi pasantía ya que me encontraba haciendo mi máster de trabajadora social», nos dice la señora Serrano.

«Le tuve fe a la agencia y en 1990 me nombran jefa ejecutiva de HCC. A medida que la agencia iba creciendo nos aprobaban presupuestos y así obtuvimos licencia para dar servicios de salud mental», recuerda.

Entre tantos proyectos logrados en HCC, Serrano también nos cuenta anécdotas que confirman el excelente trabajo que ha hecho con nuestra comunidad.

«Hace muchos años atrás un padre de familia llegaba a la oficina de HCC a recibir terapias, con él llegaba su hija, una niña que él no tenía con quien dejarla en casa mientras recibía su terapia. Recuerdo que un día vi a la hija y le dije, cuando seas grande vas a ir a la universidad y estudiarás para trabajadora social (Social Worker) o psicología, y cuando ya seas una profesional vienes a HCC a buscar trabajo como terapista … Y eso mismo sucedió, la niña ya hecha toda una mujer profesional llegó a trabajar a la agencia como terapista».

En otro recuerdo singular de su paso por HCC, Serrano relata que «Un día que iba saliendo de la biblioteca de Hempstead y encontré a un joven policía dándome un ticket. Cuando me voy a mi carro me mira y me dice: ‘¡Gladys! ¿Es usted?’ … En eso el policía se detiene y dice que ya no me daría el ticket porque cuando él era pequeño asistió a los programas de la agencia de After School (para después de la escuela)».

 

Orgullo Colombiano

 

En el marco de las celebraciones del Mes de la Herencia Hispana, Gladys Serrano afirma sentirte muy orgullosa de su doble nacionalidad.

«Llevo 52 años viviendo en los Estados Unidos, yo era la única de mi familia en este país y como colombiana mantuve mis raíces y a pesar de que mi hijos nacieron aquí, los eduqué hablando un español perfecto. Siempre los introduje a la cultura colombiana. Por muchos años gozamos del privilegio de viajar a Colombia a celebrar bautizos, cumpleaños y aniversario de bodas. Hasta la fecha siempre viajo y sigo en contacto con amigas del colegio, me siento feliz de vivir en EE.UU.».

En el plano laboral, la señora Serrano señala que deja sus funciones de directora con la satisfacción de que Hispanic Counseling Center es más que una agencia que ayuda a personas adictas a estupefacientes.

«Los programas que se ofrecen en HCC son de salud mental, prevención de drogas, violencia doméstica, servicios de coordinación de Medicaid, programas de cuidados coordinados para adultos y niños con un diagnóstico, servicios de salud mental Ryan White para personas con HIV/AIDS, programa de vivienda de apoyo, programas de juventud y familia, entre otros», nos dice.

En cuanto a la nueva administración de HCC ahora queda en manos de la directora ejecutiva Claudia Boyle, Licenciada en Consejería de Salud Mental (LMHC).

«Para esta labor se necesita dedicación y vocación. Dejé un legado que sirve a las familias porque mantener una agencia por 40 años no es fácil. Hoy queda Claudia Boyle a quien entrené por 6 años», remarca Serrano.

Por su parte, Boyle sostiene, «Me siento muy feliz y orgullosa, siento que es una oportunidad increíble para devolverle a la comunidad hispana lo que ellos necesitan y una oportunidad muy linda para mi de poder seguir el legado y la tradición de Gladys Serrano cuando hizo de HCC lo que es ahora … me siento muy humilde y afortunada de poder servirle a mi gente a través de nuestros programas».

 

HCC vacuna contra el Covid

 

Durante la situación que enfrentamos, con la pandemia del COVID-19 en curso, la agencia Hispanic Counseling Center (HCC) ha servido como un lugar especial para vacunar e inmunizar a la comunidad de Long Island.

«Invité a Northwell Health y logramos vacunar contra el COVID-19 a más de 400 clientes», apunta la ex directora Serrano.

«Educamos a la gente para que sintiera seguridad, ya que por situaciones religiosas o por salud muchas personas estaban inseguras de ponerse estas vacunas; y así mismo fue con el equipo de trabajo de HCC, el 98% de nuestros terapistas ya están vacunados. Después empezamos con los niños de 12 años», resalta.

Cabe destacar que actualmente Hispanic Counseling Center cuenta con dos oficinas ubicadas en Hempstead (condado de Nassau) y en Bay Shore (condado de Suffolk).

«Les digo a nuestra comunidad que no se olviden que HCC está para servirles, no hay necesidad de sufrir cuando hay solución para sus problemas», concluye Gladys Serrano, nuestro personaje destacado en el Mes de la Herencia Hispana.

 

 

 

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