Friendly VOICES, un nuevo programa de voluntariado, ayuda a limitar el aislamiento social entre los neoyorquinos mayores durante el COVID-19

El nuevo programa Friendly VOICES une a voluntarios con adultos mayores, conectándolos semanalmente por teléfono o videollamada para aliviar el aislamiento social.

Han pasado más de siete meses desde que comenzó la pandemia del Covid-19 y nuestras vidas cotidianas han cambiado por completo desde entonces. Aunque algunos se han acostumbrado a trabajar remotamente quedándose en casa, la pandemia ha ocasionado que muchos neoyorquinos pierdan el contacto con sus seres queridos, aislándose socialmente.

El aislamiento social siempre ha sido un problema para los adultos mayores, pero el COVID-19 lo ha exacerbado. Para los adultos mayores el aislamiento social puede ser especialmente dañino, causando daños en su bienestar y conllevando a problemas de la salud, como depresión y cardiopatía.

A lo largo de esta pandemia, el Departamento para Adultos Mayores de la Ciudad (DFTA) ha estado trabajando para limitar el aislamiento social a través de programación virtual, chequeos de rutina y el programa Friendly Visiting, una iniciativa exitosa que ha unido a más de 2000 voluntarios con adultos mayores confinados en su hogar para realizar visitas semanales que ahora se están haciendo virtualmente por teléfono y videollamada.

En junio, nosotros realizamos una campaña de anuncios de servicios públicos relacionada al aislamiento social y más de 400 neoyorquinos se ofrecieron como voluntarios para Friendly Visiting. Esto nos dijo que los neoyorquinos quieren actuar haciendo de voluntarios y ayudando a nuestros adultos mayores. Bien, nosotros escuchamos a la ciudad alto y claro, y estamos felices de anunciar el lanzamiento de Friendly VOICES (Oportunidades Virtuales para Mejorar las Conexiones con los Adultos Mayores, por sus siglas en inglés).

Como Friendly Visiting, esta nueva iniciativa entrenará y unirá a voluntarios con adultos mayores y está diseñada para limitar el aislamiento social y formar un compromiso continuo. Friendly VOICES es diferente, ya que el programa está disponible para todos los adultos mayores que están socialmente aislados. Además, Friendly VOICES les ofrece a los neoyorquinos de la tercera edad la opción de conectarse con otros adultos mayores o unirse a un pequeño grupo virtual. Participar en Friendly VOICES es una forma fácil de mejorar tu día.

Nosotros recomendamos que nos contacte cualquiera que se quiera ofrecer como voluntario o que se quiera unir al programa.

Yo también quiero recordarles a los adultos mayores que se vacunen contra la gripe. Los doctores dicen que ser vacunado contra la gripe este año nunca ha sido más importante. La vacuna contra la gripe no previene el COVID-19, pero previniendo la gripe y teniendo un sistema inmunológico saludable, será mucho más fácil para la persona luchar contra una infección de COVID-19. El Departamento de Salud e Higiene Mental de la Ciudad tiene un mapa para ayudarte a encontrar la ubicación más cercana donde puedas vacunarte. También durante esta temporada hay varios operativos de vacunación contra la gripe en toda la ciudad.

También hay otras dos vacunas que pueden mantener saludable a los adultos mayores: la vacuna contra la neumonía y la vacunación contra la culebrilla (herpes zóster). Los CDC recomiendan que todos los adultos de 65 años o mayores se vacunen todos los años contra la neumonía; algunos adultos mayores con condiciones específicas podrían requerir una segunda inyección en otro momento. La culebrilla, la cual es causada por el mismo virus que causa la varicela, produce erupciones y ampollas dolorosas que pueden tener complicaciones graves. Los adultos de 50 años y mayores deben recibir 2 dosis de la vacuna, la segunda dosis de dos a seis meses después de la primera.

Esta pandemia ha durado más tiempo de lo que cualquiera de nosotros hubiese imaginado, pero superaremos esto permaneciendo conectados y estando emocional, mental y físicamente saludables.

La Comisionada del Departamento para Adultos de la Tercera Edad de Nueva York, Lorraine Cortés-Vázquez

Si te gustaría ofrecerte como voluntario para Friendly VOICES, llama a Aging Connect marcando al 212-Aging-NYC (212-244-6469) o llena en línea un formulario de interés de voluntario. Los adultos que deseen unirse al programa también pueden llamar a Aging Connect o pueden llenar en línea el formulario de participantes.

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