Falta de nutrientes afecta a uno de cada dos niños

Los expertos recomiendan leche como la fuente alimenticia principal de nutrientes, especialmente ahora que los niños regresan a clases. (Foto: CDC)
Los expertos recomiendan leche como la fuente alimenticia principal de nutrientes, especialmente ahora que los niños regresan a clases. (Foto: CDC)

En el caos de las mañanas para alistar a los niños antes de ir a la escuela y al prepararles una merienda rápida cuando vuelven, los padres pueden pasar por alto una parte fundamental para que sus hijos estén bien preparados durante el curso escolar: darles una dieta rica en nutrientes.

Según estudios de salud, uno de cada dos niños de 9 años y mayores no consume suficiente calcio, vitamina D y potasio, nutrientes que necesitan para crecer, aprender y jugar. Y la mayoría de los niños menores de 9 años tienen insuficienciadevitaminaDypotasio.

La leche es la principal fuente alimenticia decalcio,vitaminaDypotasio, por lo que los expertos, incluyendo los pediatras, recomiendan la leche de vaca como parte de la dieta de los niños, para asegurarse de que obtengan los nutrientes necesarios para dar lo mejor de ellos.

Beneficios de la leche

Los expertos recomiendan que los niñosentre4y8añosreciban2½porciones de leche o productos lácteos al día, y que los niños de 9 años o mayores reciban 3 porciones diarias.

Pero cuando los niños tienen 9 años, tres de cada cuatro no alcanzan la cantidad recomendada de leche y productos lácteos. De hecho, los niños de 9 años y mayores consumen en promedio sólo un poco más de una porción de 8 onzas de leche diarias. (Según el Consejo Nacional de Productos Lácteos).

Tres de los nutrientes de la leche -calcio,vitaminaDypotasio-sontan importantes para el crecimiento y desarrollo de los niños, que las Pautas Alimentarias para Estadounidenses

(Dietary Guidelines for Americans) los han definido como nutrientes de preocupación para la salud pública porque a mucha gente, incluidos los niños en edad escolar, les hacen falta en su dieta.

La insuficiencia de estos nutrientes esenciales durante los años cruciales de crecimiento podría traer serias consecuencias a largo plazo, como que un niño no complete su potencial de estatura, un aumento de fracturas por estrés durante la adolescencia y una mayor propensión a la osteoporosis durante la edad adulta.

Fortalecer los huesos

Los expertos también coinciden en que tomar leche sigue siendo una excelente forma de que los niños obtengan los nutrientes que necesitan para fortalecer los huesos, incluso más que las alternativas de la leche enriquecidas con calcio, que no tienen el mismo valor nutricional que la leche de vaca.

Solo la leche verdadera ofrece una gran variedad de nutrientes para fortalecer los huesos: calcio, vitamina D, potasio, proteína y fósforo, por alrededor de 25 centavos el vaso.

Sustituir la leche de verdad por otras fuentes no lácteas de calcio, como leche fortificada de soya y verduras de hoja verde, puede generar la falta de otros nutrientes esenciales como proteína, vitamina D, fósforo, riboflavina, potasio, magnesioyvitaminasAyB12.

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