Exigen más fondos y cobertura médica para trabajadores esenciales en el presupuesto estatal

Exigen más fondos y cobertura médica para trabajadores esenciales en el presupuesto estatal
Miembros de la Coalición de Inmigración de Nueva York (NYIC) en Albany manifestándose a favor de #Coverage4All para los 154,000 inmigrantes neoyorquinos sin seguro médico. (Foto: @thenyic)

La comunidad de inmigrantes indocumentados de Nueva York se ha mantenido atenta a las negociaciones finales del nuevo presupuesto del estado (programado para estar listo el 1 de abril) y esperan que esas cuentas incluyan sus reclamos de 3 mil millones para el Fondo de Trabajadores Excluídos, cobertura médica y un programa permanente de desempleo.

Ninguno de estos reclamos fueron incluidos en la propuesta de presupuesto que la gobernadora Kathy Hochul envió a la legislatura, lo que decepcionó a inmigrantes y grupos que les apoyan, entre ellas las organizaciones Make the Road New York y la New York Immigration Coalition, las cuales han llevado a cabo una intensa campaña para presionar que incluyó una caminata de 241 kilómetros hasta la sede del Gobierno en Albany, la capital del estado.

Sin embargo, la única reinvidicación que el Senado y la Asamblea estatal acogieron en su versión de presupuesto fue la de cobertura médica para todos, que extendería a todos los neoyorquinos mayores de 19 años, incluidos los indocumentados, cobertura médica del estado.

Tener esa cobertura -por la que han luchado por años- les daría acceso a cuidados médicos preventivos y no terminar en una sala de urgencias médicas cuando estén muy enfermos, lo que a veces podría significar perder su vida, comentó el senador demócrata Gustavo Rivera, presidente de la Comisión de Salud. «Es una inversión en la estabilidad de estas personas y de la comunidad donde viven» y ahorraría dinero al erario público, indicó.

El Senado no ha logrado un acuerdo sobre este proyecto con los representantes de la gobernadora que median en las negociaciones sobre el tema de salud. De acuerdo con Rivera, hay una «diferencia enorme» en cuanto a lo que la oficina de la gobernadora dice que costará este proyecto, 2.000 millones de dólares, y lo que el análisis del Senado muestra: 345 millones para el primer año.

Explicó que se estima que 154.000 inmigrantes podrían ser merecedores de este beneficio «pero también sabemos que ningún programa gubernamental tiene una participación del 100 por ciento. Creemos que sólo un porcentaje de estas personas van a solicitar, y no todos a la misma vez».

«Por eso decimos que va a costar 345 millones de dólares ese primer año pero la gobernadora insiste en los 2.000 millones. Ellos hacen el cálculo a base de que son más personas. Una diferencia enorme y ridícula», indicó. «La idea de que todas estas personas van a salir corriendo a acogerse al programa no va a ocurrir, pero ellos insisten y esa es la lucha en que estamos en este momento», señaló.

Por su parte, la senadora Jessica Ramos señalo en un tuit que aprobar este proyecto salvará vidas y demostrará que Nueva York «valora a nuestras comunidades de inmigrantes».

Los trabajadores, considerados esenciales durante la pandemia que por su estatus legal no recibieron el estímulo económico del Congreso ni el beneficio por desempleo, buscan repetir la victoria del año pasado cuando la legislatura estatal aprobó el Fondo de Trabajadores Excluidos dotado de 2.100 millones de dólares, pese a que no estaba en la propuesta original de presupuesto.

Los fondos, que permitió a muchos pagar sus alquileres y otras deudas contraídas durante la pandemia, se agotaron muy rápido y han reclamado otros 3.000 millones, que hasta ahora no están contemplados.

 

Urge el #Coverage4All

 

La Coalición de Inmigración de Nueva York (NYIC), junto con los funcionarios electos y las personas afectadas, se reunieron en conferencia de prensa en el Capitolio del Estado, en Albany, para exigir la inclusión del proyecto de ley Cobertura para Todos (#Coverage4All) en el presupuesto estatal final. Los inmigrantes sin seguro que serían elegibles para la cobertura de salud según la legislación compartieron sus luchas para acceder a la atención médica antes y durante la pandemia.

Después los manifestantes realizaron una vigilia por los 154,000 inmigrantes que actualmente no son elegibles para el seguro médico y exigieron que la gobernadora Hochul y los legisladores estatales mantengan el proyecto de ley en el presupuesto mientras deliberan teniendo en cuenta que la fecha límite es el 1 de abril.

Un informe reciente de Community Service Society (CSS) encontró que 8 de cada 10 neoyorquinos creen firmemente que el acceso a una atención médica de calidad no debería depender del estatus migratorio. Además, el Contralor de la Ciudad de Nueva York anunció recientemente que, si se aprueba, la Cobertura para Todos podría proporcionar al estado $710 millones en beneficios económicos anuales estimados.

Las acciones de protesta realizadas este martes se producen en una semana clave cuando los legisladores estatales deban finalizar el presupuesto del año fiscal 2023, y siguen a una serie de activaciones desarrolladas en febrero y principios de marzo por parte de las comunidades de inmigrantes en Harlem, Long Island, Midtown, Westchester y Albany.

El proyecto de ley Cobertura para todos crearía una opción de cobertura de salud financiada por el estado para los neoyorquinos con ingresos de hasta el 200 % de la línea de pobreza federal, independientemente de su estado migratorio. Ambas versiones del proyecto de ley Cobertura para todos (A880A/S1572A) se incluyeron en los presupuestos estatales de una sola cámara.

«Todos los neoyorquinos deben tener acceso a un seguro médico asequible, independientemente de su estatus migratorio. Nuestros legisladores ya han incluido este proyecto de ley esencial en sus propuestas de presupuesto de una sola cámara y depende de la gobernadora Hochul llevarnos a la meta», declaró Murad Awawdeh, Director Ejecutivo de la New York Immigration Coalition.

«La manifestación muestra cuán esencial es que todos los neoyorquinos y sus familias tengan la oportunidad de mantenerse saludables, fuertes y seguros. La Gobernadora, el Senado y la Asamblea pueden poner fin a esta cruel disparidad en el acceso a la atención médica al incluir el proyecto de ley Cobertura para Todos en el presupuesto final en tan solo unos días», remarcó.

 

 

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