Exigen al Congreso de EEUU detener las tarifas del papel periódico

Exigen al Congreso de EEUU detener las tarifas del papel periódico

 

News Media Alliance, junto con otros miembros de la coalición Stop Tariffs on Printers and Publishers (STOPP), vienen luchando contra los aranceles preliminares injustificados impuestos por el Departamento de Comercio a las importaciones canadienses de papel periódico, lo que ha elevado los precios de un 20 a 30 por ciento.

Si estas tarifas se conviertan en definitivas, dañarían seriamente a los medios impresos de EE.UU., en un impacto perjudicial para millones de lectores que tienen el derecho de estar bien informados.

 

El papel periódico canadiense no el enemigo, las tarifas lo son

Por: David Chavern *

 

News Media Alliance
Exigen al Congreso de EEUU detener las tarifas del papel periódico.

Todos los días, en la sede de News Media Alliance, llega una pila de periódicos para mí y el personal. Pero dado que el Departamento de Comercio de los Estados Unidos y la Comisión de Comercio Internacional están considerando actualmente fijar el alza de los aranceles sobre el papel periódico canadiense, esos días de lectura sin pantalla podrían llegar a su fin.

El hecho de que el papel de periódico se vea amenazado es el trabajo de una fábrica de papel de periódico en el nor-oeste de EE.UU., NORPAC. En agosto del 2017, NORPAC solicitó al Departamento de Comercio que comenzara a aplicar aranceles al papel de periódico importado de Canadá, alegando que este producto estaba dañando la industria de papel de periódico de EE.UU.

Pero NORPAC, que está en la costa del Pacífico, no está actuando por el mejor interés de los consumidores de papel prensa o de la industria papelera estadounidense en general; están actuando por su propio interés y por el de nadie más.

La compra y venta de papel periódico siempre ha sido regional sin tener en cuenta la frontera. Los consumidores de periódicos, desde editores de periódicos y libros hasta fabricantes de directorios telefónicos, tienden a comprar papel de periódico en su región, cerca de sus operaciones de impresión.

Las imprentas que normalmente utilizan papel de periódico canadiense son las del noreste (donde se encuentra Nueva York) y el medio oeste de Estados Unidos, donde actualmente no hay fábricas de papel en funcionamiento.

Pero esas regiones no son desiertos de fábricas de papel debido al comercio injusto de las fábricas de papel canadienses. Por el contrario, las fábricas de papel prensa se cerraron o se convirtieron para producir otros productos de papel más rentables, cuando cayó la demanda de papel prensa, algo que ha estado ocurriendo constantemente durante décadas. Desde el 2000, la demanda de papel de prensa en EE.UU. ha disminuido en un 75 por ciento.

Pero el papel canadiense asequible ha ayudado a mantener vivas y florecientes las noticias impresas hasta bien entrado el siglo XXI. Con las nuevas tarifas, muchos periódicos pequeños sentirán que se les está apretando el cinturón.

La combinación de derechos compensatorios y aranceles preliminares aumenta el costo del papel de prensa importado hasta en un 32 por ciento, y varios periódicos ya han experimentado aumentos de precios y una interrupción en el suministro.

Si la Comisión de Comercio Internacional y el Departamento de Comercio hacen permanentes estas tarifas en los próximos meses, podría llevar a que algunos pequeños editores locales a recortar sus productos impresos, o incluso a cerrar sus puertas.

Lo que estamos viendo con los aranceles a los periódicos no es un gobierno que intente mejorar la economía de sus ciudadanos. En cambio, es un “arbitraje político” por parte de un grupo de inversión privado, que busca usar efectivamente al gobierno de EE.UU. para imponer un impuesto oculto a los periódicos locales y comunitarios en todo EE.UU., con el fin de reforzar sus propias ganancias.

Si se permite que las tarifas del papel periódico canadiense se mantengan, no solo estamos arriesgando una relación centenaria con nuestros vecinos del norte, sino que estamos poniendo en peligro nuestra propia industria de noticias en EE.UU.

Si bien los grandes periódicos nacionales y regionales pueden tener menos problemas para encontrar los fondos para mantener sus ediciones impresas, podríamos ver a los pequeños editores perder el equilibrio, y esos pequeños periódicos locales son algunos de los miembros más importantes de nuestra comunidad de noticias.

En las condiciones adecuadas, esos periódicos pueden encontrar la manera de mantener su equilibrio, pero si la industria del papel no puede apoyarlos, esas comunidades se convertirán en un desierto de noticias, y ese es el futuro que ninguno de nosotros desea.

Puede que no podamos salvar a toda la industria al mantener los aranceles fuera de nuestro papel, pero podemos mantenerlo próspero mientras nos reposicionamos para los próximos años. Tener papel periódico asequible nos ayudará a hacerlo.

 

* Presidente y CEO de News Media Alliance

 

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