Ex sacerdote de iglesia de Queens se declara culpable de explotación sexual de adolescentes

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Rogelio Vega, diácono de la iglesia de San Sebastián en Woodside, fue acusado de varios delitos sexuales el miércoles 20 de enero de 2021. (Foto vía el sitio web de San Sebastián)

Un exdiácono de la Iglesia Católica Romana St. Sebastian en Woodside se declaró culpable de explotar sexualmente a tres adolescentes en la corte federal de Brooklyn el viernes 16 de septiembre.

Rogelia Vega, de 52 años, de 59th Drive en Maspeth, se declaró culpable de tres cargos de incitar a un niño a participar en una conducta sexual ante el juez federal Sanket J. Bulsara. Cuando sea sentenciado, Vega enfrenta una sentencia mínima legal de 10 años de prisión y un máximo de cadena perpetua, según la Oficina del Fiscal Federal para el Distrito Este de Nueva York.

Según documentos judiciales, entre 2015 y enero de 2021, Vega usó la aplicación de mensajería de Internet Kik, que se comercializa para adolescentes, y la aplicación Grindr, que se comercializa para la comunidad LGBTQ, para expresar su interés en los «jóvenes» y coaccionar y atraer a tres jóvenes de entre 14 y 16 años para que se reúnan con él para actos sexuales. Una revisión de los mensajes encontrados en los teléfonos celulares de Vega reveló una serie de mensajes en los que las víctimas se identificaban como menores de edad y el imputado concertaba encuentros sexuales con ellos en su automóvil o en moteles.

“El uso de Internet por parte del acusado, incluidas las aplicaciones dirigidas a niños, para explotar sexualmente a menores es censurable”, dijo el fiscal federal Breon Peace. “Proteger a los niños de los depredadores en línea siempre será una prioridad de esta oficina”.

El exdiácono, casado y padre de cuatro hijos, comenzó a comunicarse con un detective encubierto, que Vega creía que era un niño de 14 años, según la oficina del fiscal de distrito de Queens. Los dos continuaron conversando, incluso después de que el oficial le dijo al diácono que era un niño.

La operación encubierta condujo a la incautación de su teléfono celular, que mostró que, en tres ocasiones separadas, Vega envió fotos de sus genitales al oficial e hizo varias solicitudes para reunirse con la persona que creía que era un adolescente en persona para sexo oral.

“Estas no fueron solo malas decisiones por parte del Sr. Vega, fueron errores despreciables y calculados”, dijo el comisionado de la policía de Nueva York, Keechant Sewell. “La declaración de culpabilidad de hoy lo responsabiliza por sus acciones y le impide causar daños adicionales. Y será catalogado para siempre como un depredador que usó Internet para aprovecharse de víctimas menores de edad para su propia gratificación sexual”.

Luego de su arresto en enero de 2021, la Diócesis Católica Romana de Brooklyn destituyó a Vega de sus funciones en la Iglesia de San Sebastián.

“Inmediatamente después del arresto de Rogelio Vega en enero de 2021, la Diócesis de Brooklyn lo destituyó del ministerio, lo que le prohibió ministrar como diácono y realizar deberes litúrgicos. Tras la admisión de culpabilidad de hoy en un tribunal federal, la Diócesis de Brooklyn ha reafirmado que el Sr. Vega no es reconocido como diácono y ha comenzado el proceso para retirarlo permanentemente del ministerio”, dijo la Diócesis en un comunicado. “Rezamos por las tres víctimas de este caso. Que la resolución de hoy sea un primer paso hacia la curación”.

Se alienta a cualquier persona que haya sido víctima de abuso sexual por parte del clero a denunciarlo a la policía o a la línea de denuncia gratuita establecida por la Diócesis al 888-634-4499. Todas las llamadas se envían a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley.

 

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