Ex neurólogo condenado por abuso sexual encontrado muerto en aparente suicidio en Rikers Island

Rikers Island
El martes 21 de noviembre de 2017, en Filadelfia, luego de declararse culpable de cargos menores de manosear a mujeres en una clínica. El otrora destacado neurólogo fue declarado culpable el viernes 29 de julio de 2022 en Nueva York por cargos de abusar sexualmente de pacientes mientras los trataba con analgésicos. (Foto AP/Matt Rourke, archivo)

Otro recluso de Rikers Island, un neurólogo de renombre anteriormente condenado por abuso sexual, murió el lunes por la mañana en un aparente suicidio, según informes publicados.

La muerte marcó la 12.ª muerte bajo custodia del Departamento de Correccionales reportada hasta ahora en 2022, 11 de las cuales ocurrieron en la asediada isla penal.

El Dr. Ricardo Cruciani, de 68 años, fue encontrado inconsciente en un área de duchas en el Centro Eric M. Taylor alrededor de las 6:15 a. m. del 15 de agosto, según Associated Press. El abogado de Cruciani, Frederick Sosinsky, confirmó en un comunicado a la AP que su cliente había muerto.

“Los abogados y la familia de Ricardo están conmocionados y entristecidos más allá de lo creíble por haberse enterado de su muerte violenta mientras estaba bajo custodia de la ciudad esta mañana”, dijo.

Citando fuentes del Departamento de Bomberos, el New York Post informó que Cruciani fue encontrado en la ducha con una sábana envuelta alrededor de su cuello. Las heridas que sufrió parecían autoinfligidas.

Aunque los paramédicos del FDNY intentaron revivirlo, el Post informó que Cruciani sufrió un paro cardíaco y murió poco tiempo después.

El Departamento Correccional no confirmó ni negó los detalles del informe del Post, solo señaló que la causa de la muerte del recluso sigue bajo investigación. Su cuerpo fue trasladado a la oficina del Médico Forense para una autopsia para determinar la causa de la muerte.

Cruciani estaba esperando la sentencia el próximo mes después de haber sido declarado culpable de 12 cargos, incluidos agresión sexual depredadora, violación y abuso sexual, y absuelto de otros dos cargos. Se enfrentaba a cadena perpetua.

AP informó que Crucinani también enfrentaría un juicio federal el próximo enero por cargos de abuso de numerosos pacientes en oficinas en la ciudad de Nueva York, Filadelfia y Hopewell, NJ durante un período de 15 años.

Más tarde, seis mujeres testificaron que el médico abusó sexualmente de ellas durante las citas en 2013 en un centro médico de Manhattan. A menudo se exponía a las pacientes y exigía sexo, informó AP.

El comisionado de correcciones, Louis A. Molina, ofreció una declaración sombría similar a las que hizo después de las muertes anteriores de reclusos en Rikers Island.

“Me entristece profundamente saber del fallecimiento de esta persona bajo custodia”, dijo Molina. “Llevaremos a cabo una revisión interna preliminar para determinar las circunstancias que rodearon su muerte. Nuestros pensamientos y oraciones están con sus seres queridos”.

Las 11 muertes de reclusos de Rikers Island este año se producen después de otras 16 muertes bajo custodia allí en 2021, y en medio de llamados a cerrar la isla y que sus reclusos sean reubicados a cárceles comunitarias, antes del cierre previsto para 2026.

Las condiciones deplorables e inhumanas tanto para los reclusos como para los oficiales penitenciarios en Rikers obligaron a la ciudad a aceptar un plan de reforma aprobado por el gobierno federal a principios de este año. Aún así, tan recientemente como el mes pasado, dos miembros del Concejo Municipal que visitaron las instalaciones durante una ola de calor lo llamaron un «agujero infernal», ya que los reclusos y los guardias sufrían la falta de aire acondicionado y otras medidas adecuadas para evitar enfermedades relacionadas con el calor.

La muerte del lunes provocó una severa reacción de Freedom Agenda, un grupo de defensa de la justicia penal que pide el cierre de Rikers Island. Tamara Carter, cuyo hijo Brandon Rodríguez murió en Rikers Island el año pasado, criticó al Departamento Correccional por la última fatalidad.

“Descubrir que, ni siquiera a una semana del primer aniversario de la muerte de mi hijo, alguien más murió en una celda de ducha es desgarrador. ¿No han aprendido nada?», cuestionó Carter. “Nos están demostrando que no les importan las 27 vidas perdidas antes de hoy. Esto me entristece hasta la médula. ¿Cómo podemos empezar a sanar cuando las muertes continúan?”.

El incidente, como todas las muertes bajo custodia, será investigado por la oficina del Fiscal General del estado y el Departamento de Investigación de la ciudad.

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