Esto es solo el comienzo: Hochul les dice a los neoyorquinos que se preparen para tormentas más severas debido al cambio climático

La gobernadora Kathy Hochul habla durante una conferencia de prensa en Queens el 2 de septiembre de 2021 mientras el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, observa. Foto de Lloyd Mitchell

Nueva York tendrá que estar preparada para eventos meteorológicos intensos más frecuentes debido al cambio climático, dijo el jueves la gobernadora Kathy Hochul, horas después de que los restos del huracán Ida empaparan la ciudad y desbordaran su infraestructura, rompiendo récords de lluvia previamente establecidos hace solo una semana.

“Eso me dice que no hay más eventos cataclísmicos imprevisibles. Necesitamos preverlos y estar preparados”, dijo Hochul en una conferencia de prensa en Queens el 2 de septiembre.

La directora ejecutiva del estado dijo que quiere reorientar los esfuerzos para evitar inundaciones de las costas a las calles, donde el aguacero causó inundaciones a la altura de la cintura en algunas partes de Brooklyn y Queens anoche.

“Donde tenemos una vulnerabilidad es en nuestras calles, con las elevaciones más altas ahora con inundaciones repentinas, que antes se desconocían; esta es la primera vez que hemos tenido un evento de inundación repentina de esta proporción en la ciudad de Nueva York y los alrededores”, dijo.

Después de una llamada con el presidente Joe Biden esta mañana, Hochul dijo que el comandante en jefe ofreció «cualquier ayuda que el estado de Nueva York necesite».

Central Park experimentó un récord de 3.15 pulgadas de lluvia en una hora entre las 8:50 – 9:50 pm, rompiendo un récord establecido hace solo 11 días durante la tormenta tropical Henri, y Hochul se comprometió a descubrir cómo las agencias gubernamentales pueden prepararse mejor para el clima desastroso del futuro.

“No sabíamos que entre las 8:50 – 9:50 p.m. anoche, que los cielos se abrirían literalmente y llevarían el nivel de agua de las Cataratas del Niágara a las calles de Nueva York”, dijo. “¿Podría haber sido anticipado? Quiero averiguar».

 

Calentamiento Global

Los meteorólogos habían pronosticado que los Cinco Condados recibirían entre 3 y 6 pulgadas de lluvia, y la ciudad había estado bajo vigilancia de inundaciones repentinas. Pero la tormenta demostró ser más severa de lo pronosticado, provocando la primera emergencia por inundación repentina en la historia de la ciudad de Nueva York.

Anoche, la ciudad vio aproximadamente la misma cantidad de lluvia que durante Henri, pero esta cayó en muy poco tiempo, dijo Vincent Sapienza, comisionado del Departamento de Protección Ambiental de la ciudad.

“Las tasas de lluvia fueron realmente extraordinarias y excedieron con creces la capacidad del sistema. Cualquier cosa que supere las 2 pulgadas por hora es problemática», dijo Sapienza.

La primera prioridad de Hochul, es descubrir los puntos vulnerables en las calles de la ciudad donde no hay un drenaje adecuado, lo que hace que las aguas pluviales se viertan al sistema de transporte público subterráneo de la ciudad, el cual se detuvo por completo el miércoles por la noche.

“Necesitamos identificar las áreas donde tenemos vulnerabilidades en nuestras calles, donde los sistemas de drenaje no están funcionando correctamente y están cerca de la entrada de un metro. Debemos ser capaces de arreglarlos primero para que no lleguemos a una situación en la que el sistema de drenaje, el sistema de alcantarillado no puede manejar el volumen y luego el agua simplemente crea un río por las escaleras hacia el sistema de metro”, dijo. «Creo que esa es nuestra primera prioridad, sé que es mi primera prioridad».

Residentes y agentes de policía en Jamaica, Queens, inspeccionan los daños causados por la tormenta del 2 de septiembre de 2021. Unidad de Fotografía de la Alcaldía de la Ciudad de Nueva York

Hochul estuvo acompañada por el alcalde Bill de Blasio y el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, quienes dijeron que era «imperativo» que sus colegas en el Congreso aprobaran el proyecto de ley de infraestructura de $1 billón, y el proyecto de ley de reconciliación presupuestaria, para obtener algunos dólares federales muy necesarios.

“El calentamiento global está sobre nosotros. Cuando obtienes dos precipitaciones récord en una semana, no es solo una coincidencia”, dijo Schumer. «Va a ir de mal en peor a menos que hagamos algo al respecto».

De Blasio dijo que la tormenta era otra señal de que el cambio climático estaba asomando su fea cara y que era hora de un cambio serio.

“Lo que tenemos que reconocer es lo repentino, la brutalidad de las tormentas ahora es diferente. Esta es la mayor llamada de atención que podríamos recibir”, dijo de Blasio. «En nuestro tiempo, tenemos que hacer este cambio, hemos recibido el mensaje, tenemos que hacer un cambio para proteger la vida de la gente de esta ciudad».

En una conferencia de prensa posterior en Long Island, Hochul cuestionó si el metro debió haberse cerrado antes y si los funcionarios estaban realmente preparados.

«¿Tuvimos suficientes advertencias?, ¿le hicimos saber a la gente?, ¿debimos cerrar el metro antes?, ¿hubo una falla en la comunicación con los sistemas meteorológicos?, ¿estuvimos lo suficientemente preparados?», cuestionó. «Voy a hacer esas preguntas intensivamente, obtener las respuestas y, cuando las obtenga, las compartiré con el público».

 

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