Eliminatorias: Canadá, EEUU y México a un paso del Mundial de Catar 2022

Eliminatorias: Canadá, EEUU y México a un paso del Mundial de Catar 2022
Roberto Domínguez, de El Salvador, intenta quitar el balón a Cyle Larin, de Canadá, en partido de las eliminatorias de la Concacaf para el Mundial de Catar 2022, jugado en el estadio Cuscatlán, en San Salvador. (Foto: EFE/Rodrigo Sura)

Las selecciones de Canadá (líder invicto con 25 puntos), Estados Unidos (segundo con 21 unidades, +9) y México (tercero con 21 dígitos, +6) llegan a la duodécima y antepenúltima fecha de las eliminatorias de la Concacaf, como las mejores perfiladas para tomar las 3 plazas directas para el Mundial de Catar 2022.

Panamá, ubicada cuarta con 17 puntos se queda en zona de repechaje, teniendo a Costa Rica, quinta con 16 unidades y decidida a pelearle la repesca mundialista.

Atrás aparecen eliminados, El Salvador sexto con 9 dígitos, Jamaica séptimo con 7 puntos, y por último la decepcionante Honduras con 3 miserables dígitos.

El telón del Octogonal final caerá dentro de tres jornadas en el mes de marzo: los días jueves 24, domingo 27 y miércoles 30.

 

Canadienses a todo galope

 

Canadá, muy bien dirigida por John Herdman, el entrenador que fue celebridad como seleccionador femenino, en la reciente fecha de las Eliminatorias la tuvo difícil con el rocoso muro montado por El Salvador en el estadio Cuscatlán.

Al menos hasta los 66 minutos, cuando el centrocampista del Besiktas turco, Atiba Hutchinson, rompió la resistencia del portero local Kevin Carabantes.

A sus 38 años, Hutchinson marcó de carambola uno de los goles más trascendentales de su carrera pues así los «Canucks» consolidaron su posición como punteros absolutos en nuestra región.

Y cuando el partido parecía terminado, surgió en el minuto 93 el delantero del Lille francés, Jonathan David, para fijar el 0-2 desatando la algarabía en el «equipo de la hoja de maple» .

Los canadienses luchan ahora contra la ansiedad que produce la posibilidad de jugar este año el segundo Mundial de su historia, desde aquel ya lejano «México’86».

El objetivo quizá pueda alcanzarse el 24 de marzo, cuando visiten a la siempre complicada Costa Rica. Ese mismo día jugarán en Jamaica contra los salvadoreños que en busca de un milagroso triunfo que los mantenga respirando en el torneo.

 

 

Gringos congelan a Catrachos

 

A los 8 minutos del primer tiempo el centrocampista de la Juventus de Italia, Weston McKennie, inclinó la balanza para la selección de Estados Unidos en su enfrentamiento ante los visitantes de Honduras. Y cuando corrían los 37′, el defensor del Nashville, Walker Zimmerman, dobló la ventaja para los anfitriones.

Estos goles en el helado estadio Allianz Field, de Saint Paul (Minnesota), tornaron más triste aún la campaña del colista Honduras. Pero los pupilos del coach Gregg Berhalter querían más.

Y el delantero del Chelsea inglés, Christian Pulisic, apareció en el minuto 67 para perfilar la goleada estadounidense congelando sin piedad a los «catrachos». Así el equipo de las Barras y las Estrellas marcha como escolta en la tabla de la Concacaf.

En la próxima fecha (24 de marzo), Honduras visitará a la peligrosa Panamá y Estados Unidos hará lo propio jugando en casa de su odiado rival, México.

 

 

El Tricolor gana con lo justo

 

Sin pompa ni brillo, la selección de México se aferra al tercer puesto de la clasificación, que concede a la Concacaf la última plaza directa en el Mundial de Catar 2022.

Las necesidades urgentes de agradar y sumar que persiguen al «Tri» del entrenador argentino Gerardo «Tata» Martino se hicieron notar al solo poder ganar con lo justo a una combativa Panamá, del entrenador hispano-danés Thomas Christiansen.

México debió esperar 80 minutos a que su mejor delantero, Raúl Jiménez, recién recuperado de una lesión, apareciera para ejecutar un penalti polémico que devolvió el aliento a la afición, y dio 3 puntos para tomar distancia de su incómodo rival.

En la siguiente fecha Panamá recibirá a Honduras y México se las verá de local ante Estados Unidos, en esperado duelo no apto para cardíacos entre los supuestos «gigantes» de nuestra región.

 

 

Los Ticos reviven y sueñan

 

Un gol del extremo derecho del Monterrey mexicano, Joel Campbell, en el minuto 62 elevó a Costa Rica a las inmediaciones del puesto de repesca para el Mundial de Catar que ocupa Panamá; y sepultó a Jamaica, ya sin opciones, pues quedó en el penúltimo puesto del certamen clasificatorio

La victoria a domicilio de los «Ticos» por 0-1 en el Independence Park de Kingston, ratificó la notable mejoría de los pupilos del timonel colombiano Luis Fernando Suárez, que una fecha antes hicieron ver muy mal a México al sustraerle un empate sin goles del estadio Azteca.

La duodécima y antepenúltima jornada eliminatoria se juega el 24 de marzo. Costa Rica recibe al líder Canadá y Jamaica a El Salvador.

 

 

 

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