Eliminatorias: Arranca el octogonal de la Concacaf rumbo a Catar 2022

Eliminatorias: Arranca el octogonal de la Concacaf rumbo a Catar 2022
Las seleccciones de fútbol de Estados Unidos, México, El Salvador, Honduras, Costa Rica, Panamá, Canadá y Jamaica, afrontan una electrizante fecha triple en las Eliminatorias Mundialistas. (Foto: EFE)

La ronda final de las Eliminatorias de la Concacaf para la Copa del Mundo de la FIFA «Catar 2022» se pone en marcha con 8 países en busca de asegurarse uno de los tres lugares directos al máximo certamen, o al menos atrapar el repechaje intercontinental para el cuarto lugar.

Las selecciones de fútbol de Estados Unidos, México, El Salvador, Honduras, Costa Rica, Panamá, Canadá y Jamaica, jugarán una electrizante fecha triple, con partidos no actos para cardíacos los cuales están programados para el jueves, domingo y miércoles.

 

México obligado

 

Tras su reciente fracaso en el verano perdiendo la Liga de Naciones y la Copa Oro 2021, la escuadra de México comienza su búsqueda para regresar al Mundial por octava vez consecutiva, recibiendo a una enigmática Jamaica, en el Estadio Azteca.

Los dirigidos por el entrenador Gerardo «Tata» Martino apuntan no solo a asegurar la clasificación, sino también a encabezar el grupo como lo hizo el «Tri» en el ciclo anterior.

La novedad negativa en la convocatoria es la ausencia del delantero Raúl Jiménez, del Wolverhampton, quien sale de una prolongada lesión, y no viajó desde Inglaterra desobedeciendo así el llamado de Martino.

México sí contará con el veterano volante Andrés Guardado quien tiene 41 partidos defendiendo a su país en eliminatorias, un récord para la escuadra azteca.

Pero Martino no tendrá a sus tres máximos goleadores como Hirving Lozano, Javier Hernández y Carlos Vela que están fuera de la convocatoria actual, por lo que quien saldrá a ganarse el puesto titular es el argentino nacionalizado mexicano Rogelio Funes Mori.

 

 

‘La Selecta’ se ilusiona

 

El ex internacional de Estados Unidos, Hugo Pérez, lidera a su país de nacimiento, El Salvador, contra el equipo que representó en el escenario mundial, en partido de apertura en el Estadio Cuscatlán de San Salvador.

La selección salvadoreña está motivada después de haber alcanzado los cuartos de final de la Copa Oro 2021 y un exitoso inicio en las eliminatorias en las que «La Selecta» encabezó su grupo de Primera Ronda y luego superó a Saint Kitts y Nevis en la Segunda Ronda.

Sin embargo, la historia no está del lado de los salvadoreños, ya que la selección de EE.UU. está invicto en sus ocho encuentros en las clasificatorias. Pero ahora El Salvador sí tiene un buen núcleo de mediocampo con el capitán Marvin Monterroza, el veterano Darwin Ceren y Alex Roldan, quien debutó en la Copa Oro.

En tanto, el hermano de Roldan y compañero de equipo de los Seattle Sounders, Cristian, estará en el otro lado, uno de los pocos jugadores estadounidenses con experiencia en la clasificación para la Copa del Mundo, ya que el entrenador Gregg Berhalter lidera a un equipo joven que espera regresar a la Copa del Mundo después de perderse el de Rusia 2018.

 

 

Pepi, la sensación

 

Cabe destacar que el delantero del Chelsea inglés, Christian Pulisic, que se recupera de la COVID-19, ha sido mantenido en la lista de 26 convocados por el coach Berhalter para afrontar los partidos de las eliminatorias pero no estará este jueves ante El Salvador en San Salvador, y tal vez ya vea acción ante Canadá en Nashville y contra Honduras en San Pedro Sula.

Pulisic, de 22 años, se une en la nómina de las «Barras y las Estrellas» a valores como Kellyn Acosta, John Brooks, Sebastian Lletget, Tim Ream y DeAndre Yedlin. En esta renovada lista Tyler Adams, Weston McKennie y Gio Reyna pueden debutar en las eliminatorias de la Concacaf.

A su vez, la sensación del momento en el «Team USA», el delantero mexicano estadounidense del Dallas, Ricardo Pepi, de 18 años, es el único jugador sin experiencia internacional, aunque llega con la pólvora encendida gracias a sus recientes goles en la MLS.

«Estoy muy orgulloso de ser mexicano-estadounidense», tuiteó al conocer su llamado. «Al mismo tiempo, nací y crecí en los Estados Unidos. Este equipo me ha dado a mí y a mi país un hogar e infinidad de oportunidades para lograr mis sueños», añadió Pepi.

 

 

Triple emoción

 

Este es el calendario del inicio del Octagonal Final de la Concacaf con una fecha triple de candela:

Jornada 1

– Jueves, 2 de septiembre:

Canadá vs. Honduras
8:05 pm ET – BMO Field

Panamá vs. Costa Rica
9:05 pm ET – Estadio Rommel Fernández

México vs. Jamaica
10 pm ET – Estadio Azteca

El Salvador vs. Estados Unidos
10:05 pm ET – Estadio Cuscatlán

Jornada 2

– Domingo, 5 de septiembre:

Jamaica vs. Panamá
6 pm ET – National Stadium

El Salvador vs. Honduras
7 pm ET – Estadio Cuscatlán

Costa Rica vs. México
7 pm ET – Estadio Nacional

Estados Unidos vs. Canadá
8 pm ET – Nissan Stadium

Jornada 3

– Miércoles, 8 de septiembre:

Canadá vs. El Salvador
7:30 pm ET – BMO Field

Costa Rica vs. Jamaica
9 pm ET – Estadio Nacional

Panamá vs. México
9:05 pm ET – Estadio Rommel Fernández

Honduras vs. Estados Unidos
10:05 pm ET – Estadio Olímpico Metropolitano

 

 

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