El viaje de terror de guatemalteco buscando el ‘Sueño Americano’

El viaje de terror de guatemalteco buscando el 'Sueño Americano'
Son miles los inmigrantes hispanos que arriesgan su vida al dejar sus países de origen para cruzar las fronteras e intentar llegar a los Estados Unidos. (Foto: EFE/Miguel Sierra)

Reportaje exclusivo

Por: Queens Courier

 

Ricardo venía de Guatemala y pensaba que Estados Unidos era la tierra de las oportunidades. «Para mí, Estados Unidos fue siempre una tierra dorada que relucía en el horizonte y me atraía con su promesa de riquezas y oportunidades. La vida en casa era un poco aburrida. Siempre había soñado con vivir en EE.UU».

«Crecimos escuchando historias sobre Estados Unidos, viendo a nuestros familiares partir en aventuras para llegar a esta tierra de abundancia, y se convirtió en el señuelo que atrajo a muchos de nosotros a cruzar sus fronteras», dice Ricardo.

«Vengo de un país muy pobre. Ver programas de TV estadounidense me hizo muy consciente del contraste entre mi país y EE.UU. Ver estos programas era similar a un niño que mira a través del escaparate de una tienda de golosinas y se le dice que puede mirar, pero que no puede comer nada».

«Recuerdo haber visto películas ambientadas en Nueva York, California y Chicago. Todo era tan tentador. La gente parecía tener un estilo de vida maravilloso con trabajos y oportunidades. Vivían en casas bonitas, tenían coches y comían fuera. Tenían suficiente dinero para permitirse incluso ir de vacaciones y comprar ropa de moda. La comparación fue cruda y me di cuenta de que no tenía nada».

 

 

Cruzando por el mar

 

«Recuerdo que me aplastaron cuando fui a ver a mi madre en mi decimoquinto cumpleaños y le dije: ‘¡Mamá, cumplí 15 años y estoy listo para irme al norte! Por favor, ¿puedes ayudarme a reunir el dinero para el viaje?».
Ella miró a su hijo, horrorizada, y respondió, «¡Querido Señor! ¡No puedo dejarte ir! ¡Eres demasiado joven y no comprendes lo peligroso que puede ser!».

«A los quince me sentía como un hombre y realmente no entendía por qué ella no me dejaba ir. ¡El peligro no asustó a este valiente adolescente! Solo quería la emoción de cruzar. Parecía un rito de iniciación para muchos jóvenes», comenta Ricardo.

«Empezamos a hacer averiguaciones para encontrar un coyote. (Coyote es el apodo que le damos a una persona que contrabandea personas. Supongo que tanto el animal como la persona son cautelosos, sigilosos y hábiles para moverse a través de las sombras). Queríamos saber de otras personas que habían usado coyotes para averiguar si los viajes funcionaron, si se podía confiar en el coyote y si el precio era razonable. Nos decidimos por alguien y nos dio instrucciones para reunirnos en un pueblo de Guatemala, en la frontera con México».

«Cuando llegamos allí, nos llevaron a una pequeña casa y esperamos durante la noche a que llegara el resto de nuestro grupo. Es normal que los coyotes trabajen en parejas para ayudar a un grupo de personas a cruzar la frontera. Nuestro grupo terminó formado por nosotros 2 de Guatemala, 16 personas de Ecuador, 2 de Colombia y los 2 coyotes».

«Fue fácil viajar a este lugar en el norte de Guatemala, pero ingresar a México sin visa puede ser difícil. No solo Estados Unidos desaconseja los cruces fronterizos, sino que la mayoría de los países en ruta son igualmente estrictos. A menos que tenga una razón válida y la documentación correcta, no le dejarán entrar».

 

 

Miedo a ahogarse

 

«Estábamos en la frontera con México en una casa pequeña y sin pretensiones esperando nerviosamente el siguiente paso. Escuché que la forma más fácil es escabullirse por los puestos de control a través del campo, así que fue para mi gran sorpresa que nuestros coyotes nos llevaran a la costa. Allí, los 22 nos subimos a un bote pequeño», dijo Ricardo.

Reportaje exclusivo: El viaje de una inmigrante indocumentada a Estados Unidos
El libro de Sharon Hollins, de 2021, «Cruces: historias no contadas de migrantes indocumentados».

«Tenía sólo unos 22 o 23 pies de largo. No sé cómo nos las arreglamos para encajar. Las primeras personas se sentaron en los asientos a los lados, y como mi amigo y yo éramos los últimos en llegar, tuvimos que sentarnos en el suelo en el medio del bote».

«El barco era viejo y no parecía tan digno del mar. Ninguno de nosotros tenía chalecos salvavidas, y me alegré de saber nadar, pero estoy seguro de que no todos en el grupo lo hicieron. Mi amigo era uno de los que no sabía nadar y estaba muy nervioso por la idea de salir al mar en un bote abarrotado sin chalecos salvavidas».

«Su expresión de duda y preocupación se reflejó en muchos de los rostros alrededor del barco. Sin embargo, estábamos desesperados, así que nos subimos todos y nos adentramos unos 50 kilómetros en el océano. En el barco había varias latas de gas y algunas botellas de agua y un poco de comida. Las olas empezaron a hacerse más grandes y todos estábamos aterrorizados».

«Algunos miembros del grupo de Ecuador nos dijeron que este era su tercer intento de llegar a México a través del océano. Nos contaron cómo, en el segundo intento, el barco tenía el tamaño de una gorra, había habido pánico y caos, y entre 8 y 10 personas se habían ahogado».

«Me preguntaba cómo los coyotes podrían arriesgarse a esto de nuevo y no pensar en darle a la gente un salvavidas. Realmente solo están interesados ​​en obtener el mayor beneficio posible. Miré a mi alrededor en busca de un plan de supervivencia en caso de que tuviéramos tanta mala suerte como el último grupo».

«Pensé que las latas de gas probablemente flotarían y tal vez podríamos aferrarnos a ellas. Pensé con tristeza que estos coyotes no tenían compasión. Nos estaban cobrando tanto dinero a cada uno de nosotros y, sin embargo, ni siquiera podían proporcionarnos chalecos salvavidas».

La vida del guatemalteco Ricardo está capturada en detalle en el nuevo libro de Sharon Hollins titulado «Cruces: historias no contadas de migrantes indocumentados», que tiene 12 capítulos que relatan las vidas de inmigrantes y sus extraordinarios viajes a los Estados Unidos.

 

 

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