«El sistema te falló»: Gobernadora investiga apagón que interrumpió servicio del Subway el domingo

Gobernadora Kathy Hochul ofrece una sesión informativa en la sede de la MTA para discutir el corte de energía del domingo por la noche que detuvo la mitad de las líneas del metro de la ciudad durante horas. Marc A. Hermann / MTA

Cientos de pasajeros tuvieron que ser evacuados de los trenes subterráneos el domingo por la noche, después de que una interrupción del suministro eléctrico provocó durante horas, la avería de ocho líneas del metro de la ciudad de Nueva York, informó el lunes la gobernadora Kathy Hochul.

«Permítanme ser muy clara, anoche fue inaceptable», dijo Hochul a los periodistas en una conferencia de prensa con líderes de tránsito afuera de la sede de la Autoridad Metropolitana de Transporte (MTA) en el Bajo Manhattan. «Si fuiste uno de esos pasajeros, o personas que confiaban en un transporte seguro, el sistema te fallo».

A ella se unieron el presidente y director ejecutivo interino de la MTA, Janno Lieber, y el vicepresidente senior del Departamento de Metro de Nueva York, Demetrius Crichlow.

El servicio se interrumpió en todas las líneas numeradas de MTA y en la línea L alrededor de las 9:10 p.m. el 29 de agosto después de una caída de energía en toda la ciudad, causada por un alimentador de transmisión subterráneo defectuoso de Con Edison en Long Island City, Queens, que ocurrió alrededor de las 8:25 p.m.

Unos 83 trenes se vieron afectados por el problema, incluidos cinco que estaban atascados entre estaciones que transportaban a unos 550 pasajeros. Dos de esos trenes fueron evacuados ordenadamente por trabajadores de tránsito y socorristas, mientras que otro fue llevado a una plataforma cercana.

Pero en los otros dos trenes, los pasajeros salieron por su propia cuenta y caminaron por las vías del tren.

«Nunca queremos que los usuarios hagan eso, es peligroso y causó un retraso en la restauración del servicio», dijo Hochul. «Las vías son peligrosas».

Los bomberos y los trabajadores del tránsito tuvieron que buscar en los túneles a los pasajeros que quedaran vagando por las vías, lo que retrasó al MTA para que los trenes se movieran nuevamente, según la gobernadora, que controla la agencia de tránsito.

Una vez que las vías subterráneas estuvieron despejadas, el servicio se restableció alrededor de la 1:30 a.m., antes de la hora pico del lunes por la mañana.

Según una actualización de la MTA el lunes por la tarde, el breve corte de energía del domingo por la noche provocó que se activara un sistema de respaldo automático de batería para que el sistema de metro pudiera seguir funcionando. El sistema no volvió a conectarse a la energía de Con Ed después de la caída, y no alertó a la gerencia del metro sobre la reconexión perdida.

Eso permitió que las baterías, que no están diseñadas para proporcionar energía a largo plazo, se agotaran a las 9:14 p.m., interrumpiendo la red de tránsito.

Hochul, quien asumió la oficina principal del estado después de que su predecesor, Andrew Cuomo, marcado por el escándalo, renunciara la semana pasada, ordenó que dos contratistas de ingeniería revisen de forma independiente lo sucedido y hagan recomendaciones para cualquier cambio en el sistema, para asegurarse de que esto no vuelva a suceder.

«Mi mensaje para los usuarios es el siguiente: estamos trabajando para averiguar el alcance total de lo que salió mal y lo arreglaremos», dijo Hochul en un comunicado el lunes por la tarde. «Los neoyorquinos merecen tener confianza absoluta en un sistema de metro en pleno funcionamiento, y prometo hacer todo lo que esté a mi alcance para restaurar esa confianza».

El portavoz de Con Ed, Karl-Erik Stromsta, dijo anteriormente que la causa del averío aún está bajo investigación y que la empresa de servicios públicos está en contacto con MTA para tratar de comprender por qué perdieron las comunicaciones.

El alcalde Bill de Blasio dijo que la oficina de Manejo de Emergencias de la ciudad también se unió al esfuerzo y pidió a los funcionarios que averigüen exactamente qué sucedió.

“En este momento estamos trabajando con el estado, trabajando con Con Ed, trabajando con la MTA para determinar exactamente qué sucedió, todavía no está claro. Se está llevando a cabo una investigación completa”, dijo de Blasio a los periodistas en su conferencia de prensa diaria el lunes. «Necesitamos saber más al respecto, necesitamos entender cómo pudo suceder esto, y cómo asegurarnos de que no vuelva a suceder».

 

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