El fideicomisario de la Villa de Hempstead acusado de aceptar sobornos

El fideicomisario de la Villa de Hempstead acusado de aceptar sobornos
De izquierda a derecha: Perry Pettus y William Mendez. (Foto : Longislandpress.com).

 

El fideicomisario de la Villa de Hempstead, Perry Pettus, y un segundo hombre fueron arrestados el martes por presuntamente conspirar para amenazar a los dueños de restaurantes para que paguen $ 25,000 en sobornos este año o recibirían multas, dijeron fiscales del condado de Nassau.

Pettus, de 62 años, y William Mendez, de 47, se declararon inocentes de los cargos de soborno, gran hurto, conspiración y mala conducta oficial. La jueza Patricia Harrington liberó a Pettus sin fianza y para Méndez fijó una fianza de $ 10,000.

«Pettus, un ex teniente alcalde de Hempstead, amenazó a las empresas locales hispanas con citaciones, multas y restricciones operativas que podrían llevarlos a la quiebra, a menos que le paguen decenas de miles en sobornos, o a su socio e intermediario, William Mendez», dijo la fiscal de distrito del condado de Nassau, Madeline Singas, quien calificó las acusaciones como «realmente despreciables».

Los fiscales dijeron que Pettus, quien también es dueño de Hubs Auto Care, solicitó sobornos de propietarios de restaurantes al amenazarlos con emitir citaciones que pondrían en peligro las licencias de negocios, cabarets y licor, lo que les obligaría a cerrar.

Pettus y Méndez, un dueño de un restaurante y bar en la Villa de Hempstead, se enfocaron en los negocios de propiedad de hispanos como parte de su esquema de extorsión, dijeron las autoridades.

Méndez, quien habla español, supuestamente ayudó a Pettus a reunirse con las víctimas y presentar las demandas, según los investigadores.

A su vez, Pettus agilizó los permisos para Méndez, utilizó a empleados de Hempstead para aumentar la capacidad de uno de sus restaurantes, y los empleados de la Villa ayudaron a Méndez con los planos arquitectónicos para un nuevo negocio, dijeron las autoridades.

Pettus también reveló en varias ocasiones información de una investigación policial confidencial a Méndez, señalaron los fiscales.

Supuestamente Pettus y Méndez discutieron los pagos en lenguaje codificado y específicamente usaron la palabra «cookies» para referirse al dinero, según los investigadores.

Pettus dejó de ser teniente alcalde de Hempstead el 2 de abril, pero sigue siendo fideicomisario. El dúo regresará a la Corte el 5 de septiembre. Enfrentan hasta 15 años de prisión si son condenados por el cargo principal.

La investigación continúa. Los fiscales piden a cualquier persona que tenga información sobre este caso que se comuniquen con la Oficina de Corrupción Pública llamando al 516-571-2100.

 

 

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