Dueño de NY Islanders resalta inauguración del UBS Arena: ‘Esta es su casa’

Dueño de NY Islanders resalta inauguración del UBS Arena: 'Esta es su casa'
El UBS Arena, nuevo estadio de los New York Islanders está ubicado en Elmont, en el condado de Nassau. (Foto: New York Islanders)

Por: Joe Pantorno
amNY.com

 

Jon Ledecky era todo sonrisas mientras pasaba por alto la plataforma de observación cerca del asiento recientemente dedicado para los veteranos de guerra.

El propietario de los New York Islanders ha hecho lo que muchos otros antes que él no pudieron: asegurar una casa de última generación a largo plazo para el club de hockey mientras los mantiene en el condado de Nassau.

Las puertas de UBS Arena se abrieron a la NHL el sábado por la noche, dando a los fanáticos un primer vistazo al lugar de 18,000 asientos y $ 1.1 mil millones que está estrictamente dedicado a los Islanders, algo que la franquicia no ha experimentado desde la apertura del Nassau Coliseum hace 50 años.

El camino para conseguir esto para los isleños fue arduo y lleno de baches. Políticos opuestos, la eliminación del Proyecto Lighthouse, los rumores de mudarse fuera del estado (ya sea Oklahoma City, Kansas City o Quebec) e incluso un movimiento nefasto a Brooklyn salpicó las últimas dos décadas de incertidumbre.

Pero todo eso está firmemente en el espejo retrovisor, aunque solo hubo un pequeño desafío más de lograr que se construyera UBS Arena durante una pandemia después de que se rompió el terreno en el proyecto en septiembre de 2019.

Razón de más para celebrar la apertura de puertas para Ledecky.

«La pandemia, todos los diferentes sacrificios que todos tuvimos que hacer. Que esto se levante y represente a todo Estados Unidos y esta área después de la pandemia, qué gran símbolo de la resistencia de Nueva York, la resistencia del área metropolitana y la resistencia de nuestros fanáticos», dijo Ledecky.

«Estoy tan emocionado de poder recibir a los fanáticos de los Islanders … donde puedan tener un hogar adecuado para ver jugar al equipo. Ha tardado mucho en llegar y mucha gente lo ha intentado».

 

Dueño de NY Islanders resalta inauguración del UBS Arena: 'Esta es su casa'
Dueño de NY Islanders resalta inauguración del UBS Arena: ‘Esta es su casa’. (Foto: amNY.com)

 

Familia y Pasión

 

Ledecky, el copropietario Scott Malkin y el director ejecutivo de Oakview Group, Tim Leiweke, no solo pudieron mantener a los Islanders en Long Island, siguiendo la frontera de Nassau, Queens en Belmont Park en Elmont, sino que lograron combinar la historia de los isleños y la cultura de Nueva York.

Una arena ampliada cuenta con un techo que es solo 2 metros más alto que el del Nassau Coliseum para garantizar que la sensación íntima y el ruido ensordecedor se trasladen a UBS Arena. Fotos de días gloriosos adornan las paredes, trabajando intrincadamente con diseños que se remontan a los viejos tiempos de la Grand Central Station y el Madison Square Garden original.

«Quiero que aprecien que están en casa. Esta es su casa», dijo Ledecky. «Construimos esto con cientos de puntos de retroalimentación de todos y cada uno de los fanáticos. Dimos una vuelta por el Nassau Coliseum y el Barclays Center y tomamos muchas notas sobre lo que querían. Querían una sección de aficionados, querían poder estar de pie y disfrutar del juego juntos y tener un lugar de encuentro. Nos dieron detalles a lo largo y ancho, cosas muy específicas que teníamos que hacer».

Eso es exactamente lo que están obteniendo. El UBS Arena es una de las sedes deportivas más importantes de América del Norte y, de alguna manera, instituye todo lo que los Islanders y su base de fanáticos tratan: una ética de trabajo de cuello azul, una pasión incurable por el hockey y una comunidad unida que se asemeja a la familia, más que al fanatismo.

«Inclusión fue la palabra que dijo nuestra base de fans. Queremos que todos sientan que pueden participar y ser parte de ello», comentó Ledecky.

«No queremos ver trajes corporativos. Queremos ser parte de los fanáticos y ellos pueden interactuar entre ellos, ya sea que estén comprando el mejor asiento de la casa o el asiento de Bob Uecker (última fila), la democratización de la base de fanáticos fue increíblemente importante para ellos».

 

 

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