Dr. Engracio Cortes: ‘El cáncer de seno ya no es una sentencia de muerte’

El doctor Engracio Cortes atendiendo a una paciente. (Foto cortesía del Dr. Cortes)

Derrotar al cáncer de mama es uno de los grandes compromisos del Dr. Engracio Cortes, especialista en oncología que trabaja con New York Cancer & Blood Specialist, los especialistas en cáncer y sangre de Nueva York.

Debido a que octubre es el Mes de Sensibilización sobre el Cáncer de Mama, el Dr. Cortes en entrevista especial, ahondó en temas importantes para las latinas, como la detección precoz, tratamiento y factores de riesgo.

¿Dr. Cortes, el cáncer de mama está aumentando o disminuyendo?
El cáncer de seno está aumentando debido a que la población se está haciendo mayor. Entre más edad tiene la mujer, mayor el riesgo de cáncer de seno, no obstante, la expectativa de vida es mucho más larga.

¿Porque las latinas están en mayor riesgo de cáncer de seno?
Más que nada es por la negación. Sienten una protuberancia y no acuden al médico inmediatamente. Entre las latinas y las afroamericanas, para cuando son diagnosticadas con cáncer de seno ya está más avanzado. Otros riesgos es si son mayores de 50 años, haber nacido en Norteamérica o al norte de Europa (por la dieta y el medio ambiente), historial de cáncer de seno personal o familiar, así como cáncer de ovarios o endometriosis. También la obesidad contribuye al cáncer de mama.

¿Cómo se puede reducir el riesgo de cáncer de seno?
Se pueden hacer mamografías. La Sociedad Americana del Cáncer recomienda hacerse la prueba después de los 40 años cada año. De 75 años en adelante, no es muy claro si es beneficioso hacerse la mamografía anualmente. La auto examinación también es muy importante porque cada mujer conoce sus pechos y pueden detectar cambios. Los pechos también cambian durante el ciclo menstrual, la lactancia o durante la menopausia, así que si examinas tus pechos regularmente puedes detectar cualquier anomalía. El mejor tiempo para auto examinarse es 2 o 3 días después de la menstruación.

¿El cáncer de seno ya no es una sentencia de muerte?
Con la auto examinación y las mamografías se puede detectar el cáncer de seno a tiempo, y si se detecta a tiempo, el tratamiento es muy efectivo. La expectativa de vida está aumentando debido a las pruebas de detección.

¿Porque hay algunos canceres de senos más agresivos que otros?
Depende del tipo de cáncer. Hay un tipo de cáncer que solo se da en 1 de cada 5 mujeres que se puede propagar muy rápidamente e irse a los pulmones, al hígado y huesos.

¿Cuál es el primer paso si la mamografía regresa positiva?
Una vez que es detectado por la mamografía, lo siguiente es la biopsia para asegurarse, porque muchas veces puede salir un falso positivo en la mamografía y la biopsia regresa benigna. Los seguros de salud solo cubren las mamografías.

¿Se deben remover los pechos si se detecta cáncer de seno?
No necesariamente. Depende del tamaño del tumor en proporción con el tamaño del seno. Se pueden remover los pechos si el tumor es muy grande (mastectomía) o se puede tener una lumpectomía y solo quitar el tumor si es más pequeño. La lumpectomía se tiene que seguir con radiación lo cual no es necesario para la mastectomía.

¿Hay diferencias en efectividad entre la lumpectomía y la mastectomía?
No hay diferencia en la expectativa de vida entre la lumpectomía con radiación y la mastectomía. Cuando mis pacientes me preguntan qué sugiero, yo les pregunto: ‘¿para qué remover los pechos? solo has lumpectomía porque la sobrevivencia es la misma’. Sin embargo, si el tumor es más grande y la lumpectomía no es posible, hacemos quimioterapia para reducirlo y poder hacer lumpectomía y radiación, y no tener que remover el busto; al menos que el busto sea muy pequeño y el tumor muy grande.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la quimioterapia?
Los efectos son temporales y se pueden prevenir, como las náuseas y el vómito. Hay muchas cosas que pueden prevenir que la paciente se enferme. Con respecto a perder el cabello, también depende de la quimioterapia. Actualmente hay medicinas que se pueden poner en el cuello cabelludo que previenen la caída del cabello durante la quimioterapia.

¿Los hombres también pueden sufrir de cáncer de seno?
Los hombres solo representan el uno por ciento de todos los casos de cáncer de seno, no es muy común. Sin embargo, también se deben de auto examinar.

¿Con que mensaje le gustaría concluir?
Debido a los avances en los tratamientos, el cáncer de seno se ha convertido en una enfermedad crónica. La expectativa de vida es mucho más larga comparada a hace 10 años. Ya no es una sentencia de muerte.

 

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