Desde Kisses hasta Kleenex, los fabricantes de productos de consumo planean aumentos de precios en EE. UU.

Desde Kisses hasta Kleenex, los fabricantes de productos de consumo planean aumentos de precios en EE.UU.
Los aderezos para ensaladas se exhiben en una tienda Walmart en Secaucus, Nueva Jersey, el 11 de noviembre de 2015. REUTERS/Lucas Jackson

Por: Siddharth Cavale y Uday Sampath Kumar, Reuters

Desde Hershey hasta Clorox y el fabricante de Kleenex Kimberly-Clark, las principales compañías de productos de consumo han anunciado planes para aumentar los precios en EE. UU. más allá de lo propuesto anteriormente este año, lo que indica que la tasa de inflación más alta en una generación podría no disminuir pronto.

Los fabricantes de productos generalmente mantienen conversaciones con los minoristas de EE. UU. al final del año sobre los aumentos de precios planificados para el año siguiente. Pero los ejecutivos de la compañía revelaron durante los últimos resultados trimestrales que están adoptando un enfoque más agresivo este año para proteger los márgenes.

Clorox dijo el jueves por la noche que planea aumentar los precios del 85% de sus productos para fines de junio, frente al 70% previamente planificado, con algunas de las marcas de la compañía preparadas para múltiples rondas de aumentos de precios.

El director financiero, Kevin Jacobsen, dijo que sus ejecutivos están «conversando con los minoristas» sobre aumentos de precios adicionales que entrarían en vigencia durante los próximos dos trimestres, más allá de los divulgados previamente en octubre.


“Estamos preparados para tomar más (medidas) de fijación de precios si es necesario”, dijo Jacobsen. “Queremos ver cómo se desarrollará la inflación este año fiscal”, que finaliza el 30 de junio de 2022.

El fabricante de chocolate Hershey dijo que aumentaría aún más los precios en la primera mitad de 2022 en los Estados Unidos además de los aumentos de precios que entrarán en vigencia en el primer trimestre que finaliza el 31 de marzo de 2022. Sus ejecutivos no cuantificaron los aumentos de precios. Hershey también dijo que espera que sus márgenes de ganancias brutas caigan en 2022 a pesar de sus nuevos planes para aumentar los precios.

Kimberly-Clark dijo la semana pasada que emprendería más aumentos de precios, luego de cuatro rondas de aumentos de precios en 2021, a medida que los costos de pulpa, mano de obra y transporte continúan afectados.

Las empresas de bienes de consumo empaquetados también han retirado algunos de los descuentos que ofrecen a los consumidores, lo que se suma al efecto de las subidas de precios.

Los productos alimenticios, como los bocadillos congelados y las comidas refrigeradas, experimentaron la mayor caída en las promociones ofrecidas a los clientes en la semana que finalizó el 23 de enero en comparación con el año pasado, según un índice de la firma de análisis de datos IRI.

“Con restricciones en el suministro, no tiene sentido promocionar”, dijo Krishnakumar Davey, presidente de participación del cliente en IRI. “Las promociones han bajado un poco por COVID”.

Los desequilibrios entre la oferta y la demanda provocados por la pandemia han hecho subir los precios de todo, desde Big Macs hasta productos básicos para el hogar, lo que provocó que la tasa de inflación de EE. UU. en 2021 subiera a su ritmo más rápido en casi cuatro décadas.

Los comentarios de los ejecutivos muestran que las empresas están lidiando con costos más altos en nueces y aceites vegetales, surfactantes y plásticos a medida que persisten las fallas en la cadena de suministro global. Los costos de transporte y mano de obra también aumentaron.

El margen operativo ajustado promedio de las ocho mayores empresas de bebidas de EE. UU. que cotizan en la bolsa cayó al 25,7% en 2021 de 26,4% en 2020, según Citi. Entre las principales empresas de productos para el hogar de EE. UU., los márgenes promedio antes de impuestos cayeron al 19,4 % en 2021 de 19,6%, con Kimberly Clark, Clorox y Colgate-Palmolive viendo afectados sus márgenes. Entre las empresas de alimentos, los márgenes promedio cayeron al 17,2% de 17,3%, y Kraft Heinz, McCormick & Co y Campbell Soup vieron caer todos los márgenes.

En Clorox, Jacobsen describió un «nivel extremo de inflación de costos». El fabricante de lejía recortó su pronóstico de ganancias para todo el año y dijo que espera que su margen bruto para todo el año se reduzca en unos 750 puntos básicos.

“Creo que nos llevará varios años reconstruir el margen (a los niveles previos a la pandemia)”, dijo Jacobsen en una llamada con analistas.

El fabricante de galletas Cadbury Chocolate y Oreo, Mondelez International, reveló el mes pasado que podría haber «múltiples olas de precios» este año para mantenerse al día con la inflación. Colgate dijo que estaba programando una ronda rapida de aumentos de precios para la primera mitad del año en lugar de la segunda mitad del año.

El director ejecutivo de Colgate, Noel Wallace, dijo que los volúmenes de ventas «caerán» cuando los compradores entiendan que tienen que pagar más. Dijo que las caídas las verán todas las empresas y en todas las categorías, no solo Colgate.

Las compañías de alimentos McCormick y General Mills también señalaron esta semana que esperan que la sensibilidad del consumidor a los cambios de precios aumente en los próximos meses.

En Procter & Gamble, los ejecutivos dijeron que habían informado a los minoristas sobre los aumentos planeados para productos como el detergente Tide y las toallitas para secadora Downy que entrarán en vigencia el 28 de febrero. A mediados de abril, la compañía planea aumentar los precios de algunos de sus productos para el cuidado de la salud personal, dijeron.

El gigante de los bienes de consumo hasta ahora no ha perdido participación de mercado donde implementó aumentos de precios, dijeron ejecutivos. A pesar de las subidas de precios impulsadas por los productos básicos, los compradores cambiaron a las cápsulas Tide más caras sobre su detergente líquido más barato.

 

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