DEBATE VIRTUAL: Candidatos a presidente de Queens hablan sobre protestas, COVID-19 y desarrollo

Captura de pantalla vía YouTube / Schneps Media

Los cinco candidatos que compiten por la nominación demócrata para el presidente del condado de Queens se reunieron en un escenario virtual en un debate organizado por nuestra publicación hermana QNS y El Correo NY el pasado jueves 11 de junio.

Los concejales Donovan Richards y Costa Constantinides, la ex concejal Elizabeth Crowley, el sargento retirado de la policía de Nueva York Anthony Miranda y el empresario Dao Yin compartieron sus opiniones sobre las recientes protestas por la muerte de George Floyd, sus planes para la recuperación de COVID-19 y la dirección para el desarrollo de todo el condado.

Protestas por el asesinato de George Floyd

Moderado por Jacob Kaye, el editor digital de QNS; Angélica Acevedo, reportera de QNS; y Karmina Fonseca, editora en jefe de El Correo NY, el debate comenzó con una discusión sobre las innumerables protestas provocadas por el asesinato policial de Floyd.

Mientras Richards, Constantinides, Crowley y Miranda expresaron su deseo de cambiar la forma en que se realiza la vigilancia en la ciudad de Nueva York, Yin, que sigue una plataforma de ley y orden, adoptó una opinión diferente.

«Estoy a favor de las protestas pacíficas. Sin embargo, muchas de las protestas han provocado a la policía”, dijo Yin. «La policía tiene un tremendo autocontrol».

Crowley, que no apoya el desfinanciamiento de la policía, abogó por una mejor capacitación y el reclutamiento de una fuerza policial más diversa.

«La aplicación de la ley en la ciudad de Nueva York y en todo el país tiene, durante generaciones, racismo institucional», dijo Crowley. «Ha afectado a las fuerzas del orden público y tenemos que hacerlo mejor como sociedad».

Miranda, quien pasó su carrera en la aplicación de la ley, dijo que abogaría por medidas para responsabilizar a la policía, incluidos los cambios en el proceso disciplinario.

«Hay una oportunidad en este momento, porque tenemos un gran despertar de la gente, para crear los cambios que hemos estado defendiendo durante mucho tiempo», dijo Miranda. «La reforma policial es necesaria, la responsabilidad policial, absolutamente».
Richards, el único candidato negro que se postuló para el escaño, contó su primer encuentro negativo con la policía, detenido y registrado a la edad de 13 años, y pidió medidas más estrictas de vigilancia comunitaria, citando la construcción de un nuevo recinto en su distrito que va a estar equipado con una despensa de alimentos y un centro comunitario.

«Cuando hablamos de fusionar la relación entre un departamento de policía y nuestras comunidades, una forma de hacerlo es asegurarnos de que podamos coexistir, aprender unos de otros y saber más unos de otros», dijo Richards. «No estamos aquí para condenar a todo un departamento, pero queremos condenar las acciones de aquellos que le cuestan a la ciudad $237 millones al año en reclamos de conciliación».

Constantinides expresó puntos de vista más similares a los de los manifestantes. El concejal habló sobre retirar el NYPD de las escuelas y monitorear las entradas a las estaciones de metro.

«Hemos estado usando a la policía como vendajes cuando, en cambio, deberíamos estar atenuando las situaciones», dijo Constantinides. «Necesitamos reinventar no solo la vigilancia sino también cómo funciona nuestra ciudad».

El proceso de recuperación de coronavirus

Los candidatos también discutieron el proceso de recuperación de COVID-19.

Crowley, cuya campaña se ha centrado en lograr que Queens tenga una «parte justa» antes del coronavirus, dijo que la infraestructura del municipio es la culpable de su gran número de casos y que los hospitales y el transporte de viviendas deben abordarse para evitar otras pandemias desastrosas.

«Necesitamos elaborar un plan para atraer más hospitales privados y expandir nuestros hospitales públicos, observar nuestros hospitales existentes y expandir su capacidad de camas», dijo Crowley.

Miranda, quien ha promocionado su condición de no político durante toda la campaña, culpó a los actuales funcionarios electos en Queens por no movilizar una estrategia coherente para enfrentar la pandemia antes, durante y después.

También expresó su decepción por la distribución desigual de los recursos a Queens, y particularmente a las comunidades hispanas y de bajos ingresos dentro del municipio.

«No podemos darnos el lujo de esperar hasta que ocurra algo para tener conversaciones reales sobre el impacto en nuestra comunidad», dijo Miranda. «Necesitamos tener un presidente municipal que luche por representarnos».

Constantinides, quien, junto con su esposa, contrajo COVID-19, vio de cerca el impacto de la crisis.

“Debe haber un plan a largo plazo para la atención médica de Queens. No se pueden estar construyendo estructuras temporales», dijo el concejal de Astoria. «Necesitamos construir estructuras a largo plazo para servir a todos nuestros residentes».

Yin, el único asiático-estadounidense en la carrera, denunció el aumento de los ataques racistas contra los asiáticos en Queens. También se apoyó en su condición de no político y culpó a los funcionarios electos actuales por no luchar por el sistema de salud de Queens antes de la crisis de COVID-19.

«Mis oponentes han estado en la política durante años y sabemos que han recibido contribuciones de todo tipo de intereses especiales y es por eso que nuestra infraestructura de salud pública se está desmoronando», dijo Yin. «Es hora de un nuevo liderazgo».

Richards comenzó lamentando la pérdida del HQ2 de Amazon. Si la compañía hubiera venido a Queens, dijo, habría más empleos disponibles para los residentes de Queens en dificultades.

También mencionó sus relaciones existentes con el gobernador Andrew Cuomo y el sindicato de atención médica, 1199 SEIU, dos relaciones cruciales para mejorar la atención médica en Queens, dijo.

«Vamos a tener que aprovechar nuestra oportunidad para impulsar a los desarrolladores a pensar también en la atención médica», dijo Richards.

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Desarrollo en el condado

Con un puñado de importantes proyectos de desarrollo en proceso, incluyendo la costa de Long Island City, Sunnyside Yards y LaGuardia AirTrain, los candidatos a presidente del condado de Queens discutieron su postura sobre la dirección del desarrollo en el distrito.

Yin se centró en su solución para la crisis de vivienda: eliminar los créditos fiscales para desarrollos de lujo.

Miranda también se opuso a los proyectos de desarrollo de lujo.

Crowley, quien se comprometió a no aceptar contribuciones de campaña de desarrolladoras inmobiliarias con fines de lucro, dijo que el enfoque debe pasar del desarrollo de lujo a la vivienda asequible. También promocionó su plan de transporte, que abriría el acceso a Queens, dijo.

Richards habló sobre su éxito al reunir el apoyo de la comunidad para un desarrollo en Far Rockaway, algo que a menudo falta en la ciudad de Nueva York. Este tipo de participación comunitaria en proyectos de desarrollo es algo que espera implementar si es elegido presidente del condado de Queens.

Constantinides, que no apoyó el acuerdo que hizo la ciudad de Nueva York con Amazon, cerró el debate abogando por un enfoque renovado en la creación de oportunidades reales para los residentes de Queens todos los días y no en oportunidades para desarrolladores.

La elección para las primarias demócratas para el presidente del condado de Queens tendrá lugar el 23 de junio.

 

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