Costurera de Queens encuentra nuevo trabajo creando máscaras faciales para la comunidad

Beatriz Vargas, de 60 años, es costurera en Middle Village, Queens, y está creando máscaras faciales para la comunidad. (Foto de Sol Neilsen)

Beatriz Vargas, residente de Middle Village, Queens, se mantiene ocupada creando máscaras faciales de calidad desde su sastrería en casa.

La costurera asumió el nuevo proyecto después de que perdió su trabajo en una sastrería familiar ubicada en Jackson Heights en marzo, cuando la pandemia COVID-19 comenzó a alcanzar su punto máximo. Trabajó en la pequeña empresa durante 15 años, el tiempo que ha vivido en Queens después de emigrar de Bogotá, Colombia.

«Entonces yo aquí en casa, pensaba, ‘Dios mío, qué debo hacer en esta cuarentena… y pues las deudas, la renta'», dijo Vargas.

Entonces se le ocurrió: «Ah, pues tengo una máquina de coser que guardé durante unos siete años.”

Vargas, que tiene 60 años, tuvo que acostumbrarse a trabajar con la máquina de coser, ya que prefería trabajar con el equipo industrial de su trabajo anterior. Después de que su esposo — el cual todavía trabaja a tiempo parcial como personal de mantenimiento de un edificio — encontró algunos muebles que le funcionaron, se sintió lista para empezar.

A partir de ahí, encontró videos sobre cómo hacer máscaras faciales en YouTube. Inicialmente solo las hizo para la familia, hasta que una de sus dos hijas, Sol Neilsen, le sugirió que publicara al respecto en Facebook para comenzar a venderlos a las personas de la comunidad.

Vargas y Neilsen viven juntas — Vargas en el sótano con su esposo, y Neilsen arriba con su esposo y su hija de 18 años.

Neilsen pensó que unas pocas ventas le ayudarían a obtener algunos fondos muy necesarios para su madre mientras ella misma se mantenía ocupada. Antes de COVID-19, Neilsen tenía un negocio de servicios para mascotas en Manhattan, pero eso se suspendió indefinidamente debido a la crisis de salud. Afortunadamente, su esposo está trabajando desde casa y ha podido asumir la mayor parte de sus facturas.

«No pensé que tendría tanto impacto», dijo Neilsen, señalando que entregaron 39 máscaras el viernes pasado.

Vargas agradece el entusiasmo y dice que prefiere encontrar maneras de ser productiva durante este tiempo.

«Me mantiene la mente ocupada», dijo Vargas. «No quiero preocuparme por lo que algunas personas dicen — ‘vamos a morir,’ ‘cuándo terminará este coronavirus,’ ‘cuándo vamos a salir.’ Me levanto cada mañana y tengo cosas que hacer, y no me queda ya tiempo de nada. Mi esposo llega a la 1 de la tarde para almorzar durante la semana. Sigo en mis quehaceres, hago oficios, leo, yo hago muchas cosas”.

Algunos de los diseños de las máscaras faciales hechas por Beatriz Vargas. (Foto de Sol Neilsen)

De hecho, la familia ha establecido una rutina.

Durante la semana, Vargas trabaja creando las máscaras — ensamblando, cosiendo y planchando cada pieza personalizada — de 9 a.m. a 4 p.m.

Luego lo pasa a Neilsen, quien está a cargo de hablar con los clientes, preparar los paquetes — completos con una nota que dice «Gracias por su compra, cuídese» — y ayudar al esposo de su madre entregar las máscaras en el área de Ridgewood.

Una vez que terminen de hacer entregas alrededor de las 6 p.m., Neilsen le da a su madre una nueva lista de pedidos para el día siguiente. Vargas después se prepara para la asamblea de la mañana, cortando trozos de tela en rectángulos con la ayuda de su nieta.

Y la rutina comienza de nuevo a la mañana siguiente.

Vargas y su familia están ahora en el día 22 de la creación de sus máscaras faciales de doble cara. Han entregado casi 200 en total, cada uno con valor de $10.

Para la tela, usan algunas que Vargas tenía almacenadas, y otras que su empleador le regalo. Han recibido donaciones e incluso se toparon con una tienda de telas en Astoria donde podían comprar más. Les ofrecen a los clientes la opción de elegir los colores y el diseño de cada lado cuando hacen un pedido.

«Generalmente, compran una o dos y al momento también están escribiendo que quieren 10. La mayoría han sido clientes frecuentes», dijo Neilsen.

Neilsen, la cual ha vivido en el país por tres años, estaba principalmente preocupada por mantener a su madre a salvo. Mientras ella les hace sus compras de comestibles y obtiene sus medicamentos de la farmacia, su hermana menor, una maestra de jardinería que reside en Brooklyn, la ayuda enviándole dinero.

Pero Neilsen dijo que ella y Vargas finalmente recibieron sus cheques de estímulo federal el sábado, después de perder la fe de que les llegarían.

“[El cheque] nos ayudó bastante, eso no se niega”, dijo Neilsen. “Igual, pues pagamos impuestos y todo. Entonces uno dice, ‘bueno al menos ahí se ve reflejado lo que uno paga año tras año’”.

Vargas y Neilsen agradecen el apoyo de la comunidad, y esperan que la pandemia nos haga mejores vecinos y más conscientes de nuestro medio ambiente.

“Dios es muy grande y Él siempre tiene un propósito por cada cosa, y el coronavirus tiene que dejar enseñanzas,” dijo Vargas. “Hay que sacar a flote los talentos que uno tenga, que a veces, por dedicarse a otras cosas o por falta de tiempo o la necesidad, no lo sacamos a flote”.

 

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