Contralor: “Sin solución milagrosa» para resolver el déficit presupuestario de $8.7 mil millones de Nueva York, con 22 por ciento de desempleo

Los negocios están cerrados, decenas de miles están sin trabajo y la economía de la ciudad de Nueva York se está desplomando poderosamente debido a la pandemia de coronavirus, según el Contralor de la Ciudad Scott Stringer. (REUTERS / Lucas Jackson)

La pandemia de coronavirus ha puesto a la ciudad de Nueva York en la peor crisis económica en décadas, con el 22 por ciento de los residentes actualmente sin trabajo y el Ayuntamiento sumido en una brecha presupuestaria de casi $ 9 mil millones.

El Contralor de la Ciudad, Scott Stringer, entregó la sombría noticia durante una presentación el martes, analizando el presupuesto ejecutivo del alcalde Bill de Blasio para el año fiscal 2021, que comienza el 1 de julio.

La ciudad se encuentra en una posición incómoda al tratar de resolver las “enormes brechas presupuestarias” en el año fiscal actual y próximo para la fecha límite del presupuesto del 30 de junio. Estas brechas, que suman un total de $ 8.7 mil millones, se dieron como resultado de la pandemia de COVID-19, que resultó en distanciamiento social y cierre de negocios no esenciales.

La tasa de desempleo del 22 por ciento en la ciudad de Nueva York este trimestre es la más alta desde la era de la posguerra, informó Stringer, y es probable que empeore antes de mejorar.

Su análisis proyecta que otros 900,000 neoyorquinos, muchos de ellos en el sector de la hospitalidad, se encontrarán sin trabajo a fines de junio.

Los hoteles y restaurantes están siendo los más afectados, dijo el contralor. La pandemia detuvo el turismo y miles de habitaciones de hotel están vacías, o se están utilizando para albergar a trabajadores de salud de primera línea o personas sin hogar. Los restaurantes no pueden ofrecer servicio de mesa y están relegados a cerrar o servir a los clientes a través de comida para llevar.

Si bien la actividad económica en Nueva York se desplomó debido a la pandemia, Stringer espera que las cosas se recuperen bastante rápido. Sin embargo, se desconoce la velocidad de la recuperación económica.

Stringer dijo que un plan de reapertura medido, seguido de exámenes que frenen la propagación del coronavirus, podría dar como resultado una recuperación «en forma de V» que devolvería la actividad económica a los niveles cercanos a la precesión en hasta tres cuartos, o nueve meses.

El peor de los casos sería una recuperación «en forma de W» en la que la economía mejore después de la caída inicial, pero recaiga debido a un segundo brote de coronavirus a gran escala que obligue a otro cierre económico.

Stringer también ofreció al alcalde Bill de Blasio recomendaciones para ajustar el cinturón en el presupuesto ejecutivo. El alcalde quiere recurrir a las reservas e instituir recortes a corto plazo, pero el contralor indicó que pone en peligro los programas en futuros presupuestos.

«Es hora de ponerse serios», dijo Stringer, y agregó que está recortando el presupuesto de su oficina en un 4 por ciento, y está pidiendo a otras agencias de la ciudad que hagan lo mismo. “Necesitamos hacer esto ahora para proteger nuestra red de seguridad social. Tenemos que hacer esto ahora para proteger los programas que sirven a los neoyorquinos más vulnerables».

Además, afirmó Stringer, la ciudad necesita mucha más ayuda de la que la Casa Blanca ha proporcionado actualmente.

«Al comienzo de esta crisis, el presidente Trump renunció a su responsabilidad con el país», agregó el contralor. «Estamos pagando un alto precio por su negligencia. No existe una solución milagrosa para la recuperación económica, pero la ayuda federal es lo más cerca que podemos llegar, y necesitamos ese dinero ahora”.

 

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