Consejos para ayudar a los adultos mayores a reducir el riesgo de caídas

Consejos para ayudar a los adultos mayores a reducir el riesgo de caídas
Septiembre es el Mes Nacional de la Prevención de Caídas, un buen momento para que los adultos mayores aprendan sobre los peligros que las caídas representan para la calidad de vida y la independencia. (Foto: UnitedHealthcare)

Por: Dr. Steven Angelo
UnitedHealthcare Medicare & Retirement de Nueva York y Nueva Jersey

 

A medida que envejecemos, empezamos a aprender – a veces por experiencia propia – lo devastadora que puede ser una caída. No es tan fácil como antes levantarnos y continuar nuestro camino.

Septiembre es el Mes Nacional de la Prevención de Caídas, un buen momento para que los adultos mayores aprendan sobre los peligros que las caídas representan para la calidad de vida y la independencia, y consejos para reducir los factores de riesgo.

Cada año, millones de adultos mayores sufren caídas y lesiones relacionadas con las caídas. Nueva York ocupa el puesto 13 en una comparación entre estados con el 25,7% de los adultos de 65 años de edad o mayores reportando una caída en los últimos 12 meses, revela el 2021 America’s Health Rankings Senior Report.

Aproximadamente una de cada cuatro personas en Estados Unidos mayores de 65 años reporta una caída cada año. Entre los adultos mayores, 1 de cada 5 caídas causa una lesión grave, incluyendo el 90% de las fracturas de cadera y el 51% de las lesiones cerebrales traumáticas.

Los factores que contribuyen a las caídas son el mal equilibrio, la mala visión, ciertos medicamentos, el consumo de alcohol, la inactividad física, la osteoporosis, las discapacidades físicas y la fragilidad en general.

Conocer los factores de riesgo y seguir estos consejos puede reducir sus probabilidades de lesiones graves, y ayudarle a mantener y mejorar la calidad de su salud y permanecer independiente:

– Medicamentos:

Cada vez que reciba una receta médica nueva, pregúntele a su farmacéutico o médico sobre efectos secundarios como mareos o somnolencia que pueden afectar el equilibrio.

– Revise sus beneficios de salud:

A medida que nos acercamos al período de inscripción anual de Medicare en octubre, los adultos mayores deben considerar si su plan actual incluye programas que puedan ayudar a reducir las probabilidades de una caída. Muchos planes Medicare Advantage, por ejemplo, incluyen beneficios que Medicare Original no cubre y que pueden ayudar a reducir el riesgo de caídas como beneficios de visión y audición, membresías a gimnasios y programas de manejo de enfermedades.

– Manténgase activo:

Haga ejercicios que puedan fortalecer sus piernas y mejorar el equilibrio. Muchos planes de Medicare ofrecen beneficios para ayudar a las personas mayores a mantenerse activas como el programa de acondicionamiento físico de UnitedHealthcare RenewActive®, que incluye acceso a clases de equilibrio.*

– Hable con su proveedor:

Un proveedor de atención médica puede ayudarle a evaluar y reducir su riesgo de caída. Las personas elegibles al Medicare pueden acceder a la atención a través de una Visita Anual de Bienestar, que es gratuita para cualquier persona que tenga Medicare. Los miembros de UnitedHealthcare Medicare Advantage pueden aprovechar el programa HouseCalls, que ofrece una evaluación anual de salud en la comodidad y privacidad del hogar, sin costo adicional. **

– Calzado:

Asegúrese que sus zapatos le queden bien, tengan buena tracción y sean cómodos. Consulte a un médico si está experimentando dolor en el pie.

– Revise su hogar:

La mayoría de las caídas ocurren en casa. Ordene, arregle los escalones que estén desiguales y cerciórese de que haya la iluminación adecuada. Instale barras de sujeción y pasamanos en el baño y en las escaleras. Utilice un bastón, andador, muletas u otro soporte si es necesario.

Las caídas pueden presentar una amenaza para la salud más significativa de lo que muchos puedan darse cuenta, pero al comprender los factores de riesgo y cómo reducirlos, los adultos mayores pueden empoderarse para vivir vidas más saludables.

* Renew Active® incluye una membresía de ejercicio estándar. La información proporcionada a través de Renew Active es sólo con fines informativos y no es consejo médico. Consulte a su médico antes de comenzar un programa de ejercicios o hacer cambios en su estilo de vida o rutina de atención médica. El programa Renew Active varía según el plan/área.

** HouseCalls puede no estar disponible en todas las áreas.

 

 

Más de Alrededor de Nueva York