Conoce las principales pruebas para detectar el Coronavirus

Conoce las principales pruebas para detectar el Coronavirus
Conoce las principales pruebas para detectar el Coronavirus.

 

Identificar a las personas contagiadas con el coronavirus es tarea fundamental para controlar esta enfermedad en cualquier parte del mundo, indicó el Dr. Mauricio León Rivera, director médico del Centro Detector del Cáncer y cirujano oncólogo de la Clínica Ricardo Palma.

El especialista dijo que se manejan hasta 3 tipos de test, similares a los utilizados en la lucha contra el cáncer: la prueba PCR, el test rápido de antígenos y el test serológico.

 

1. La prueba PCR

 

Conocida como reacción en cadena de la polimerasa (PCR). Es la más lenta y la más cara de las 3 ya que hay que realizarla en un laboratorio con personal y equipos especializados. Los resultados tardan unos días con una sensibilidad mayor al 90%.

Detecta la presencia del virus desde el inicio de la infección a través de una muestra extraída, con un hisopado de la nariz y/o faringe.

Este examen también es utilizado para el diagnóstico, pronóstico y hasta tratamiento del cáncer, como es el caso del gen c-erbb2 en el cáncer de mama.

 

2. Test rápido de antígenos

 

El sistema de funcionamiento es similar a una prueba de embarazo realizándose en laboratorios sencillos. La extracción de la muestra es la misma que para PCR, con hisopado del fondo de la nariz o de la boca.

Este tipo de prueba es mucho más rápida obteniendo resultados en pocos minutos, el análisis es menos profundo ya que solo detecta los antígenos que son las proteínas que existen en la superficie del virus, la limitante es que su sensibilidad baja variando entre 30 % y 40% pudiendo tener un número elevado de falsos negativos, es por ello que se recomienda reforzar con un test de PCR todos los test de antígenos negativos.

Según los expertos, estos tests rápidos tienen más sentido utilizarlos en la fase inicial de una pandemia.

 

Conoce las principales pruebas para detectar el Coronavirus
Conoce las principales pruebas para detectar el Coronavirus.

 

3. Test serológico

 

De cara a la fase de desescalada del confinamiento, una vez que se empiece a duplicar la famosa curva de propagación del virus será clave contar con los conocidos “test serológicos”.

Esta prueba no sirve para la fase inicial, ya que no detecta el virus en sí, sino que se basa en la respuesta inmune del individuo y esto toma un tiempo, es decir, sirve para detectar quien ha sufrido la infección y quién no.

La extracción de la muestra se hace a través de una gota de sangre -que se saca de un pinchazo en el dedo- y el resultado se obtiene rápidamente en pocos minutos con una sensibilidad mayor al 88%.

Empieza a ser útil a partir del séptimo día después de haberse infectado cuando el cuerpo empieza a generar anticuerpos, gracias a estas pruebas se puede calcular qué parte de la población ha superado la enfermedad y cuál todavía es susceptible de ser infectada pudiendo entonces dimensionar en forma real los alcances de una pandemia en forma rápida y barata.

«Este análisis también lo utilizamos los oncólogos midiendo por ejemplo las inmunoglobulinas (Ig G, Ig M) para evaluar el estado de las defensas en pacientes portadores de leucemias», afirma el Dr. Mauricio León Rivera, director médico del Centro Detector del Cáncer y cirujano oncólogo de la Clínica Ricardo Palma en Perú.

Cabe mencionar que no hay un test que sea mejor que otro, solo hay que saber utilizarlos racionalmente y en el momento adecuado de una pandemia.

 

 

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