Conoce a Latinoamérica: Un Carnaval en el Paraíso (…Literalmente)

Carnaval

La República Dominicana alberga innumerables áreas suficientemente hermosas como para ser consideradas un «paraíso». Hay playas vírgenes, aguas azules y bosques verdes por todas partes—es el país más visitado del Caribe por una razón.

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Los Pintados de La Ciénaga

Sin embargo, hay un lugar que mantiene el derecho más fuerte al título de «paraíso». Paraíso es un pueblo de unas 15.000 personas en la parte suroeste de la República Dominicana e incluso los dominicanos de otras partes también famosamente hermosas admiten que Paraíso es especial.

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Como en todas partes del mundo, la pandemia mundial de COVID obligó a Paraíso a cancelar las celebraciones públicas. En un pueblo donde parece que todos son amigos de todos, esto parece especialmente cruel. Hace algunas semanas, afortunadamente, los ciudadanos de Paraíso finalmente pudieron hacer algo que no hacían desde antes de la pandemia. Ellos celebraron el carnaval.

Carnaval

Cada parte del Caribe tiene su propia versión del Carnaval—es algo que une la región a través de docenas de culturas y cientos de islas. Al mismo tiempo, el carnaval de cada comunidad tiene sus propias peculiaridades. Por ejemplo, el carnaval de Paraíso se siente especialmente inclusivo. Parece que todas las personas de todas las edades se lo están pasando super bien. El ambiente es contagioso.

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La celebración comienza en una intersección en el lado interior del pueblo. A pesar del caluroso sol, el ambiente es agradable, alegre y animado. Los adolescentes hábilmente hacen trucos en sus motocicletas. Los líderes de los grupos de baile intentan (en vano, a veces) mantener la atención de los bailarines. Los vaqueros a caballo se relajan al lado de la calle. Los grupos de amigos comparten una botella de ron. La bachata sale a todo volumen de los autos equipados con los sistemas de sonido tan grandes que los vehículos parecen como los Transformers.

Carnaval

Estos grupos finalmente se unen en una procesión unificada que marcha por la ciudad hacia el malecón. Una muchedumbre muy grande y chévere se ha reunido para ver la culminación del desfile, que incluirá un concierto que durará hasta altas horas de la noche. En el desfile, hay los hombres en zancos, los brujos, los macaraos (enmascarados), los papelus (cubiertos en las costumbres de bolsas de plástico estilizadas), y, sin duda, los diablos cojuelos (con sus látigos muy fuertes) que son caracteres familiares para cualquiera que haya visto en El Desfile del Día Dominicano.

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Siempre vale la pena visitar Paraíso, incluso cuando no hay un carnaval. Es un centro perfecto para explorar los numerosos focos del paraíso en el suroeste de República Dominicana—por ejemplo, hay muchos parques nacionales en la zona. Pero, si es posible, trate de planificar una visita para que coincida con el carnaval de Paraíso—todos se sentirán bienvenidos.

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