Comunidad LGBTQ+ latina de Astoria ya tiene sitio donde compartir experiencias “Sin Pelos en la Lengua”

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Julián González (izquierda) y Robert Sánchez (derecha), coordinadores del programa de salud en el LGBT Center de Queens y organizadores de los eventos online y en persona de “Sin pelos en la lengua”. Fotografía María Dolores Martínez

“El movimiento LGBT en Queens siempre ha tenido nombre latino”, expresó Daniel Dromm, ex miembro del Concejo Municipal de Nueva York para el distrito 25 en Queens y personalidad clave dentro del movimiento LGBTQ+ de la zona.

Es ahora en Astoria, barrio que acoge las nuevas oficinas del centro LGBT Network Queens desde finales de 2020, donde se organizan las reuniones de un nuevo grupo enfocado a hispanohablantes: “Sin Pelos en la Lengua”.

Dirigida por Robert Sánchez y Julián González, la plataforma ofrece un espacio para que la comunidad LGBTQ+ latina se conozca, se apoye, se relaje y se divierta.

El programa se encuentra en plena construcción. La primera fase del proyecto se dio de manera virtual durante la pandemia, con gente conectándose desde México, Venezuela, Perú y España. Sin embargo, contaban con poca audiencia de EEUU y de Queens en concreto, algo que representa la principal meta de la actividad.

“Focalizando el programa en nuestro objetivo, que es la comunidad latina en Queens, decidimos hacer el evento en persona”, cuenta González. “La primera reunión fue hace unas cuantas semanas y el objetivo es crear un espacio grande, ameno, para que la gente socialice y se conozca. En ese proceso estamos”.

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Robert Sánchez preparando el espacio para la reunión de “Sin pelos en la lengua”. Fotografía María Dolores Martínez

Según el estudio de 2019 de The Williams Institute, Escuela de Derecho de UCLA; la población latina representa el 20% del total de población LGBTQ+ de toda la ciudad de Nueva York. J.R. Cehonski, director regional de la zona de Astoria dentro de la plataforma LGBT Network también comentó cómo la fuerza latina en la comunidad de Queens siempre ha sido palpable.

“Cuando se abrió el primer centro en Long Island en 1993 éramos conscientes de la fuerza de la comunidad latina. Comenzamos con un programa de salud y vimos que muchos hispanos acudían. De ahí surgieron otros temas que les afectan, como la inmigración o el idioma, y quedó claro que se trataba de temas muy específicos (…)”

Sánchez, quién comenzó en la organización como voluntario durante la pandemia, agregó: “Astoria es una comunidad más de habla inglesa, comúnmente las personas que hablan español han estado en el lado de Jackson Heights y Elmhurst, pero acá igualmente hay personas que lo hablan y necesitan reunirse.”

González también habló del sentimiento de crecimiento en la zona: “Yo vivo en Astoria y sí creo que la comunidad latina creció. Siento que hay más espacios latinos en Astoria, restaurantes, bares. Puedes ver mucha comunidad de habla hispana. Ya existen organizaciones bien grandes como Voces Latinas en Jackson Heights, pero nosotros estamos bien inmersos en Astoria y nos interesa que la comunidad sepa de nosotros”.

La relación intercultural que se aspira a conseguir en Astoria se traslada también a las iniciativas del centro LGBT Queens donde se ofrecen otros servicios comunitarios como su despensa de comida (food pantry), pasando por la oficina de testing para ETS, los cursos de seguridad y anti-bullying para escuelas y espacios de trabajo y, por supuesto, con “Sin pelos en la Lengua”.

“La plataforma nació porque somos conscientes de que aquí en Astoria hay mucha comunidad latina. Queremos llegar a esa comunidad y ayudarles a crear un espacio de concienciación e integración”, concluyó González.

Las próximas reuniones de “Sin Pelos en La Lengua” son el miércoles 30 de noviembre y el miércoles 14 de diciembre, en el LGBT Center de Queens situado en 31-11, 35th Avenue. A partir de enero de 2023 el grupo pasará a reunirse dos veces al mes. La información actualizada de cada evento se puede encontrar en su web (https://lgbtnetwork.org/calendar/) y redes sociales (Instagram, Twitter y Facebook @LGBTNetwork).

 

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