Casi 600 demandas presentadas contra la Diócesis de Brooklyn por abuso sexual

(Foto vía Twitter / @ BrooklynDiocese)

Se han presentado casi 600 demandas por abuso sexual infantil contra la Iglesia Católica de la Diócesis de Brooklyn desde la aprobación de la Ley para Víctimas de Abuso Sexual Infantil del estado entre 2019 hasta fines de 2020, según un análisis reciente.

Las 571 quejas presentadas contra la Diócesis, que cubre Brooklyn y Queens, durante los primeros 17 meses de la ley incluyen presentaciones contra 532 instituciones bajo el control del distrito religioso y 301 presuntos abusadores. De esos presuntos abusadores hay 230 miembros del clero, según un informe publicado el martes por la firma legal Jeff Anderson and Associates, que representa a 127 demandantes en los dos condados.

“Para todos los sobrevivientes que se han presentado: es un acto de valentía y estamos agradecidos con ustedes, sabiendo que han marcado la diferencia en la protección de los niños en del futuro y en ayudar a otros sobrevivientes a presentarse y compartir su secreto, obtener ayuda, y tener esperanza para lograr la sanación”, dijo el abogado de la compañía, Jeff Andrews, en una conferencia de prensa virtual el 6 de abril.

La mayoría de las demandas bajo la ley fueron contra el sacerdote expulsado Romano Ferraro, quien ha acumulado 18 demandas contra él derivadas de 1958-1991. The New York Times una vez lo llamó uno de los «sacerdotes pedófilos más prolíficos de la costa este».

Las instituciones con más demandas se encuentran predominantemente en Queens, incluida la Escuela Preparatoria St. Francis en Fresh Meadows, que cuenta con 21 demandas contra nueve perpetradores por abusos que supuestamente ocurrieron entre 1959 y 2001.

Entre las organizaciones de Brooklyn con un alto número de casos se encuentra la escuela secundaria Bishop Loughlin Memorial en Clermont Avenue, que cuenta con siete demandas. Cinco de ellos involucran al difunto sacerdote George Zatarga, quien fue acusado de acicalar y abusar sexualmente de niños en la institución Clinton Hill, según documentos judiciales. Zatarga murió en 2011.

Otra concentración de casos involucra a la Escuela Secundaria Regional Nazareth en East Flatbush, donde hubo seis demandas que cubrían abusos entre 1973 y 1998. Un ex entrenador de la escuela privada de E. 57th Street, Robert Mistretta, fue acusado de abusar sexualmente de niños en la década de 1980, según documentos judiciales.

La Ley de Víctimas Infantiles se promulgó en agosto de 2019 y permite a las víctimas que fueron abusadas cuando eran menores, una «ventana retrospectiva» de un año para presentar demandas contra sus abusadores, independientemente de cuándo ocurrió el abuso.

Debido al COVID-19, el gobernador Andrew Cuomo extendió la ventana otro año hasta el 14 de agosto de 2021.

La Diócesis de Brooklyn representa casi una quinta parte de los 2.801 casos presentados en todo el estado hasta el 31 de diciembre de 2020, según el bufete de abogados, que aún no ha incluido casos del año nuevo.

Anderson dijo que probablemente hay muchas más personas que aún no han presentado cargos contra sus abusadores.

«No hay duda de que, según los datos que hemos reunido de los sobrevivientes que se han presentado hasta ahora, esto es todavía una fracción de los que lo harán», dijo.

Su compañía compiló una base de datos en línea donde las personas pueden buscar demandas presentadas por diócesis o por perpetrador, lo que los abogados esperan que anime a más víctimas a presentarse en los próximos cuatro meses.

«Espero que todos los sobrevivientes lean esto y tengan la oportunidad de tener una voz y honrar a la verdad para obtener ayuda y saber que hay una oportunidad y un día mejor», dijo Anderson.

La Diócesis de Brooklyn no brindó comentarios hasta el cierre de esta edición.

 

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