Cáncer de mama: La importancia del diagnóstico temprano

Cáncer de mama: La importancia del diagnóstico temprano
Se recomienda a las mujeres a partir de los 40 años pasar por un examen anual de mamografía. Foto: Centro Detector del Cáncer

La detección precoz sigue siendo la principal herramienta contra el cáncer de mama, una enfermedad que se ha convertido en la primera causa de muerte por cáncer en la mujer en el mundo.

En varios países de Latinoamérica, como es el caso de Perú, la mayoría de las mujers que son detectadas con esta enfermedad ya tienen un estadio avanzado y es por esta razón fallecen 5 mujeres por día con cáncer de mama.

“Urge entonces una cultura de prevención contra el cáncer, siendo esta una enfermedad que la mayoría de las veces se puede prevenir y curar, evitando así muchísimas muertes”, sostiene el Dr. Mauricio León Rivera, director de la Liga Contra el Cáncer, director médico del Centro Detector del Cáncer y Jefe de la Unidad de Mastología de la Clínica Ricardo Palma.

A nivel mundial, el cáncer de mama en mujeres ahora ha superado al cáncer de pulmón como el cáncer más comúnmente diagnosticado. Se diagnostica a más mujeres estadounidenses con cáncer de mama que ningún otro cáncer, además del cáncer de piel. La enfermedad representa 1 de cada 3 nuevos cánceres femeninos anualmente.

Se estima que este año se producirán 43,780 muertes (43,250 mujeres y 530 hombres) en los Estados Unidos a causa del cáncer de mama. A nivel mundial, el cáncer de mama en mujeres es la quinta causa de muerte.

La tasa de supervivencia a 5 años indica el porcentaje de personas que vive al menos 5 años una vez detectado el cáncer. El término “porcentaje” significa cuántas personas de cada 100.

La tasa de sobrevivencia promedio a 5 años para las mujeres con cáncer de mama invasivo no metastásico es del 90%. La tasa de sobrevivencia promedio a 10 años para las mujeres con cáncer de mama invasivo no metastásico es del 84%.

El Dr. León menciona que existen algunos signos que podrían indicar la sospecha de un cáncer de mama, como un tumor o bulto en la mama que se siente distinto del tejido circundante y que generalmente no duele; cambio de tamaño, forma o apariencia de la mama; cambios en la piel como enrojecimiento o retracción de la piel o alguna úlcera en el pezón que no cicatriza.

El galeno peruano recomendó que ante la aparición de cualquiera de estos síntomas es fundamental acudir al mastólogo, cirujano oncólogo especialista en esta enfermedad, y no al ginecólogo, para que realice el diagnóstico y planifique el tratamiento más adecuado desde un inicio.

Las mujeres deben pasar por un examen de mamografía a partir de los 40 años en forma anual, pero en caso de tener antecedentes familiares directos con esta enfermedad, se recomienda iniciarla a partir de los 35 años.

Del mismo modo se recomienda iniciar con el autoexamen de mama a partir de los 20 años y con el exámen clínico anual a partir de los 30 por un mastólogo especialista.

El Dr. León también dijo que no se conoce la causa exacta del cáncer de mama, pero que sí conocemos algunos factores de riesgo, como la edad, la obesidad, el consumo de tabaco, alimentos procesados, alcohol o el uso de hormonas, entre otros.

Cabe mencionar que el mundo está de luto debido al cáncer de mama, debido a que la reconocida actriz y cantante Olivia Newton-John, conocida por su papel en la película «Grease» rodada en 1978, falleció recientemente, a los 73 años, tras una larga lucha contra esta enfermedad.

 

Tasas de supervivencia

 

Si el cáncer de mama invasivo se encuentra solo en la mama, la tasa de sobrevivencia a 5 años para mujeres con esta enfermedad es 99%. A 65% de mujeres con cáncer de mama se les diagnostica esta etapa.

En Estados Unidos, mujeres adolescentes y adultas jóvenes de 15 a 39 años tienen menos probabilidades de ser diagnosticadas en una etapa temprana del cáncer de mama (47% de los casos en este grupo) en comparación con las mujeres mayores de 65 años (68% de los casos en este grupo).

Esto puede deberse a que la mayoría de las pruebas de detección del cáncer de mama no comienzan hasta los 40 años, a menos que alguien tenga un mayor riesgo.

Si el cáncer se ha diseminado hacia los ganglios linfáticos regionales, la tasa de sobrevivencia a 5 años es del 86%. Si el cáncer se ha diseminado a una parte distante del cuerpo, la tasa de sobrevivencia a 5 años es del 29%. Las tasas de sobrevivencia son 10% más bajas en las mujeres afromaericanas en comparación con las mujeres blancas en EE.UU.

A 6% de las mujeres tienen cáncer que se ha diseminado fuera de la mama y los ganglios linfáticos regionales en el momento que se les diagnostica cáncer de mama por primera vez. Esto se llama cáncer de mama metastásico “de novo”.

Aunque el cáncer se encuentre en un estadio más avanzado, los tratamientos nuevos permiten que muchas personas con cáncer de mama mantengan una buena calidad de vida durante algún tiempo.

 

Los síntomas

 

Los síntomas o signos de advertencia del cáncer de mama pueden ser distintos en cada persona. Algunas no tienen ningún tipo de signos. Las señales de un posible cáncer de mama inlcuyen:

– Un bulto nuevo en la mama o la axila (debajo del brazo).
– Aumento del grosor o hinchazón de una parte de la mama.
– Irritación o hundimientos en la piel de la mama.
– Enrojecimiento o descamación en la zona del pezón o la mama.
– Hundimiento del pezón o dolor en esa zona.
– Secreción del pezón, que no sea leche, incluso de sangre.
– Cualquier cambio en el tamaño o la forma de la mama.
– Dolor en cualquier parte de la mama.

Tenga en cuenta que estos signos de advertencia pueden darse con otras afecciones que no son cáncer. Si tiene algún signo o síntoma que le preocupa, consulte a su médico de inmediato.

Puede encontrar los servicios para test de detección gratuitas o a bajo costo en el estado de Nueva York, visitando el enlace de internet https://nccd.cdc.gov/dcpc_Programs/index.aspx#/results/1/43 . También puede llamar al 1 (866) 442-2262 para encontrar un programa de ayuda local.

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