Calentador es posible culpable de “infernal” incendio en El Bronx que dejo al menos 19 muertos, incluidos nueve niños (IMÁGENES)

Bomberos administrando ayuda a una víctima de incendio en El Bronx el 9 de enero de 2022. Foto por Lloyd Mitchell

Al menos 19 personas murieron, incluidos nueve niños, durante un incendio en El Bronx el domingo por la mañana, uno de los peores incendios que ha visto la ciudad, se informó el domingo.

La mayoría de las víctimas sufrieron una grave inhalación de humo, muchas de ellas atrapadas en las escaleras o en sus apartamentos. El comisionado de bomberos, Dan Nigro, dijo que el incendio, que se cree que fue provocado por un radiador defectuoso, según la investigación preliminar, fue el más horrible que se ha visto en El Bronx desde el incendio provocado del club social Happy Land en 1990, que cobró 87 vidas.

La escena caótica en El Bronx el 9 de enero de 2022. Foto por Lloyd Mitchell

“Este es un momento horrible, horrible y doloroso para la ciudad de Nueva York, y el impacto de este incendio realmente traerá un nivel de dolor y desesperación a nuestra ciudad. Los números son horribles”, dijo el alcalde Eric Adams en el lugar. “Tenemos más de 32 personas que corren peligro de muerte en este momento. Tenemos nueve lesiones graves, 22 lesiones que no ponen en peligro la vida, con más de 63 personas en total”.

Más tarde, se informó que 19 de esas 32 personas habían muerto en los hospitales locales y que el número de muertos podría aumentar aún más. Nueve de las víctimas que perecieron eran niños y diez eran adultos.

Fuentes del Departamento de Bomberos dijeron que el incendio del domingo estalló alrededor de las 10:54 am del 9 de enero en el tercer piso de un edificio de apartamentos de 17 pisos en 333 East 181st St., el complejo Twin Parks North West, en Fordham Heights (construido en 1972).

FDNY y EMS atienden a una víctima del incendio en El Bronx el 9 de enero de 2022. Foto por Lloyd Mitchell

Una escena de terror

El incendio se extendió rápidamente por toda la estructura y se convirtió en un infierno alarmante. Más de 200 bomberos de todo El Bronx acudieron al lugar y estuvieron trabajando para apagar el fuego y rescatar a las personas.

Las primeras unidades del FDNY llegaron tres minutos después de que los operadores del 911 recibieran llamadas sobre la emergencia, dijo Nigro. Las llamas envolvieron el segundo y tercer piso del edificio, pero un humo espeso y acre llenó toda la estructura de 19 pisos. Los bomberos encontraron muchas víctimas abrumadas por la inhalación de humo en las escaleras o atrapadas dentro de los apartamentos; el comisionado señaló que varias víctimas sufrieron un paro cardíaco. El humo era tan intenso que algunos vecinos no pudieron encontrar las salidas de emergencia.

“Las condiciones de humo en este edificio no tienen precedentes”, agregó Nigro.

Numerosos residentes que viven en los pisos superiores del edificio llamaron al 911 para pedir ayuda, según el Departamento de Bomberos.

Rosely Hernández estaba visitando a dos familiares en ese momento. Mientras estaba fuera de la estructura durante el incendio, dijo que vio gente en sus ventanas a punto de saltar.

“He estado llamando frenéticamente a mi tío sin respuesta, y es demasiado alto para ver por la ventana”, dijo Hernández.

 

Más de 50 personas resultaron heridas en el incendio con varios de los heridos en estado grave, dijeron fuentes del Departamento de Bomberos. Foto por Lloyd Mitchell

 

Un bombero en la escena del incendio del Bronx el 9 de enero de 2022.

 

Paramédicos y técnicos de emergencias médicas alinean camillas esperando a las víctimas del incendio del Bronx. Foto por Adrián Childress

 

Un jefe en la escena de un incendio del Bronx el 9 de enero de 2022. Foto por Lloyd Mitchell

Lidiando con la tragedia

Del dolor del domingo por la noche surgió la determinación de los funcionarios electos de ayudar a los residentes afectados a recuperarse de la tragedia.

La gobernadora Hochul se comprometió a crear un fondo de compensación para las víctimas en la próxima discusión presupuestaria.

Actualmente, el departamento de Manejo de Emergencias de la ciudad está trabajando en una escuela secundaria cercana, M.S. 391, para registrar a las víctimas y ubicarlas en hoteles temporales, y si no tienen acceso a su apartamento por un largo período de tiempo, ofrecerán ayuda a través de HPD.

“No te olvidaremos, no te abandonaremos”, prometió Hochul. “Para las personas con las que me acabo de sentar y les dije que no los olvidaré. Habrá dinero para ayudarlos a encontrar una nueva vivienda, gastos de entierro, para lo que necesiten. Los cuidaremos porque eso es lo que hacemos en el estado de Nueva York”.

El edificio es el hogar de muchos musulmanes africanos, según el alcalde Eric Adams. Prometió que todos los residentes serían elegibles para el alivio y animó a todos a presentar su solicitud. Adams señaló que no se cuestionará el estado migratorio de las personas.

“Esperaremos los resultados de esta investigación, pero la preocupación inmediata es la seguridad de todos los residentes”, dijo la presidenta del condado del Bronx, Vanessa Gibson. “Vamos a cuidar de cada uno de los residentes que viven aquí en Twin Parks… Obtendremos todos los recursos necesarios para ayudarlo a usted y a sus hijos”.

Hochul y Adams se unieron al congresista Ritchie Torres y al líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, en la conferencia de prensa vespertina, y aplaudieron a los bomberos por seguir luchando contra las llamas, incluso cuando sus tanques de oxígeno se quedaron vacíos. Adams reveló que se cree que el catastrófico incendio fue provocado por un calentador ambiental.

Sin embargo, los primeros hallazgos no alivian el dolor, señaló el alcalde Adams.

“Nueve de ellos son niños, son bebés y todos sentimos esto y vamos a estar aquí para que esta comunidad los ayude”, dijo.

-Con información de Robbie Sequeira y Christian Falcone

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