‘Bienvenidos de nuevo. Estamos listos». Estudiantes de escuelas públicas de la ciudad de Nueva York regresan a las aulas

Alcalde de Nueva York Bill de Blasio en el primer día de clases.

Multitudes de niños enmascarados de escuelas públicas regresaron a las aulas el lunes 13 de septiembre para el primer día de clases, después 18 meses desde que el alcalde Bill de Blasio ordenara el cierre de todo el sistema debido a la pandemia de COVID-19, lo que provocó un cambio hacia el aprendizaje en línea.

El primer día de clases comenzó mal cuando el sitio web de exámenes de salud del Departamento de Educación (DOE) de la Ciudad de Nueva York colapsara. Bajo las pautas de salud y seguridad escolar de la ciudad, todos los estudiantes y el personal escolar debían completar un examen de salud COVID-19 antes de que se les permitiera ingresar a un edificio escolar.

Pero, a medida que los niños y las familias se dirigían a los edificios escolares, algunos informaron que no podían completar el documento en línea, lo que provocó que maestros y auxiliares escolares intentaran pasar los exámenes de salud en papel.

La canciller de escuelas, Meisha Ross Porter, atribuyó el problema del examen de salud a que el sitio web del departamento se sobrecargó, ya que aproximadamente un millón de estudiantes intentaron iniciar sesión aproximadamente al mismo tiempo.

“Primer día de clases y un millón de niños. Eso es una sobrecarga”, bromeó el alcalde de Blasio con Porter fuera de P.S. 25 en el Bronx el lunes por la mañana, la primera parada en un maratón de visitas escolares que la canciller ha planeado para la primera semana de clases.

Finalmente, el sitio de exámenes de salud volvió a estar en línea. «Nuestras disculpas por el breve período que estuvo inactivo esta mañana», tuiteó el DOE a las 8:45 a.m. «Si tiene problemas para acceder a la herramienta en línea, utilice un formulario en papel o informe verbalmente al personal de la escuela».

Multitudes de niños enmascarados de escuelas públicas regresaron a las aulas el lunes 13 de septiembre para el primer día de clases después 18 meses de clases remotas. Foto cortesía NYC Mayoral Photography Unit

Más de un millón de estudiantes

Aunque ambos funcionarios se jactaron de un retorno total de más de un millón de estudiantes de escuelas públicas, el número exacto de niños que asisten a clases en persona no estará claro hasta que el DOE publique los números de inscripción a finales de este otoño.

El año pasado, la inscripción en las escuelas públicas se redujo en aproximadamente un 4%, o 43,000 estudiantes, según los datos de inscripción del DOE publicados en enero de este año. Los funcionarios del departamento culparon la disminución de la tasa de natalidad de la ciudad, así como a la pandemia, por la disminución.

A algunos les preocupa que la tendencia de disminución matricular de los últimos años en las escuelas públicas, continúe este año escolar debido a la negativa de De Blasio a ofrecer a los estudiantes una opción remota.

Después de sugerir en la primavera que la Ciudad ofrecería una opción remota este otoño, De Blasio sorprendió a las comunidades escolares al anunciar que todos los estudiantes tendrían que regresar a la escuela en persona, y que solo los médicamente frágiles, podrían tomar sus cursos en línea.

La falta de una opción remota ha llevado a algunos padres a mantener a sus hijos en casa por temor a que la Ciudad no cumpla su promesa de mantener a todos los estudiantes y al personal, a salvo de la variante Delta de COVID-19 este año.

En P.S. 121 Throop en el Bronx, los niños en edad de escuela primaria se pararon a un metro de distancia y vitorearon a la canciller Porter, la primera dama Chirlane McCray y el secretario federal de Educación, Miguel Cardona, antes de que el trío recorriera las aulas y la cafetería de la escuela.

Desde que de Blasio anunció que todos los estudiantes regresarían a los edificios escolares, los padres, maestros y personal de la escuela han presionado para que se aclare cómo los funcionarios planean cumplir con las pautas de salud y seguridad, en particular las recomendaciones de distanciamiento social.

Bajo la guía de los CDC, el personal de la escuela debe tratar de mantener al menos tres pies de distancia social entre niños y adultos siempre que sea posible, pero no debe evitar una reapertura completa aun si no se puede mantener la distancia social.

En agosto, el DOE publicó un breve folleto que describe el protocolo de seguridad y salud escolar que sigue muy de cerca las recomendaciones emitidas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Bajo la guía, todos los adultos y niños deben usar máscaras, y el 10% de los estudiantes y el personal no vacunados, serán evaluados cada dos semanas. Si se detecta un caso positivo de COVID-19, los estudiantes deberán permanecer en cuarentena durante 10 días.

Algunos estudiantes informaron que el primer día de clases no fue tan académico como se habrían imaginado y que los estudiantes se sentían tímidos entre sí.

Sebastian Trivino, de 16 años, estudiante de tercer año en Middle College High School, una escuela secundaria pública ubicada en el campus de LaGuardia Community College, le dijo a amNewYork Metro que pasó el día haciendo actividades para romper el hielo.

 

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