¡Bajo el agua! Alcalde decide cambiar campamento para migrantes de Orchard Beach a Randall’s Island debido a inundaciones

Orchard Beach
Inundaciones en el estacionamiento de Orchard Beach, donde la ciudad había planeado erigir un campamento temporal para migrantes, el 4 de octubre de 2022. Foto por Dean Moses

La tensión está aumentando para el alcalde Eric Adams por abandonar sus planes de erigir el Centro de Ayuda y Respuesta Humanitaria de Emergencia en Orchard Beach.

Las condiciones de inundación en medio de tormentas este fin de semana y el lunes fueron las razones citadas para el cambio. El centro ahora se instalará en Randall’s Island, ubicado debajo del puente RFK-Triborough, y el plan revisado generó críticas debido a que la nueva ubicación era prácticamente inaccesible a través del transporte público, ya que solo una línea de autobús sirve a Randall’s Island.

El sitio de Orchard Beach se vio muy afectado durante las fuertes lluvias del sábado 1 de octubre y la noche del 3 de octubre, lo que creó condiciones preocupantes de estancamiento. Adams citó las tormentas del fin de semana como la razón principal de la mudanza, pero en la declaración emitida, se negó a admitir el fracaso y declaró que se podrían implementar medidas contra inundaciones, pero que la reubicación sigue siendo la mejor opción.

“Mientras trabajamos ahora para abrir el primer Centro de Ayuda y Respuesta de Emergencia Humanitaria de la ciudad, la seguridad de quienes buscan asilo sigue siendo nuestra principal prioridad. Luego de las tormentas de este fin de semana, el Manejo de Emergencias de la Ciudad de Nueva York determinó que, si bien podríamos implementar las medidas de mitigación de estancamiento necesarias, reubicar el centro de ayuda humanitaria de Orchard Beach a Randall’s Island es el camino a seguir más eficiente y efectivo, y el trabajo está en marcha para hacer este movimiento”, decía parte de la declaración de Adams.

Orchard Beach
Foto por Dean Moses

Cuando la ciudad comenzó a trabajar en el sitio de Orchard Beach la semana pasada, surgieron varios críticos, incluida la presidenta del condado del Bronx, Vanessa Gibson, quien señaló que el estacionamiento era propenso a inundaciones. También hubo quejas de que la ubicación de Orchard Beach estaba en medio de un desierto de transporte, lejos de la estación de metro más cercana. Los primeros signos de problemas se produjeron el 1 de octubre cuando un video que circuló en las redes sociales mostró condiciones de estancamiento alrededor del sitio del refugio.

Al día siguiente, un portavoz de la oficina del alcalde le dijo a amNewYork Metro que la protección de los solicitantes de asilo es de suma importancia, pero planeaba seguir adelante con el arreglo de Orchard Beach.

“La seguridad es nuestra principal prioridad y estamos trabajando diligentemente para garantizar que las inclemencias del tiempo no afecten las viviendas de los solicitantes de asilo en los centros de ayuda humanitaria. Estos centros están endurecidos para retener el calor y la refrigeración, así como para soportar fuertes vientos y, como hemos dicho anteriormente, también tenemos planes de evacuación si es necesario. Continuamos evaluando nuestras opciones mientras manejamos esta crisis humanitaria creada por manos humanas”, dijo el portavoz durante el fin de semana.

Todo eso cambió más tarde el lunes, después de otro día de fuertes lluvias en los cinco condados.

“Esta nueva ubicación es menos propensa a las inundaciones, está más cerca del transporte público y brindará un respiro temporal a 500 solicitantes de asilo. Esperamos que este sitio se abra aproximadamente en el mismo plazo que la ubicación planeada originalmente, y continuamos evaluando nuestras opciones y explorando sitios adicionales a medida que manejamos esta crisis humanitaria creada por manos humanas”, dijo Adams en el comunicado.

Sin embargo, la isla de Randall cuenta con una línea de transporte público: el autobús M35. Los conductores pueden llegar a Randall’s Island cruzando el puente de peaje RFK-Triborough. Los subterráneos no llegan a la isla de Randall. Por estas razones, los funcionarios públicos, como la senadora estatal Jessica Ramos de Queens, criticaron el plan, alegando que no era mejor que la ubicación de Orchard Beach.

“En la isla de Randall, estarán completamente aislados y lejos de las comunidades que puedan ayudarlos. La M35 es básicamente la única forma de entrar y salir. Esto sigue siendo inaceptable. Tanto espacio de oficina comercial vacante. Reutilícenlo para los solicitantes de asilo y nuestras familias sin hogar”, escribió Ramos.

 

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