Ayuntamiento aprueba más permisos para vendedores ambulantes

Vendedores de churros muestran sus multas por vender productos en el metro durante un rally de noviembre de 2019. Foto de Mark Hallum

Los permisos para vendedores ambulantes de alimentos serán más fáciles de conseguir en 2022 después de que el Concejo de la Ciudad de Nueva York votara para aprobar un proyecto de ley que permitirá que se emitan más, creando oportunidades económicas y poniendo fin a las medidas punitivas contra los neoyorquinos de bajos ingresos que venden ilegalmente.

Un beneficio adicional de emitir nuevos permisos, que fue expresado por varios miembros del consejo, fue la probabilidad de que se evitaría la venta de permisos en el mercado negro y brindaría a las empresas una alternativa a tener que alquiler permisos de otros proveedores por hasta $1,000.

Chin, durante su turno para explicar su voto a favor, argumentó en contra de quienes defienden a los negocios establecidos para que los vendedores ambulantes deban contarse entre las pequeñas empresas y, por lo tanto, no deben separarse del llamado general de apoyo económico.

«No es un proyecto de ley perfecto, pero es un comienzo para organizar este sistema caótico que ha existido durante tanto tiempo en nuestra ciudad», dijo Chin. “La ciudad de Nueva York va camino a la recuperación, tenemos que incluir a todos y tenemos que trabajar juntos. Hay grandes ejemplos de vendedores ambulantes que trabajan en conjunto con negocios establecidos. Se acercan a los clientes».

El concejal Mark Gjonaj, presidente del Comité de Pequeñas Empresas, expresó su preocupación de que un aumento en los permisos para vendedores ambulantes enfrentaría a los propietarios de negocios entre sí para disputarse las aceras, especialmente considerando el programa Open Storefronts (Puertas Abiertas), diseñado para dar a las tiendas espacio para vender al aire libre debido a la pandemia en curso.

«¿Contribuirán a la evaluación del área [del distrito de mejoramiento comercial] de que se benefician y a costa del negocio establecido?», dijo Gjonaj. “La pregunta es quién tendrá los derechos de la acera. Primero, ¿el vendedor o la tienda física? ¿Esto se convertirá en enfrentamientos en una carrera de quien llegue primero, quién será responsable de las aceras sucias sujetas a multas de saneamiento? Las multas se emiten a las direcciones de los negocios que dan a las aceras… ¿Dónde colocarán los vendedores ambulantes su basura, a costa de quién, la ciudad cuando la basura se coloque en las cestas de la esquina?».

No se han emitido nuevos permisos al público para vendedores ambulantes desde la década de 1980, lo que ha provocado quejas de vigilancia excesiva de los vendedores de alimentos en los cinco condados.

Con organizaciones como Street Vendors Project haciendo un llamado colectivo para obtener más permisos para lo que ven como una iniciativa de justicia social para los inmigrantes, el impulso para el cambio ha tardado en llegar.

“Solo quiero llamar su atención sobre el hecho de que la aplicación de la ley es fundamental y que debemos buscar como detener el nivel de explotación de algunas personas que están en el mercado negro. Están usando el permiso [para] hacer mucho dinero. Entonces, espero que como parte del proceso, podamos trabajar con la administración para poner los recursos necesarios para que suceda la aplicación”, dijo el concejal Ydanis Rodríguez, presidente del Comité de Transporte.

Una colorida manifestación frente al edificio municipal de David Dinkins en noviembre, marcó un año desde que la “dama del churro” fue arrestada en una estación de tren de Brooklyn, lo que provocó un nuevo llamado a la justicia.

El problema no solo ha sido visto como un castigo hacia los inmigrantes y las personas de color, sino que le ha costado dinero a la ciudad después de que una demanda colectiva terminó a favor de los vendedores ambulantes.

 

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