Ayudante de Bellone, líder en pruebas de recuperación comunitaria, dio positivo por anticuerpos de coronavirus

Ayudante de Bellone, líder en pruebas de recuperación comunitaria, dio positivo por anticuerpos de coronavirus
Vanessa Baird-Streeter, a la derecha, trabajando en un sitio de prueba de puntos calientes del COVID-19 en el condado de Suffolk. (LongIslandPress.com)

Vanessa Baird-Streeter, la última miembro de la administración del ejecutivo del condado de Suffolk, Steve Bellone, que todavía trabajaba desde su oficina de Hauppauge durante el pico de la pandemia de coronavirus, recientemente se enteró de que dio positivo por anticuerpos del COVID-19.

Los resultados de sus pruebas se obtuvieron después de que fue ascendida a vicepresidenta ejecutiva del condado para la recuperación de la comunidad, un trabajo en el que tiene la tarea de ayudar a los residentes de Suffolk a enfrentar el diagnóstico de coronavirus y la consiguiente dificultad económica.

«Estaba realmente perpleja y conmocionada», dice Baird-Streeter, señalando que tiene un alto nivel de anticuerpos. «Podría haber tenido un ligero dolor de cabeza un día, pero desapareció muy rápido … Estaba realmente asintomática».

Dos de los ayudantes principales de Bellone fueron diagnosticados previamente con COVID-19. El ejecutivo de Suffolk y la mayoría de su equipo tuvieron que permanecer en cuarentena durante dos semanas después de ponerse en contacto con los ayudantes diagnosticados, pero Baird-Streeter no tuvo que aislarse ya que su oficina está al otro lado del edificio.

Para Baird-Streeter, la primera mujer afroamericana en ser nombrada ejecutiva adjunta en Suffolk, los resultados de la prueba demuestran la importancia de usar Equipo de Protección Personal (PPE), ya que en ese momento no tenía idea de que podría haber estado extendiendo el virus, si no seguía los protocolos de seguridad adecuados.

Destacar el valor preventivo del PPE es uno de los mensajes en los que se ha centrado en los sitios de prueba de puntos críticos del condado como Huntington, Brentwood, Riverhead, Amityville, Coram y su ciudad natal de Wyandanch.

«Cuando vimos por primera vez nuestros primeros casos de personas con COVID-19, estaba muy lejos del este», dice ella. «Vimos muy rápidamente que había un aumento exponencial en las comunidades de color».

Cualquier persona que se realice la prueba en los sitios de puntos calientes recibe un paquete con instrucciones sobre qué hacer si se diagnostica, como autoaislarse, limpiar baños compartidos después de cada uso y tomar su temperatura dos veces al día.

«El acceso a la información de salud es tan importante como las pruebas», dice ella. “La gente tenía ansiedad por hacerse la prueba de COVID. Podías verlo en sus caras».

La campaña educativa ayudó a reducir las tasas de infección en las comunidades de zonas críticas a un nivel mayor que el resto de Suffolk, dice ella.

Para aquellos diagnosticados, el condado trabaja con HRH Care Center, un proveedor de atención médica calificado a nivel federal que ofrece proveedores para quienes no están conectados con un médico, ya sea que el paciente esté asegurado o no. También está explorando opciones de telesalud con la Oficina de Salud para Minorías de Suffolk.

Otras iniciativas de salud basadas en la comunidad que Baird-Streeter ha supervisado incluyen garantizar que la comunidad de agricultores migrantes en el East End tenga acceso a Equipos de Protección Personal, que un consultorio móvil de un cardiólogo visite Bellport, se coordine con los bancos de alimentos y que operadores del 311 permanezcan en la línea cuando transfieren a las personas que llaman a proveedores de servicios para garantizar que se establezca una conexión.

Por supuesto, dado que la tasa de desempleo del condado se disparó del 4,1 % en marzo al 16,4 % en abril como resultado del cierre por el coronavirus, las empresas locales también han sido su foco.

En el aspecto económico, ha estado trabajando con los líderes locales para modificar la reapertura gradual cuando sea necesario, reinventando cómo se verá el acceso a la capacitación laboral en un formato virtual y lanzando una nueva bolsa de trabajo virtual para aquellos que buscan empleo. En cuanto a los empleadores, ha estado ayudando a las pequeñas empresas a obtener PPE, préstamos y otros recursos.

«Al final del día, todos estamos afectados por este virus y todos necesitamos trabajar juntos para avanzar y recuperarnos de los efectos del coronavirus», dice ella.

Y dada su experiencia, la misión es personal.

«Tenía personas cercanas a mí que estaban muy afectadas por el coronavirus», dice, y señala que un buen amigo fue hospitalizado durante 5 semanas y la esposa de otro amigo sucumbió al virus.

«Cuando vi que la gente intentaba llamarlo un engaño o decir que era una noticia falsa … fue muy preocupante para mí porque tengo conocimiento de primera mano de lo que el virus puede hacerte», señala, Vanessa Baird-Streeter.

 

 

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