Avanzan legislación para impulsar pequeñas empresas en Puerto Rico

Avanzan legislación para impulsar pequeñas empresas en Puerto Rico
Un habitante observa las operaciones de recuperación de Puerto Rico, desde el municipio de Canóvanas. EFE/Jorge Muñiz

 

Un panel clave del Congreso de los Estados Unidos tomó medidas para avanzar en la legislación destinada a ayudar a las pequeñas empresas de Puerto Rico a obtener una mayor participación en los contratos federales.

El Comité de Pequeñas Empresas de la Cámara de Representantes aprobó la «Ley de Asistencia para la Contratación de Pequeñas Empresas de Puerto Rico», que ayudaría a estimular la actividad económica en la mancomunidad, que ha sufrido años de malestar económico y, más recientemente, ha sido devastada por el huracán María.

El proyecto de ley fue redactado por la congresista Nydia M. Velázquez, representante por el Distrito Congresional número 12 de Nueva York y la principal demócrata del Comité.

«Los dólares de compras federales pueden ser una de nuestras herramientas más poderosas para impulsar el crecimiento económico y crear oportunidades», señaló Velázquez.

«Esta legislación aprovechará el poder del gasto federal para ayudar a las pequeñas empresas en Puerto Rico a realizar trabajo federal, creando trabajos que se necesitan con urgencia».

En la actualidad, se realiza una pequeña cantidad de contratos federales en Puerto Rico, con la isla ubicada en el puesto 50 de 56, en comparación con todos los estados y territorios de EE.UU. Entre los años fiscales 2014 y 2015, el total de adjudicaciones de contratos federales a pequeñas empresas puertorriqueñas disminuyó en casi $ 85 millones.

El proyecto de ley de Velázquez les permitiría a las agencias contar los contratos adjudicados a las pequeñas empresas puertorriqueñas cuando trabajan para alcanzar sus objetivos de contratación. Esto incentivaría a las agencias federales a emplear más pequeñas empresas en la isla.

Ingresar al mercado federal

Además, la legislación se basa en un programa existente de mentor-protegido, que ayuda a las empresas sin experiencia a conocer e ingresar al mercado federal. Así la nueva legislación crearía oportunidades adicionales para las empresas puertorriqueñas que no hayan realizado anteriormente trabajo federal.

El proyecto de ley también permite que el excedente de equipo, muebles y otros activos del gobierno se transfiera a pequeñas empresas en Puerto Rico, un beneficio generalmente reservado para pequeñas empresas que operan en un programa especializado.

«Tenemos que hacer todo lo posible para ayudar a Puerto Rico a recuperarse», dijo Velázquez. «Al utilizar una variedad de programas federales, este proyecto de ley traerá más trabajo federal a Puerto Rico y creará empleos cuando la isla lo necesite más».

La legislación de Velázquez, H.R. 5178, fue aprobada por el Comité de Pequeñas Empresas con apoyo bipartidista. Se basa en partes de la legislación anterior que Velázquez creó en mayo. El proyecto de ley ahora debe ser considerado por la Cámara de Representantes completa.

 

Más de Alrededor de Nueva York