Aumenta a números récord la cifra de policías de NY en el metro bajo el despliegue «omnipresente» del alcalde

Aumenta a números récord la cifra de policías de NY en el metro bajo el despliegue «omnipresente» del alcalde
Un oficial patrulla una plataforma del metro en Manhattan. Foto por Dean Moisés

El despliegue reciente de más agentes de policía al sistema de metro de la ciudad de Nueva York ordenado por el alcalde Eric Adams, incrementó las filas de policías de tránsito a nuevos niveles récord, según reportó nuestra publicación hermana amNewYork Metro.

La policía de Nueva York ha enviado a más de 1,000 oficiales adicionales al subterráneo como parte del esfuerzo de Adams anunciado a principios de este mes para hacer que los policías sean una «omnipresencia» en trenes y andenes, según el sargento Edward Riley, portavoz de la policía.

Eso se suma a los aproximadamente 2500 oficiales asignados a la Oficina de Tránsito del Departamento de Policía, lo que lleva a unos 3500 policías en el sistema de transporte público desde que Adams anunció su iniciativa a principios de este mes, más de los 3,250 que el exalcalde Bill de Blasio envió al metro en mayo pasado.

 

Incidente Mortal

El 15 de enero, un vagabundo con una enfermedad mental empujó a Michelle Alyssa Go a un tren que se aproximaba en Times Square, lo que conmocionó a los neoyorquinos e impulsó los llamados a una mayor seguridad en las plataformas, específicamente barreras protectoras.

Durante las reuniones de la junta del lunes de la Autoridad de Transporte Metropolitano, el presidente y director ejecutivo recién confirmado de la agencia, Janno Lieber, abordó el trágico incidente, así como el aumento de neoyorquinos con enfermedades mentales que buscan refugio en el sistema de tránsito en medio de la pandemia.

“Si bien los tipos de incidentes terribles y potencialmente mortales que ocurrieron el fin de semana pasado en Times Square son numéricamente poco frecuentes, no podemos ignorar que los pasajeros se sienten vulnerables, especialmente debido a estas interacciones demasiado frecuentes con los neoyorquinos que luchan con problemas mentales de salud”, dijo.

El recién nombrado jefe de la Oficina de Tránsito de la policía de Nueva York, Jason Wilcox, dijo que centrará sus esfuerzos en hacer que los oficiales entren en los trenes y en las plataformas para que los pasajeros se sientan más seguros, luego del terrible y reciente empujón fatal.

“La base absoluta de lo que vamos a impulsar son patrullas de trenes uniformados, alta visibilidad”, dijeron los policías de tránsito senior a los periodistas después de una reunión de la junta de la MTA el lunes. “Queremos que los usuarios, los neoyorquinos, las personas que vienen a trabajar aquí, van a la escuela aquí, vean nuestras oficinas y se sientan más seguros. Estamos decididos a hacer que eso suceda”.

 

Delitos de tránsito

Los oficiales de policía y los políticos han reconocido que los delitos de tránsito solo representan el 1,7% de las cifras de toda la ciudad, pero han dicho que quieren acabar con la “percepción del miedo” para atraer a más usuarios.

Un defensor de los pasajeros dijo que aumentar las fuerzas policiales no resolverá los muchos problemas que aquejan a los subterráneos y señaló que el despliegue actual equivale a casi el 10% de los 36 mil efectivos de la policía de Nueva York para menos del 2% de los delitos de la ciudad, y que había dos oficiales en la plataforma cuando Go fue empujada a su muerte.

“Como vimos trágicamente en Times Square, la mera presencia de la policía desafortunadamente no puede evitar que suceda lo peor”, dijo Danny Pearlstein de Riders Alliance. “A largo plazo, lo que creo que veremos es que solo un compromiso genuino e inversión en vivienda y atención médica reducirá la cantidad de personas que viven en el metro”.

El impulsor del tránsito también instó a la MTA a concentrarse en mejorar el servicio para traer de regreso a los pasajeros, ya que la agencia solo pudo reactivar su última línea el lunes luego de más de tres semanas de suspensiones debido a que las tripulaciones se enfermaron en masa en medio del oleaje de Omicrón COVID-19.

“La MTA ha estado lidiando con la escasez de personal que ha significado que los trenes sean menos frecuentes”, dijo Pearlstein. “El estado necesita invertir en un servicio más asequible y frecuente para que el tránsito sea lo más atractivo posible para la mayor cantidad de personas posible, porque eso marcará una diferencia duradera para hacerlo más seguro”.

El portavoz de la alcaldía, Charles Lutvak, refirió una solicitud de comentarios hacia las declaraciones que Adams hizo el domingo en CNN, cuando el alcalde dijo que quiere que la policía sea una “presencia visible” en los trenes subterráneos y que los policías y trabajadores sociales deben ser “proactivos y no solo reactivos”.

“No debemos esperar a que alguien lleve a cabo una acción peligrosa cuando sabemos que está en la estación en primer lugar”, dijo Adams el 23 de enero. “Inmediatamente cuando vea a una persona peligrosa allí, se desplegarán profesionales de salud mental, y esa persona recibirá la atención adecuada y será retirada de nuestro sistema de metro”.

 

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