Candidata hispana dice que se debe hacer más por los inmigrantes indocumentados durante la pandemia de COVID-19

La candidata a asambleísta Jessica González-Rojas al presentar su plan para seguridad vial en Northern Boulevard. (Foto de Kisha Bari)

Los días de Jessica González-Rojas ahora consisten en llamadas de ayuda, entrega de alimentos y necesidades básicas a los vecinos, y la realización de seminarios web informativos para la comunidad de Jackson Heights, uno de los barrios de Queens más afectados por la pandemia de COVID-19.

Muchos la conocen como la candidata para el Distrito 34 de la Asamblea del Estado de Nueva York, un puesto ocupado por seis períodos por Michael DenDekker, no obstante, ahora sus esfuerzos de campaña se centran en la crisis de salud actual.

Y está claro por qué: el coronavirus está afectando desproporcionadamente al Distrito 34 (que abarca Jackson Heights, partes de Corona, East Elmhurst y Woodside), al igual que otros vecindarios de la ciudad de Nueva York que están compuestos principalmente por personas de bajos ingresos y personas de color.

La población del Distrito 34 es 88 por ciento personas de color, 60 por ciento de los cuales son latinos o hispanos, y 62 por ciento nacidos en el extranjero.

«Si bien el virus no discrimina, su impacto sí», dijo González-Rojas. «Queens es el epicentro, pero también escuchas sobre los incidentes y las altas tasas de mortalidad en lugares como el Bronx. ¿Ves quién está en el Bronx y cuáles son las disparidades de ingresos, la raza, el origen étnico y el estado migratorio de esas comunidades? Sabemos cuáles son esas respuestas, y lo vemos claramente, y sin embargo no tenemos soluciones que las aborden”.

González-Rojas, ex directora ejecutiva del Instituto Nacional de Latinas para la Salud Reproductiva, cree que si bien el gobierno federal ha negado a las familias indocumentadas, inmigrantes y de estatus mixto los beneficios de los paquetes de ayuda COVID-19 recientemente aprobados – El estado de Nueva York y la ciudad de Nueva York deberían llenar esos vacíos.

«Estas comunidades se pusieron en riesgo para mantener nuestra ciudad en funcionamiento y, sin embargo, están excluidas de la mayoría de los beneficios que provienen del gobierno federal e incluso de la ciudad», dijo González-Rojas. «Hay tantos beneficios que requieren un número de seguro social que sabemos que nuestras comunidades no tienen».

Nueva York es el hogar de 3.1 millones de inmigrantes, que comprenden aproximadamente el 37 por ciento de la población de la ciudad y el 44 por ciento de su fuerza laboral, que incluye aproximadamente 360,000 trabajadores indocumentados y 48,000 propietarios de negocios indocumentados.

Según la ciudad, los neoyorquinos nacidos en el extranjero, incluida la población indocumentada, contribuyeron con alrededor de $ 232 mil millones al PIB de Nueva York en 2019.

La mitad del millón de trabajadores esenciales que están en la primera línea de la pandemia de COVID-19 (trabajadores de reparto, personal de EMS, conductores, personal de atención médica y más) son inmigrantes.

Hay aproximadamente 738,000 trabajadores y 218,000 niños indocumentados en Nueva York. Según la ciudad, más de un tercio de la fuerza laboral indocumentada de Nueva York tiene bajos ingresos y no es elegible para la mayoría de la asistencia de redes de seguridad.

Foto cortesía de la campaña de González-Rojas.

Ayudando directamente a las comunidades indocumentadas e inmigrantes

González-Rojas, hija de padre paraguayo y madre puertorriqueña, cree que los legisladores deberían aprobar leyes universales que sirvan a todos, como congelar el alquiler. Y para los inmigrantes y las comunidades indocumentadas, la ciudad debería hacer un mejor trabajo al proporcionar información traducida y crear un fondo para darles recursos monetarios directos.

La semana pasada, el alcalde Bill de Blasio anunció una asociación con Open Society Foundations para crear el programa de ayuda de emergencia para inmigrantes COVID-19 de la ciudad de Nueva York, un fondo inicial de $20 millones que alcanzará a 20,000 trabajadores inmigrantes y sus familias con cheques de ayuda de emergencia.

La red de organizaciones comunitarias y centros de trabajadores de toda la ciudad distribuirá los pagos únicos de ayuda de emergencia a los trabajadores indocumentados y sus familias que se ven afectados por la pérdida de empleo relacionada con COVID-19 y que enfrentan dificultades financieras, por un monto de $ 400 para un individuo, $ 800 para una pareja o un padre soltero con hijos y $ 1,000 para una familia con varios adultos y niños.

Si bien González-Rojas está encantada de ver que la oficina del alcalde está invirtiendo en las familias indocumentadas de la ciudad de Nueva York, cree que la cantidad ofrecida es muy escasa.

«Los umbrales son muy bajos y apenas cubren las necesidades básicas de una familia», dijo. «Me imagino que solo están tratando de llevar dinero a la gente lo más rápido posible, pero ellos deberían recibir lo que el resto de nosotros recibimos, no que piense que estamos obteniendo suficiente. Pero merecen una inversión equitativa».

González-Rojas señala que hay varias organizaciones sin fines de lucro que realizan un trabajo ejemplar en su distrito, como New Immigrant Community Empowerment (NICE), del que estaba en la junta fundadora, y Adhikaar, así como despensas de alimentos como La Jornada, donde ella a veces es voluntaria. Incluso las campañas GoFundMe de individuos para individuos se han vuelto más comunes.

Pero, en última instancia, la alumna de la Universidad de Boston cree que los derechos básicos de alimentación y medicina deberían estar arraigados en los cimientos de nuestra sociedad.

«Una mujer falleció en mi comunidad cuyo esposo tuvo que usar GoFundMe para obtener fondos para servicios funerarios y servicios de cremación», dijo. «Es desgarrador que tengas que depender de la amabilidad de los vecinos, aunque es hermoso que la gente ayude, eso no debería ser responsabilidad de las personas».

Re imaginando el cuidado de la salud

González-Rojas es reconocida a nivel nacional por su influyente trabajo en la reforma de salud. Si es elegida para la Asamblea estatal, se compromete a aprobar la Ley de Salud de Nueva York, que cree que abordará muchos de los problemas actuales y a largo plazo en el sistema de salud al proveer atención médica a todos los neoyorquinos, independientemente del estado laboral o estatus migratorio.

«He estado trabajando en visualizar la atención médica universal desde 2007″, dijo González-Rojas. “Cuando Obama se postuló para la presidencia y estaba hablando de lo que se convirtió en la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio: la visión inicial, era mucho más integral. Luego se convirtió en la reforma del seguro de salud. Inicialmente, era muy universal, y miraba la atención de salud pública».

La ex profesora adjunta de CUNY City College y de NYU Wagner School of Public Service cree que la narrativa que rodea la atención médica para todos ha cambiado efectivamente y puede convertirse en realidad, gracias a la defensa de alto nivel del senador Bernie Sanders y la congresista Alexandria Ocasio-Cortez.

«Aquí es donde es emocionante ser legislador estatal», dijo. «Mientras esperamos que el gobierno federal apruebe Medicare para todos, Nueva York puede hacerlo y podemos ser un líder en esta área».

Pero González-Rojas ve el presupuesto estatal, que hizo recortes significativos a Medicaid, como solo otro fracaso.

«Es horrible… es un presupuesto de austeridad. Elmhurst Hospital tendrá $10 millones en recortes en medio de una pandemia, en donde son el epicentro del epicentro de esta crisis de salud pública «, dijo González-Rojas. “Y el gobernador decide recortar Medicaid en este momento. Este es el momento en el que deberíamos invertir más en nuestro sistema de salud y en Medicaid”.

González-Rojas, homenajeada por la Ms. Foundation for Women’s 2020 Women of Vision, que reconoce a las líderes feministas que han tenido un impacto indeleble en el movimiento de justicia de género a nivel local, estatal y nacional, enfatizó cómo las representantes de Jackson Heights, la senadora Jessica Ramos y la asambleísta Catalina Cruz votaron en contra del presupuesto, a diferencia de DenDekker.

«Realmente importa quién está en la sala de toma de decisiones», dijo. «Son los líderes de color, los que provienen de familias inmigrantes, los que votaron no en contra de este presupuesto, no los Michael DenDekkers del mundo». Cuando cambias quién toma las decisiones, el resultado es diferente».

Para González-Rojas, postularse para la Asamblea estatal significa crear un cambio duradero.

“Este momento nos llama a analizar el desmantelamiento del sistema y realmente construir algo que funcione para todos. Necesitamos una población más saludable para que todos podamos prosperar, para que nuestra economía prospere y nuestras comunidades prosperen”, dijo González-Rojas. “Creo en el cambio sistémico. No se trata de poner curitas en los problemas, se trata de abordar el problema desde el inicio. Observando la causa raíz y creando una sociedad que aborde esos problemas antes de que se conviertan en problemas».

 

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