Asambleísta Ari Espinal defiende su puesto – “Tengo 17 años trabajando por mi comunidad. Soy alguien que siempre he estado allí y me voy a quedar allí”.

Foto cortesía de la oficina de Ari Espinal.

La asambleísta demócrata Aridia Espinal, o Ari, como es mejor conocida entre sus constituyentes, tiene una cosa muy clara: continuar su trabajo como miembro de la asamblea estatal para el distrito 39 en Queens.

Espinal, quien ganó el puesto desocupado por el ahora concejal, Francisco Moya en una elección especial sin opositores en abril pasado, ahora tendrá que defender su lugar en la asamblea en las próximas elecciones primarias del 13 de septiembre.

A pesar de encontrase en plena campaña de reelección, Espinal se tomó unos minutos para platicar con nuestra publicación sobre sus planes para el distrito 39, que incluye partes de Elmhurst, Jackson Heights y Corona, de donde es nativa.

“Yo me crie en la misma casa donde estoy ahora, soy una muchacha de Corona y voy a los mismos sitios, voy a la bodega de la esquina, ese es mi vecindario (…) yo te puedo decir con los ojos cerrados en donde están las cosas”, dijo la hija de inmigrantes dominicanos. “Yo soy una muchacha de ese vecindario que de verdad quiere hacer algo bueno”.

Nacida y criada en el área de Queens, la joven gobernante dice estar en terreno conocido y preparada para las próximas primarias.

“No es la primera vez que estoy en campaña, porque ya he trabajado con un asambleísta que ahora es concejal, y he ayudado con la presidenta del condado”, agregó Espinal sobre su experiencia. “Haciendo campaña es muy rico, especialmente para mí. Cuando yo gane en Abril, yo hice campaña también, tocando puertas, haciendo llamadas, dándome a conocer de nuevo con los votantes. La diferencia aquí es muy simple, mucha gente cuando yo toco la puerta, ya me conoce”.

La asambleísta asegura que “es algo bueno si la comunidad está orgullosa de tener a alguien que es uno de ellos representándolos en Albany y reeligiendo otra vez en septiembre”.

¿Cuáles considera que son sus retos más grandes en las próximas primarias?
No tengo retos por la razón que yo estoy hablando de mi record y eso habla por sí solo. Lo único es que hay que sacar ese voto latino, hay que sacar a los votantes para que sepan que nosotros estamos ahí. Ellos (votantes) ya se están movilizando para ayudarme a renovar el puesto que yo ya tengo. Ellos están orgullosos (la comunidad) y eso se siente, porque yo tengo mi alma y mi pasión allí. No hay un reto, es solamente sacar ese voto, especialmente el voto latino de esa área.

¿Qué partes de su record le gustaría que la gente conociera?
Hace 7 años yo trabaje con el asambleísta que ahora es concejal, Francisco Moya, y yo estuve ahí cuando estaban hablando del DREAM Fund y trabajamos bien duro para pasar el DREAM Act en la Asamblea. Todo eso es algo que yo llevo en mi record y me encanta hablar porque necesitamos una reforma migratoria, necesitamos una reforma para todos los Soñadores y la comunidad inmigrante, y eso es algo en lo que yo me voy a enfocar.

¿Cuáles considera son sus mayores logros en el tiempo que lleva como asambleísta?
Me siento orgullosa por tener dos meses ya en Albany que pase dos legislaciones y traje más de 217 mil dólares para el distrito, para las escuelas como P.S. 14, P.S. 69, P.S. 89 y organizaciones como el Dominico American Society, Elmhurst Preservation Society y Corona Library.

No solo allí quiero parar -y no estoy parando. Quiero trabajar duro para la inmigración y para los trabajadores porque esa es la comunidad que yo represento. Necesitamos poner en más escuelas programas para después de clases, programas de STEM; que tengan un lugar donde puedan aprender.

Sus opositores han hecho comentarios de que a usted le fue ‘entregado’ el puesto en la asamblea. ¿Qué les dice?
Eso es un insulto, yo no fui colocada, yo fui la única que estaba elegible para correr en Abril. Yo entiendo que como todo, necesitamos reconocer que el proceso de la elección especial no es la mejor, pero al mismo tiempo, tiene que estar elegible para uno correr y los oponentes míos no lo estaban (…) por eso que están corriendo ahora en septiembre, y eso no lo dicen. . Eso es un insulto pero también que digan la verdad, que no tuvieron elegibilidad para correr, porque se mudaron como quien dice ayer.

No solo eso, yo soy líder de distrito y yo me lo merezco… todo lo que he hecho trabajando por mi comunidad. ¿Por qué no iba a correr en abril? ¿Vamos a dejar una silla vacante porque ellos quieren? No. Mira lo que ya pasó en dos meses, que traje 217 mil dólares para el distrito (…) eso es lo que se llama hacer un liderazgo, y un liderazgo bueno.

¿Qué considera que la hace diferente a sus contendientes?
El trabajo que me hace diferente es que tengo 17 años trabajando por mi comunidad. Soy alguien que siempre he estado allí y me voy a quedar allí. Estoy abogando para empoderar a mi comunidad, no solamente empoderarme yo.

Estoy aquí por ellos y hay que enseñarles y educarles que hay que luchar por los recursos. Ellos no solamente son mi comunidad, son mis vecinos y familia que están allí. Esa es la diferencia, que yo llevo esto en mi alma y mi pasión.

 

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